Donderdag 15/04/2021

NieuwsVoetbal

De kortste weg naar Europa is weg voor AA Gent: ‘Dit had nooit mogen gebeuren’

Gent-spelers druipen af na de nederlaag tegen Eupen. Beeld BELGA
Gent-spelers druipen af na de nederlaag tegen Eupen.Beeld BELGA

AA Gent heeft zichzelf nog maar eens in de voet geschoten. De beker was voor de Buffalo’s de kortste – Hein Vanhaezebrouck noemde het vooraf ook ‘de makkelijkste’ – weg naar Europa, maar het zal moeten gebeuren langs de moeilijkste weg, in de competitie.

AA Gent begon goed aan de match in Eupen, maar het wist zijn dominantie nauwelijks om te zetten in groot doelgevaar. Doelman Defourny moest vol aan de bak na een knappe een-twee tussen Odjidja en Tissoudali, maar dat was het ook. Zoals wel vaker kwam Gent na de rust slap uit de kleedkamer. Heris pakte de Buffalo’s koud met een geweldige goal. Gent herpakte zich nog wel, maar dichter dan een kopbal van Odjidja op de deklat kwamen de Buffalo’s niet meer. Bye bye Croky Cup.

De ontgoocheling was groot bij Hein Vanhaezebrouck. “Onze eerste helft was goed, afgezien van het feit dat de beslissende bal, de laatste pass en de afwerking niet top waren. Normaal hadden we de rust moeten ingaan met een voorsprong, waardoor Eupen zou moeten komen, dan zou het een heel andere match worden. Maar we zijn slecht aan de tweede helft begonnen. We verloren de controle over het middenveld. Wij hebben Eupen toen laten spelen. Over heel de match waren wij de gevaarlijkste ploeg, maar het verschil lag uiteindelijk in de efficiëntie.”

Eens Gent op achterstand kwam, kreunde AA Gent onder het ontstellend gebrek aan voetballend vermogen van achteruit. Arslanagic, Godeau en Hanche-Olsen deden hun job in de duels, maar eens in balbezit voerden zij vaak de processie van Echternach op: balletje breed, balletje achteruit. Gent had snelheid en diepgang nodig, maar daar werkten de Gentse verdedigers niet aan mee. “Dat is niet nieuw”, aldus Vanhaezebrouck. “Vanaf het moment dat Eupen héél defensief ging staan, was er heel weinig ruimte om middenvelders of offensieve spelers aan te spelen. Bij momenten kon het wel, maar dan moet je dat vinden én kunnen.”

“Bij ons is het niet evident om dan van achteruit iets gevaarlijks te brengen. Daar zijn we in gebreke gebleven. We werken daaraan, maar ik kan het niet in één, twee, drie omkeren. Dit was ook nog eens een veld dat zes meter minder breed was dan de normale velden, dat helpt ook niet tegen een versterkte verdediging. Maar dat is geen excuus: we wisten dat en we waren erop voorbereid. We hebben de match vooral uit handen gegeven in het begin van de tweede helft. Dit had nooit mogen gebeuren, met de spelers en de ervaring die we hebben. Ik had ze verwittigd bij de rust en toch ontstaat er verslapping. Dat is voor mij het grote minpunt, daar ben ik echt wel ontgoocheld in.”

Zo kreeg AA Gent toch weer een les in modern voetbal. “Het moderne voetbal is heel simpel: iedereen moet mee in het verhaal”, zegt Vanhaezebrouck. “Van als er één of twee zijn die wat afhaken, krijg je het niet rond tegen een moderne ploeg, met voetballend vermogen. Voor de rust hadden we dat wel, maar dan viel het weg. Zelfs de absolute topteams kunnen het zich niet meer permitteren om één of twee man niet te laten meedoen in het druk zetten en in de verdedigende organisatie. Het Belgisch voetbal is geëvolueerd, heel veel ploegen gaan op dat vlak tot in de details werken: in het blok, in de omschakeling en in de participatie van iedereen in het druk zetten. Eupen doet dat, Oostende doet dat nog veel beter. Dat is de moderne manier van voetballen. Wij hebben dat één helft gedaan, maar in het moderne voetbal moet je dat 90 minuten kunnen brengen. Op dit niveau mag je het niet even loslaten, zoals wij dat na de rust deden.”

Zo blijft alleen de competitie over, waar Gent nog een flinke remonte moet maken. Maandag al, tegen Oostende. “Dat is een ploeg die modern voetbal speelt”, zegt Vanhaezebrouck. “Dat wordt een heel belangrijke match om te blijven meedoen in de competitie. We moeten dit even verwerken, maar vanaf donderdag moet de focus daar naartoe.”

Van de kans dat AA Gent zelfs play-off 2 niet haalt, wil Vanhaezebrouck voorlopig niet horen: “Laat er mij voorlopig van uitgaan dat we wel bij de eerste acht zullen zijn. Maar ik kan u nu al garanderen dat het geen verlof zal worden als we er niet bij zijn. Als er zijn die hopen dat ze vanaf april al met congé kunnen, dan zeg ik nu al dat dit niet het geval zal zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234