Zondag 28/02/2021

MatchverslagEuropa League

De mentale oorlog achter het gelijkspel van Club Brugge in Kiev: wat u niet zag op tv

Dinamo Kiev-speler Denis Popov zit Brandon Mechele van Club op de hielen in het Olimpiejsky-stadion. Beeld Photo News
Dinamo Kiev-speler Denis Popov zit Brandon Mechele van Club op de hielen in het Olimpiejsky-stadion.Beeld Photo News

De Belgische kampioen maakt nog kans op de achtste finales van de Europa League na een felbevochten draw. Wat u niet zag op tv: de (vergeefse) pogingen van Dinamo Kiev om Club te destabiliseren, met gedwongen coronatests, de hulp van de ambassade en de premier, en een medisch vliegtuig.

Woensdag, iets voor de middag. Terwijl Club Brugge ergens tussen Oostende en Kiev zweeft, eist het Oekraïense ministerie van Volksgezondheid plots een bijkomende reeks coronatests. “Voor alle leden van FC Brugge die zullen aankomen in Oekraïne." Het begin van een mentale oorlog.

Club doet er in de uren na het uitvaardigen van het besluit alles aan om die nieuwe PCR-tests tegen te gaan. Uit schrik voor nog meer besmettingen, nadat eerder Denswil, Mitrovic, Vanaken, Lang én de staf positief bleken. Maar ook omdat het UEFA-protocol dat niet voorschrijft; iedereen was op maandag al getest. Alex Lenaerts, de ambassadeur van België in Kiev, schiet te hulp, met medewerking van het kabinet van premier Alexander De Croo. Op steun van de UEFA hoeft Club niet te rekenen. Die houdt zich afzijdig, temeer omdat in zijn protocol staat dat de regels van de Europese voetbalbond onderhevig zijn aan de nationale wetgeving.

Onder druk van de Belgische ambassade lijkt Club evenwel zijn slag thuis te halen. Het ministerie van Volksgezondheid laat mondeling weten dat er geen extra tests zullen worden uitgevoerd. Maar een schriftelijke bevestiging, op vraag van de UEFA, blijft uit.

Club zit bijgevolg vast in het Hyatt Regency in Kiev. Gegijzeld, zeg maar, want de voltallige delegatie mag het hotel pas verlaten als iedereen een test aflegt. “We konden gewoon niet anders”, klinkt het. Zeker omdat de UEFA zenuwachtig wordt. 

Nabil Dirar mocht nog eens spelen in het ijskoude Kiev. Beeld AFP
Nabil Dirar mocht nog eens spelen in het ijskoude Kiev.Beeld AFP

Het enige wat een op dat moment machteloos Club nog kan afdwingen, is dat de stalen onderzocht zullen worden in Synlab, het labo waarmee de UEFA overal ter wereld samenwerkt. Een belofte die gemaakt wordt door Giorgio Marchetti, directeur competities bij de UEFA. Zo hoeft er geen argwaan te zijn bij de resultaten.

Rits gerepatrieerd

Als de volgende ochtend blijkt dat ook Mats Rits besmet is, wordt hij meteen van de groep geïsoleerd. Club sluit ondertussen de rangen om de focus op het sportieve niet te verliezen.

Pas ruim een uur voor de match raakt de positieve test van Rits bekend. Interim-coach Rik De Mil vertelt: “Rits wordt straks nog medisch gerepatrieerd naar België, waar hij in quarantaine gaat.”

Terwijl zijn maats zich niet veel later naar een knappe 1-1 voetballen, zit Rits in een klein medisch vliegtuig met als bestemming Wevelgem. Een toestel dat Club op eigen kosten heeft gecharterd en is uitgerust met speciale apparatuur. Zo vertoeft Rits in een soort plastic ballon, afgeschermd van de rest, onder het toeziend oog van geneeskundig personeel. De speler vertoont geen symptomen.

“Tijdens een crisis blijkt hoe zwak of hoe sterk je bent als organisatie. Dit was daarvoor een goede test”, valt binnen Club te horen. “Eendracht maakte macht.” De leider uit onze competitie is ook dankbaar voor de inzet van de Belgische ambassade in Kiev en van het kabinet van de premier.

Een aantal Dinamo-fans mag de match bijwonen. Beeld REUTERS
Een aantal Dinamo-fans mag de match bijwonen.Beeld REUTERS

Wat niet wegneemt dat de angst voor nog meer besmettingen blijft. Club ondergaat vandaag een nieuwe reeks coronatests, met het oog op de competitiematch tegen OHL van maandag. Morgenochtend kent het daarvan de resultaten. Als dan blijkt dat er na Denswil, Mitrovic, Vanaken, Lang en Rits nog minstens twee spelers positief hebben getest, dan kan Club vragen om die wedstrijd uit te stellen. Elke door corona geteisterde eersteklasser heeft de voorbije maanden al gebruikgemaakt van de regel. Bovendien: vanaf 1 april kan het niet meer. Dan moet er gespeeld worden, desnoods met beloften.

Het lijkt dan ook sterk dat Club heiliger zal zijn dan de paus. Dat de kalender anders een soep dreigt te worden, is niet hun probleem. Club was vorige zomer al vragende partij om gezien de pandemie dit seizoen uitzonderlijk geen play-offs af te werken, wetend dat het EK er straks aankomt.

Ach, je zou bijna vergeten dat Vormer en co. ondanks alles een goede zaak hebben gedaan om door te stoten in de Europa League. Verdediger Brandon Mechele scoorde met een cruciale kopbal. “Achterin stond het goed, we hebben nauwelijks iets weggegeven”, zei hij na de match. “Ik ben blij dat we dankzij mijn goal een gelijkspel behaald hebben. Een belangrijk uitdoelpunt. Jammer dat het daarbij bleef, want ik had het gevoel dat er meer in zat.”

“Het gevoel was goed, dat was eigenlijk de hele wedstrijd zo", vulde aanvoerder Ruud Vormer aan. “Thuis zullen we de ruimtes meer moeten benutten. Gewoon vol gas, ons spel spelen en dan kunnen we ze pijn doen. Natuurlijk moeten we die klus klaren.” Samen met Simon Mignolet diende Vormer de voorbije dagen de groep nog meer te leiden dan anders. “Natuurlijk mis je de coach en de staf, dat is normaal. We doen het allemaal samen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234