Dinsdag 29/11/2022

NieuwsUS Open

De ingetogen Ruud mept zich een weg naar de tennistop

De Noor Casper Ruud overklast de Italiaan Matteo Berrettini in de kwartfinale van de US Open. Beeld AP
De Noor Casper Ruud overklast de Italiaan Matteo Berrettini in de kwartfinale van de US Open.Beeld AP

Gravelspecialist Casper Ruud bewijst op de US Open dat hij ook op hardcourt prima uit de voeten kan. De relatief anonieme Noor, halvefinalist in New York, is twee winstpartijen verwijderd van de koppositie van de wereldranglijst.

Koen van der Velden

Voorafgaand aan de US Open in New York ontbrak de naam van Casper Ruud (23) op de lijst van toppers die zich meldden voor de jaarlijkse persconferentie. “Ik ben eerlijk gezegd zelf ook een beetje verrast”, sprak de Noor na zijn overwinning tegen de Italiaan Matteo Berrettini (6-1, 6-4 en 7-6) in de kwartfinale.

‘Rude’, zo spreken de Amerikanen zijn naam uit. Onbeleefd. Het past hem bepaald niet. De Noor is ingetogen, bescheiden, en wordt als het hem de komende dagen meezit de nieuwe nummer één van de wereld. Voor de US Open was hij een van de vijf kandidaten die kans maakten op de koppositie van de ATP-ranking, samen met Rafael Nadal, Stefanos Tsitsipas, Carlos Alcaraz en Daniil Medvedev. Met Ruud, de nummer zeven van de wereld, werd nog het minst rekening gehouden.

Het is even rekenen: de Noor wordt nummer één als hij de finale haalt en Alcaraz niet. Als Ruud de Spanjaard treft in de eindstrijd is de winnaar maandag lijstaanvoerder. Stranden beiden voortijdig, dan is Nadal (uitgeschakeld in de vierde ronde) de nieuwe leider.

Ervaring op hardcourt

Ruud mag dan nog geen grote naam hebben, hij komt niet uit de lucht vallen. Eerder dit seizoen stond hij in de finale van Roland Garros, waar hij in drie sets werd afgedroogd door zijn idool Nadal. Naar diens voorbeeld werd de Noor gravelspecialist. Op het hardcourt kende hij lange tijd meer moeite, vandaar zijn verbazing over zijn succes in New York. “Ik heb mijn spel op deze ondergrond de afgelopen seizoenen verbeterd”, sprak Ruud na zijn kwartfinale.

De statistieken onderstrepen die bewering. Voor het seizoen 2021 won de 1,83 meter lange Scandinaviër maar 37 procent van zijn partijen op hardcourt, sindsdien steeg het percentage naar 74. Ervaring op de ondergrond heeft hij genoeg. Als tiener trainde hij in de zomer van zijn woonplaats Snaroya buiten op gravel, maar in de koude wintermaanden speelde hij op hardcourtbanen.

Ruud:
Ruud: "Ik heb mijn spel op deze ondergrond de afgelopen seizoenen verbeterd."Beeld ANP / EPA

Ruud wordt bijgestaan door vader en coach Christian, een voormalig proftennisser en lange tijd de beste Noor in het ATP-circuit. Inmiddels wordt hij aan alle kanten ingehaald door Casper, die zijn vader voor het eerst wist te verslaan toen hij een jaar of vijftien was. Senior was er niet blij mee.

Christian Ruud schopte het tot de 39ste plaats van de wereldranglijst, speelde op de Olympische Spelen van Sydney en haalde eens de achtste finale van de Australian Open. Zijn zoon had in 2020 al een hogere ranking bereikt en werd in Parijs de eerste Noor die een grandslamfinale bereikte.

Op gravel is de jongere Ruud de laatste jaren ongenaakbaar. “Mijn spel past beter bij die ondergrond”, zei hij eind vorig jaar tegen The New York Times. “Ik speel met aardig wat topspin, waardoor de ballen hoog opstuiten.” Sinds 2020 behaalde Ruud van alle topspelers de meeste overwinningen, finales en titels op gravel.

Vorig jaar maakte hij in Bastad, Gstaad en Kitzbühel indruk met drie toernooiwinsten in evenveel weken. De laatste die dat voor elkaar kreeg was Andy Murray in 2011.

Gevaarlijke forehand

Ook op hardcourt lijkt Ruud nu dus zijn draai gevonden te hebben. “Het is misschien niet zijn favoriete ondergrond”, zei zijn vader na de winst tegen Berrettini, “maar hij wordt elke wedstrijd beter.” Tegen Berrettini speelde Ruud zijn beste wedstrijd van het toernooi.

“Zijn return is sterk”, analyseerde de Italiaan. “Zijn service is dat ook.” Berrettini had een verbeterde hardcourtspeler gezien. “Hij had er voorheen moeite mee als de bal wat sneller op hem afkwam. Hij had meer tijd nodig om zijn kracht te gebruiken, maar dat heeft hij nu aangepast. Vooral met zijn forehand is hij effectief en precies.”

De beroemdste Noor is hij niet, legde Ruud eerder deze week uit aan de internationale pers. “We hebben een aardig goede voetballer, mochten jullie nog niet van hem gehoord hebben”, doelde hij op Manchester City-spits Erling Haaland. “Hij is de grootste ster die we hebben in Noorwegen. Een hoop mensen kijken naar hem.” Voor Ruud, die het morgen in de halve finale opneemt tegen de Russische Karen Chatsjanov, zal de komende dagen hetzelfde gelden.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234