Vrijdag 25/06/2021

AchtergrondEK voetbal

De grootste sportkranten van Europa over de Rode Duivels: ‘Dit is hét moment voor België’

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De G5. Dat zijn Spanje, Italië, Engeland, Frankrijk en Duitsland. De vijf grote voetbalnaties in Europa. Samen goed voor 9 van de 15 EK’s, 7 tweede plaatsen en 9 halve finales als eindstation. Letterlijk en figuurlijk de Grote Vijf. Maar hoe kijken zij naar de Rode Duivels? Volgt er deze zomer na die ene tweede plaats (1980), en die ene derde stek (1972) eindelijk een oppergaai? De beste voetbaljournalisten van de grootste voetbalkranten uit de G5 geloven er alvast in. ‘Pak die prijs, het is nu of nooit.’

Italië: Carlo Laudisa • chef voetbal La Gazzetta dello Sport

‘Finale België-Frankrijk zou logisch zijn’

“Het is onmogelijk om iets anders te denken: België is topfavoriet om het EK te winnen. Onze bondscoach, Roberto Mancini, gaf het deze week ook nog toe. De grootste concurrent voor jullie is Frankrijk. Het is fiftyfifty, een finale tussen beiden zou logisch én mooi zijn. Duitsland zit in een overgangsfase, Spanje ook. Italië? (lacht) Ach... misschien kunnen we wel verrassen. We hebben aardig wat kwaliteit. Chiesa, Berardi: leuke spelers aan de rechterkant. En mag ik je nog een naam geven? Giacomo Raspadori, 21-jarige spits van Sassuolo. Hou hem in de gaten. We hopen stiekem dat hij een beetje de Paolo Rossi (legendarische Italiaanse aanvaller die op het WK 1982 verrassend werd opgeroepen én schitterde, red) van dit toernooi wordt. Al hebben we natuurlijk ook nog Ciro Immobile. Bíjna zo goed als jullie Lukaku (lacht). Hij is op dit moment de beste spits in Europa vind ik. Samen met Lewandowski.”

Duitsland: Oliver Hartman • chef voetbal Kicker

‘Pak die prijs, het is nu of nooit’

“Als je al zolang het nummer één van de wereld bent, dan moet je daar respect voor hebben. België gaat sowieso een goed toernooi spelen. Maar om te winnen zal het cruciaal zijn hoe het met Kevin De Bruyne gaat. Kan hij spelen? Wanneer? En hoe voelt hij zich? Hij is een van dé sleutelspelers van het team, een van de weinige jongens op het toernooi die een match kan beslissen. Is hij fit, dan stijgen de kansen van België gevoelig. Al zijn jullie natuurlijk veel meer dan enkel De Bruyne. België is al jaren zo’n goed team. Hoeveel matchen hebben jullie de voorbije drie jaar verloren? Jullie zijn voor mij één van de twee topfavorieten. Pak die prijs, het is nu of nooit.”

“Duitsland? (lacht) Nee, nee, helemaal niet. Ik verwacht weinig van Duitsland. We presteren nu al een paar jaar onder de verwachtingen. Om dan nu plots te verwachten dat we ver raken? Nee. Frankrijk schat ik daarentegen ontzettend hoog in, al ziet ook Engeland er goed uit. Portugal? Nee. Spanje? Als ze spelen zoals tegen Duitsland vorig jaar (6-0 winst, red): zeker. Die match is nog een reden waarom ik Duitsland niet hoog inschat. Oké, Müller en Hummels zijn er weer bij, maar die toonden deze week nog dat ze niet meer die toppers zijn die ze ooit waren. Zag je het doelpunt van Denemarken en hoe Hummels tekortkwam? Dan weet je genoeg.”

