Woensdag 15/07/2020

Voetbal

De ergernis van Kevin De Bruyne: waarom hij het gevecht aangaat met de Premier League over zijn statistieken

Kevin De Bruyne is op jacht.Beeld REUTERS

Straks nog de hashtag #JeSuisKevin erbovenop. Kevin De Bruyne (28) houdt zich niet in op sociale media. Zelfs de officiële account van Premier League moet het ontgelden. Onvrede over zijn assistcijfers: 16 moet in zijn ogen 18 zijn. Twee beslissende passes dichter bij zijn ultieme doel. 

“Pas maar op Thierry, ik kom achter je aan.” Kevin De Bruyne zei het hem in september op de testimonial van Vincent Kompany in Manchester. With a tongue-in-cheek. Een knipoog. Thierry Henry prikte meteen terug. Mekaar wat uitdagen, mekaar wat plagen zoals de dat ook bij de Rode Duivels deden. De speler en de assistent die goed in de groep lag. “Als hij mijn record van 20 assists wil, dan zal hij ook 24 keer moeten scoren”, vertelde Henry onlangs. “Dat heb ik Kevin ook gezegd.” Er ligt werk op de plank.

Het assistrecord van Henry, een legende bij Arsenal, staat al meer dan 17 jaar op de tabellen – sinds 2003. Cesc Fabregas (18 in 2015), Mesut Özil (19 in 2016) en De Bruyne (18 in 2017) zijn de voorbije jaren al in de buurt gekomen, maar alle drie strandden ze in de laatste rechte lijn. Ook dit seizoen sprintte De Bruyne weg als Usain Bolt: toen hij Henry erover aansprak had hij vijf assists na vier matchen. Tempo dat hij niet aan kon houden.

Beeld AFP

Zijn teller staat nu op 16, maar met dat aantal is hij het niet eens. Laat hij ook horen op sociale media. Zijn antwoord vorige woensdag op een grafiek van de Premier League met zijn cijfers (goals en assists): een droge ‘9 plus 18 = 27’. Schalks. Zijn korte reply op een tweede tweet van de Premier League, twaalf uur later, met de assistranking: ‘18’. Er geeft er een niet af.

Zoals de meeste topspelers heeft ook De Bruyne een gespecialiseerd bedrijft in dienst die posts op zijn sociale accounts zet – in zijn geval SportHouse Group uit Vilvoorde. In een mixed-zone op Wembley zag hij ooit een eigen tweet op het schermpje van onze iPhone verschijnen, terwijl de telefoon ons interview registreerde. Hij verzekerde dat hij niet vanuit zijn broekzak tweette: “Daar heb ik mensen voor”. In zijn kruistocht tegen de statistici van de Premier League zit hij wel zelf aan de knoppen. Enkel een hashtag ontbreekt.

In zijn hoofd heeft De Bruyne dit seizoen wel degelijk 18 assists gegeven. Twee tegen Arsenal, een eind december en een vorige week, werden hem afgepakt. OPTA, officiële cijferleverancier van de Premier League, hanteert volgende definitie voor een assist: ‘laatste baltoets (pass, schot, elk ander balcontact) die naar de doelpuntenmaker gaat. Als die laatste baltoets afwijkt op een tegenstander, zal de assist enkel toegekend worden als de bal sowieso bij de ontvanger was beland, zonder die lichte afwijking.’ 

De Bruyne is niet het type dat zich snel opwindt in cijfertjes, maar hij verdraagt vooral geen onrecht. Zelfs niet als het gaat om onbenulligheden, zoals assists. Is altijd zo geweest. Voor hem moet iedereen op gelijke voet behandeld worden. In dit geval kan hij zich niet vinden in de - in zijn ogen subjectieve - beoordeling van video-analisten die nooit op een voetbalveld hebben gestaan. Het is de voetballer met de vista versus de robots. Het onderstreept ook hoe graag jij dat record wil. 

“Als ik dat record niet af kan pakken van Thierry, dan is het maar zo”, zei De Bruyne vorige maand. “Maar ik zou er wel trots op zijn. In Duitsland sta ik ook in de boeken. Het is altijd mooi om enkele records na te laten.”

Zijn strijd zet hij gewoon voort. Hij volhardt. 

16 is immers 18.

U zal het nog horen. 

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234