Woensdag 27/05/2020

Wielrennen

De metamorfose van Jasper Stuyven

Jasper Stuyven voert de forcing op de Molenberg in de Omloop.Beeld Photo News

Hoe groot kan het contrast zijn? Jasper Stuyven vraagt het zich zelf ook af. Het voorjaar van 2019 omschrijft hij zelf als een ramp, 2020 begint met een knaller: winst in de Omloop en vijfde in Kuurne. Op zoek naar de verklaring.

1. Goede voorbereiding

Het is een ijzeren wet in het wielrennen: alles begint bij een goede voorbereiding in de winter. Op dat vlak zit het goed bij Jasper Stuyven (27). “Ik heb een winter gehad met veel minder stress dan het jaar voordien”, zegt hij. “Alles ging relaxed, ik had mentaal veel meer rust dan vorig jaar.”

Omdat alles vlot ging en omdat het plezant was. “We hebben de goede vibe van het einde van vorig jaar kunnen vasthouden in ploeg”, zegt Stuyven. Daarmee verwijst hij onder meer naar de zeges van Mads Pedersen op het WK en Bauke Mollema in de Ronde van Lombardije. Trek-Segafredo is nog steeds in de winningmood. “Sfeer doet veel.”

Ook conditioneel heeft hij goed kunnen werken, zegt Stuyven. Hij trok op hoogtestage naar de Teide op Tenerife. “Vorig jaar in mei heb ik die ontdekt, toen ik er samen met Edward Theuns ging trainen. Nadien reed ik heel goed in de Tour en zo. Het is verleidelijk om te zeggen dat ik daardoor nu goed ben, maar het zijn al die dingen samen. Mijn zege van zaterdag is een verhaal van fysieke en mentale paraatheid.”

2. Mentaal gelouterd

Stuyven heeft geleerd uit vorig seizoen, toen het van geen kanten liep. Ploegleider Steven de Jongh: “Hij is vorig jaar zwaar gevallen in de Ronde van de Algarve, vlak voor de klassiekers. Daarna heeft hij de hele tijd achter de feiten aangehold en dat is in zijn kopje gaan spelen. Hij wilde graag, maar het lukte niet. Mentaal had hij een heel zwaar voorjaar.”

Stuyven bevestigt: “Er is vorig jaar van alles misgelopen. Die zware valpartij, het feit dat ik te veel gewicht verloor, ik werd daarna ook ziek. Daarop is een paniekreactie gekomen: ik wilde er te rap staan in de resterende klassiekers en dat is faliekant afgelopen.”

De Leuvenaar lijkt spijt te hebben dat hij het zo ver liet komen. “Ik werk al een paar jaar samen met een psycholoog, maar vorig jaar was dat minder terwijl ik het toen misschien het meest nodig had. Na de klassiekers heb ik beslist om die samenwerking weer op te pikken. Ook als alles goed lijkt te gaan. Vorig jaar dacht ik dat ik het onder controle had, maar dat was blijkbaar toch niet helemaal zo.”

Wereldkampioen Mads Pedersen werkt zich uit de naad voor Stuyven op de Haaghoek.Beeld Photo News

Het voorjaar 2019 was niet alleen slecht voor Stuyven, de hele Trek-Segafredo-ploeg stelde teleur. Volgens Stuyven omdat de renners stuk voor stuk veel druk op de schouders hadden. “Voor mijzelf lagen de verwachtingen heel hoog. Ik was in 2018 in elke klassieker in de top tien geëindigd, de mensen gingen ervan uit dat ik in 2019 een grote koers ging winnen. Dat is dus redelijk misgelopen.”

Voor Pedersen ging het ongeveer net zo: de Deen was in 2018 tweede geworden in de Ronde van Vlaanderen, 2019 moest nog beter worden. “Pedersen voelde ook veel druk”, zegt Stuyven. “Net als Theuns, die reed voor een nieuw contract. Iedereen wilde te veel doen. Dit jaar zijn we duidelijk meer ontspannen.”

3. Meer initiatief

Tegelijk is de ingesteldheid waarmee Stuyven en co. aan de start komen veranderd. “We hebben de jongens gevraagd om meer initiatief te nemen”, zegt ploegleider De Jongh. “Om zelf te durven koersen. Zo moeten we niet achter andere blokken aanrijden zoals Deceuninck-QuickStep, Lotto-Soudal, Jumbo-Visma of EF.”

Stuyven omschrijft het zo: “We moeten durven verliezen. Zaterdag reden we weg op zeventig kilometer van de streep. In het verleden had ik misschien getwijfeld om van zo ver te gaan, nu was ik niet bang. Ik durf weer. Het waren misschien niet de grootste kopmannen die mee waren, maar wel sterke renners. En vooral: alle ploegen waren daar. Het was een goed moment om te gaan.”

4. Vertrek Degenkolb

Stuyven wil de transfer van John Degenkolb (naar Lotto-Soudal) zelf geen cruciale verandering noemen, daarvoor is hij te beleefd. Het zou wellicht ook wat overdreven uitgedrukt zijn. Maar nu de Duitser er niet meer is, is het wel iets makkelijker voor hem. Het is minder drummen voor de plek van kopman.

Er werd geen traan gelaten om Degenkolb. De Duitser heeft de reputatie niet de makkelijkste te zijn. Als ex-winnaar van Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix had hij een bepaalde status binnen de ploeg en naar verluidt handelde hij daar ook naar. Stuyven omschrijft het diplomatisch: “De jongens die nu bij de ploeg zijn, liggen karakterieel dichter bij elkaar. We gunnen elkaar het succes.”

De Jongh bevestigt de goede sfeer binnen de ploeg. “Stuyven, Theuns, Pedersen, Kirsch, Mullen: die vijf zijn heel hecht. Die gaan voor elkaar door het vuur. Dat heb je nodig in dit soort wedstrijden.”

De vijf trekken zich aan elkaar op en maken elkaar sterker. Stuyven: “Er is 100 procent engagement naar elkaar toe. We willen laten zien dat vorig jaar een ongelukje was. Ik ben overtuigd dat onze ploeg naast de grote blokken mag staan. Sommigen zeggen dat het vertrek van Degenkolb een verlies is voor de ploeg, maar wij zijn zeker dat dat niet het geval is.”

Omloop Het Nieuwsblad

1. Jasper Stuyven (Bel/TFS) 200 km in 5u03:24
2. Yves Lampaert (Bel/DQT) op 0:00
3. Soren Kragh Andersen (Den/SUN) 0:06
4. Matteo Trentin (Ita/CCC) 0:39
5. Tim Declercq (Bel/DQT) 01:28

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234