Zaterdag 08/05/2021

NieuwsWielrennen

‘De eindzege? Daar ga ik voor. Het is echt de bedoeling’: Wout van Aert steekt ambities voor de Tirreno-Adriatico niet weg

Wout van Aert is de snelste in de eerste rit van de Tirreno-Adriatico. Beeld Photo News
Wout van Aert is de snelste in de eerste rit van de Tirreno-Adriatico.Beeld Photo News

Voor wie er nog aan twijfelde: Wout van Aert is van plan om de Tirreno-Adriatico te winnen. Hij zette die ambitie kracht bij met een verbluffende sprintzege in de eerste etappe. Als Wout van Aert in staat is om Caleb Ewan en Fernando Gaviria te kloppen in de sprint, zou hij op het einde van een weekje koersen in Italië dan ook niet de maat kunnen nemen van Tour-winnaars Tadej Pogacar en Egan Bernal?

“Het wordt een snelle sprint. Niet echt iets voor mij.” Dat zei Wout van Aert gistermiddag bij de start van de Tirreno-Adriatico in Lido di Camaiore. Op het einde van een biljartvlakke rit voorspelt iedereen makkelijker Caleb Ewan of Fernando Gaviria als mogelijke ritwinnaars. Niet dat Van Aert niet kan sprinten. Het tegendeel is waar. Dat heeft hij al voldoende bewezen. In de Daupiné, in de Tour. Maar daar ging meestal een slopende etappe aan vooraf. Niet zo gisteren.

Wout van Aert won toch. En hoe! Caleb Ewan kwam nog een beetje in de buurt. Gaviria kon Van Aert helemaal niet bedreigen. Tim Merlier, een andere snelle Belg, werd vijfde. Davide Ballerini, ongenaakbaar in de Omloop, moest met de achtste plaats tevreden zijn. Echtgenote Sarah en zoontje Georges stonden erbij en ze zagen dat het goed was.

Het was zijn tweede koers van het seizoen en het was zijn eerste overwinning. Wout van Aert is, na een intensieve hoogtestage op Tenerife, pas vorige zaterdag aan zijn wielerseizoen begonnen. Alaphilippe had al de Omloop gereden en de Tour de la Provence, Mathieu van der Poel won al een rit in de UAE Tour, hij stal de show in Kuurne-Brussel-Kuurne en de GP Samyn.

Weer stap vooruit

Wout van Aert reed zijn eerste koers zaterdag met de Strade Bianche, die hij vorig jaar won, en waar hij dit keer in de finale de allerbesten moest laten gaan. En Van der Poel won. Zou dat gestoken hebben? Helemaal niet, zegt Van Aert. “Als ik telkens stress moet krijgen wanneer ik Mathieu zie winnen, zou dat geen goede zaak zijn. De verwachtingen zijn natuurlijk hoog. Maar ik vind dat ik een goede Strade Bianche heb gereden. Het vertrouwen was er wel, na de Strade, dat ik in orde was. En blijkbaar heb ik sinds zaterdag alweer een stap vooruitgezet. Ik had natuurlijk niet verwacht dat ik vandaag al zou winnen.”

Wout van Aert is met grote plannen naar de Tirreno-Adriatico afgezakt. Voor het eerst rijdt hij een rittenkoers met de ambitie om ze te winnen. Zijn manager Richard Plugge hield dat gisteren nog een beetje in het midden. Maar Van Aert liet daarover bij de start van de etappe niet de minste twijfel bestaan.

“De eindzege? Ja, daar ga ik voor. Het is echt de bedoeling. Ik moet natuurlijk zien hoe dat loopt. Ik moet elke dag gefocust zijn. En ik moet vooral het tijdverlies beperken zaterdag in de bergrit naar Prati di Tivo. De echte klimmers zijn hier ook. Ik ga er niet meteen van uit dat ik hen kan volgen. Alle andere ritten zouden mij moeten liggen. Op papier toch. Dan is het zaak om daar niks te laten liggen. Het is een mooie ambitie om te trachten de Tirreno te winnen. Tegelijk is het een test. Als het niet meevalt, zal dat mijn carrière niet veranderen.”

Voorschot op eindzege

Van Aert nam gisteren alvast een flink voorschot op die eindzege. Zijn sprintoverwinning levert hem 10 seconden bonificatie op. Daar komen vandaag en morgen misschien bonificatieseconden bij, als Van Aert straks opnieuw wint.

Gaat Van Aert zaterdag door Pogacar, Bernal en co. op Prati di Tivo zomaar uit de wielen gereden worden? Het valt te denken van niet. Hoe goed hij kan klimmen heeft hij ook vorig jaar bewezen in de Tour de France. En dan is er nog de slottijdrit in San Benedetto del Tronto. Wereldkampioen Filippo Ganna doet mee. Ganna was de enige die vorig jaar in Imola Van Aert van de wereldtitel tijdrijden kon houden. En verder hoeft Van Aert van niemand bang te zijn.

De eindzege voor Wout van Aert in de Tirreno, vijf jaar na Greg Van Avermaet, die is na gisteren weer een beetje concreter geworden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234