Dinsdag 07/12/2021

WedstrijdverslagDauphiné

De doorbraak van een krachtpatser

Brent Van Moer. Beeld BELGA
Brent Van Moer.Beeld BELGA

Ritwinst, geel, groen, bollen, wit én de prijs van de strijdlust. Brent Van Moer (23) beleefde de dag van zijn leven. Hij won werkelijk alles wat er te winnen viel. ‘Iedereen kwam ons feliciteren.’

“Iedere dag aanvallen”: dat is het plan waarmee Lotto-Soudal aan de Dauphiné begon. Amper een paar uur later leverde dat al succes op. Brent Van Moer schoof mee in de vlucht van de dag, reed in totaal 177 kilometer in de aanval, waarvan de laatste vijftien solo, en maakte het in stijl af. Op zijn eentje hield hij een jagend peloton af. Hij werd zes keer op het podium geroepen: als winnaar van de dag, van de leiderstrui, van de puntentrui, van de bergtrui, van de jongerentrui én van de strijdlust. “Ongelooflijk”, zegt ploegleider Herman Frison. “Dit is echt een straf nummer.”

Beginnen doen we bij het begin. Wie kent Brent Van Moer? De echte koersliefhebber heeft hem zeker al opgemerkt. De Waaslander is 23 en is bezig aan zijn seizoen van de doorbraak. In maart kwam hij al dicht bij een grote overwinning in Tirreno-Adriatico, helaas klopte de Deen Mads Würtz hem in een sprint met een klein groepje. Daarna reed hij een aantrekkelijke klassieke campagne: zowel in Brugge-De Panne, Gent-Wevelgem, de Scheldeprijs, de Ronde van Vlaanderen als de Brabantse Pijl ging hij in de aanval. Het leverde hem geen resultaten op, maar wel veel sympathie.

Die kreeg hij vorige week nog meer: Van Moer reed toen alleen op kop in de Ronde van Limburg, nadat hij de hele dag in de aanval was geweest, maar in de slotkilometer reed hij verkeerd. In de war gebracht door een seingever volgde hij de afleiding voor de volgwagens waardoor hij naast een zekere zege pakte. Tim Merlier won in zijn plaats. Resultaat: Van Moer boos en ontgoocheld, hij vertrok met revanchegevoelens naar de Dauphiné. “Ik heb iets recht te zetten”, zei hij voor zijn afreis.

Dat sloeg ook op de Dauphiné van 2020. Vorig jaar trok hij in de eerste etappe ook in de aanval, maar na honderd kilometer kwam hij zwaar ten val en moest hij opgeven. De wonde aan zijn knie raakte geïnfecteerd, er volgde een operatie. Pas helemaal op het einde van het seizoen, tegen de Vuelta, kwam hij weer boven water. “Wel belangrijk”, zegt Frison. “Het was zijn eerste grote ronde. Iedereen weet: als je daar goed uit komt, kan je als jonge renner een grote stap zetten.”

Zo gebeurde. Maar niet alleen die eerste Vuelta speelde een rol, ook de intrinsieke kwaliteiten van Van Moer doen veel. Als belofte werd hij in 2018 tweede op het WK tijdrijden in Innsbruck in Oostenrijk, hij werd dat jaar ook zesde in Parijs-Roubaix U23: vandaag is hij sterk genoeg om die kwaliteiten ook bij de profs te laten zien.

Frison: “Brent is een krachtpatser. Hij heeft een sterk lijf en sterke poten. Gecombineerd met lef. Hij is niet vies van een inspanning en durft ‘all in’ te gaan. Hij had dit weekend aangekondigd dat hij mee zou gaan in de vroege vlucht. Al tien minuten voor de start ging hij zich opstellen, om toch maar op de eerste rij te kunnen vertrekken. Hij moest en zou mee zijn. Zo kennen we hem: trappen, trappen, trappen, zonder zich te sparen.”

Doet een belletje rinkelen? Bij Lotto-Soudal alvast wel. Ze waren met velen om Van Moer te vergelijken met Thomas De Gendt. En aangezien De Gendt het zelf ook deed – hij bombardeerde Van Moer op Twitter zowat tot zijn opvolger – mogen we het voor waar aannemen: Van Moer is ook een beest. Frison: “We gaan er nog veel plezier aan beleven. Brent was geen meeloper bij de jeugd en dat zal hij bij de profs ook niet zijn. Hij kan nog heel wat progressie maken. Die jongen is nog niet aan het einde van het verhaal.”

Dat is een pluim die algemeen manager John Lelangue ook op zijn hoed mag steken. De man krijgt bij momenten veel kritiek voor zijn gewaagde sportieve keuzes – heel veel (piep)jonge renners in combinatie met dure (en versleten?) oudjes als Gilbert en Degenkolb – maar in het geval van Van Moer heeft hij zich zeker niet vergist. Dat wordt stilaan een aardig rijtje, want ook Andreas Kron, Stefano Oldani, Harm Vanhoucke, Filippo Conca, Gerben Thijssen en Sylvain Moniquet lieten bij vlagen hun talent zien. “Dit kan een heel mooi verhaal worden”, zegt Frison. “Hopelijk blijft Brent nog lang bij ons. Hier krijgt hij de kans om voor eigen rekening te rijden en zich verder te ontwikkelen.”

Over naar Van Moer zelf. Zoals een beetje te verwachten was, benadrukte hij hoe ‘fantastisch’ en ‘geweldig’ hij het allemaal vond, maar wie zal het hem kwalijk nemen? Zijn eerste grote tv-interview ging hem eigenlijk best vlot af, en het was ook een geweldige prestatie met een fantastische beloning. “Hij was zo blij als een kind en wij met hem”, zegt Frison. “Ik heb het zelden meegemaakt, maar werkelijk iedereen kwam ons feliciteren en zei dat het verdiend was.”

De Dauphiné kan niet meer stuk voor Van Moer, maar er kunnen nog mooie dagen volgen. Het is een uitdaging om de leiderstrui te proberen te verdedigen tot woensdag, de dag van de tijdrit, maar bij Lotto doen ze daar geheimzinnig over. “We willen Brent helpen, maar niet door de hele dag op kop te rijden”, zegt Frison. Wij vertalen dat als volgt: de ploeg stuurt vandaag weer iemand in de aanval, in lijn met het afgesproken tactische plan.

Van Moer: “Ik blijf voorzichtig wat de leiderstrui betreft. Ik bekijk het dag per dag. Ik ga ervoor vechten, maar zie wel waar het schip strandt. Mijn doel is geslaagd: ik wilde tonen dat ik het kan afmaken. Dat het hier lukt, tussen al die grote namen, is ongelofelijk.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234