Maandag 21/06/2021

Wielrennen

De Gendt over eerste WK e-sports: ‘Ik rij in dienst’

Thomas De Gendt, in de Giro: ‘Je kan dit echt niet vergelijken met een gewone koers.’  Beeld Photo News
Thomas De Gendt, in de Giro: ‘Je kan dit echt niet vergelijken met een gewone koers.’Beeld Photo News

Vandaag krijgen we er een wereldkampioen wielrennen bij. Het WK e-sports is een virtuele wedstrijd die een echte winnaar oplevert. Ook Thomas De Gendt doet mee: ‘Het wordt serieus lastig.’

“Ik ben rechtstreeks door Zwift uitgenodigd om mee te doen”, zegt Thomas De Gendt. “Ik denk dat ze me een wildcard hebben gegeven omdat ik een van de eerste gebruikers was. Vijf jaar geleden testte ik al de bètaversie. De organisatie wil graag bekende namen aan de start – dat trekt meer belangstelling. Het is nog de vraag in hoeverre ik ga meespelen. Dit is niet voor de fun, het wordt serieus lastig en ik ben nog maar drie weken aan het trainen.

“Maandag hebben we een videocall gehad met de ploeg. Lionel Vujasin en Lennert Teugels doen dit op semiprofessioneel niveau en zijn de kopmannen. Ik moet voor hen op kop rijden en hen op sleeptouw nemen. Net als Victor Campenaerts.”

Het eerste WK e-sports wordt gereden in landenteams. De koers is 50 kilometer lang en telt 483 hoogtemeter.

Er zijn honderd deelnemers bij de mannen en honderd bij de vrouwen. Het peloton bestaat uit een mix van profwielrenners en Zwift-specialisten. België heeft negen renners bij de mannen. Doen mee: wegrenners Victor Campenaerts, Thomas De Gendt en Harm Vanhoucke, veldrijder Eli Iserbyt en mountainbiker Jens Schuermans. Daarnaast zijn er nog drie continentale renners, Lennert Teugels, Julien Van den Brande en Maximilien Picoux, en de Belgische kampioen e-wielrennen, Lionel Vujasin. Er is slechts één Belgische vrouw van de partij: Mieke Dockx.

De Belgische deelnemers zullen tijdens de wedstrijd met mekaar in verbinding staan via een collectieve call zodat ze kunnen overleggen.

Bekende buitenlandse namen zijn Rigoberto Uran, Esteban Chaves, Alberto Bettiol, Domenico Pozzovivo, Edvald Boasson Hagen, Michael Valgren, Daryl Impey, Ivan Garcia Cortina en Tom Pidcock.

Maximaal 1.000 watt

“Je kan dit echt niet vergelijken met een gewone koers”, zegt De Gendt. “Op mijn wegfiets duw ik tot 1.400 watt, op de rollen kom ik maar aan 900, maximaal 1.000 watt, omdat de trapbeweging helemaal anders is. Ze hebben me uitgelegd dat je om te winnen op de slotklim twee minuten 8 tot 9 watt per kilo moet duwen, met een piek van 30 seconden aan 12 watt per kilo. Daarmee zit je bij de beste waarden van de wereld. Dit is een parcours voor punchers – misschien was het iets voor Wout van Aert geweest.”

Of Van Aert kans zou maken, valt te betwijfelen. De grote favorieten zijn de Swift-specialisten. Binnen het peloton is te horen dat de wegrenners flink in het nadeel zijn. Voor België is Luikenaar Lionel Vujasin de grootste kanshebber op een medaille. De Canadese triatleet Lionel Sanders is een van de favorieten voor goud. Hij doet bijna al zijn trainingen op de rollen en zit wel 25.000 kilometer per jaar op Zwift. (BA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234