Engeland: Henry Winter • chef voetbal The Times

‘Mijn voorspelling: jullie winnen het EK’

“I love Belgium. Echt waar. Ik hou van jullie land en jullie gaan het geweldig doen. Meer nog: jullie wínnen het EK. Da’s ook mijn voorspelling die ik schreef, ik weet niet of ze al verschenen is. Engeland? Heb je onze defensie al eens goed bekeken? (lacht) Pas op, Frankrijk is ook fantastisch, maar België... Kijk naar jullie generatie, jullie ervaring... Lukaku, Courtois, KDB,... Kevin is zo... Ik sprak met Rúben Dias voor de Champions League-finale en hij zei me dat De Bruyne zo’n chille gast is naast het veld, maar dat hij, eens op de grasmat, verandert in een krijger. Een gladiator. Hij is voor mij de meest consistente speler van de laatste jaren.”

“Ja, dit is hét moment voor België. Tijd om dat te grijpen. Zo’n goede spelers, allemaal. Tielemans: 24 jaar maar al zo allround. A superb player. En Timothy Castagne bijvoorbeeld. Een jongen waar bijna niemand over spreekt, maar hoé goed is die? Bovendien hebben jullie met Roberto Martínez een topcoach, een geweldige people manager. Heel belangrijk op zo’n toernooi. Nee, ik ga echt voor België. Als jullie sneuvelen in de groepsfase, smijt ik mijn gsm weg.” (lacht)

null Beeld Pool via REUTERS
Beeld Pool via REUTERS

Frankrijk: Vincent Duluc • chef voetbal L’Équipe

‘Vorm Hazard hypothekeert jullie kansen’

“Ik geloof, naast Frankrijk uiteraard, oprecht in België. Al zou dat geloof nog net iets sterker zijn mocht Eden Hazard op zijn niveau van 2019 spelen. Zijn huidige vorm hypothekeert toch een beetje de kansen van België. Ik ben er trouwens wél van overtuigd dat Hazard z’n beste vorm zal terugvinden, maar... nog niet op dit EK. Kevin De Bruyne? Wat een speler. Ik stem sowieso op hem voor de Ballon d’Or. Het wordt tijd dat die jongen zijn buitengewone intelligentie beloond wordt met een prijs. België zal er dichtbij zijn. Of jullie revanche op Frankrijk kunnen nemen? Ach, voor de winnaar is zo’n rivaliteit altijd minder sterk. Portugal is een outsider voor mij en ik geloof minder in Spanje, Italië en Duitsland. Mijn droomfinale is trouwens Frankrijk-Engeland. Engeland heeft een uitzonderlijke generatie. Maar Frankrijk-België zou ook niet mis zijn.” (lacht)

Spanje: Juan Ignacio Gallardo • hoofdredacteur Marca

‘Combinatie van techniek, fysiek en tactiek’

“België is een team dat ordelijk en moedig voetbal speelt. Jullie zijn de afgelopen vijf jaar gegroeid, hand in hand met Roberto Martínez. Het zou mooi zijn, mocht hij op dit toernooi een bekroning krijgen voor de evolutie van de voorbije jaren. België heeft uitstekende spelers, die vaardigheid, techniek en fysieke kracht combineren. Dit alles wordt in een zeer adequaat tactisch systeem gegoten dat goed wordt begrepen door de spelers, wat maakt dat België een zeer krachtig team is.”

“De factor De Bruyne? Alle teams moeten functioneren rond een ster die hen een kwaliteitssprong geeft. Het verlies van De Bruyne zou logischerwijs een domper betekenen, maar ik heb er alle vertrouwen in dat hij goed kan herstellen en alleen de eerste wedstrijd mist. Voor mij zijn jullie een van de belangrijkste favorieten, samen met Frankrijk. Al vind ik dat we naast België en Frankrijk ook rekening moeten houden met Duitsland, Portugal en Italië. Allemaal teams die altijd zeer competitief zijn en mentaal bijzonder goed voorbereid zijn om dit soort korte toernooien optimaal aan te vatten. En ja, natuurlijk moet je rekening houden met Spanje. De selectie van Luis Enrique is een beetje onbekend, heel jong en vernieuwd, maar de Spaanse voetballers bulken van talent, en in voetbal is alles mogelijk.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234