Maandag 19/08/2019

Voetbal

De doelman die komt voor zijn goede voeten: Anderlecht legt 2 miljoen op tafel voor Hendrik Van Crombrugge

International Hendrik Van Crombrugge speelt mogelijk zondag al mee met Anderlecht in Moeskroen. Beeld Photo News

Anderlecht vindt Hendrik Van Crombrugge de juiste doelman voor de visie van Vincent Kompany. Hij tekent voor vier seizoenen. Met de zegen van de bondscoach.

Het zou impulsief kunnen lijken. Of nog erger: een paniekaankoop. Per slot van rekening schoot Anderlecht pas begin deze week, na de twijfelachtige prestatie van Thomas Didillon tegen Oostende, in actie om Hendrik Van Crombrugge (26) naar de hoofdstad te halen. De werkelijkheid is evenwel dat paars-wit zich goed geïnformeerd heeft over de Leuvenaar. Zo ook bij de bondscoach, die Van Crombrugge selecteerde tegen Kazachstan en Schotland. Roberto Martínez was naar verluidt enthousiast toen Vincent Kompany hem belde: "Hij heeft alles wat je zoekt."

Anderlecht wilde absoluut een doelman aantrekken die de huidige filosofie beheerst en die zijn niet dikgezaaid. "Onze keeper moet comfortabel zijn in balbezit", omschreef coach Simon Davies. "Hij is een van de elf jongens, hij moet meespelen. Dat is niet simpel, zeker niet als de tegenstander druk zet."

Net in dat aspect blinkt Van Crombrugge uit, zegt Luis García, die vijf jaar met hem speelde in de Oostkantons. "Van Crombrugge anticipeert, leest het spel goed, ziet zo altijd een oplossing en heeft nog eens de techniek om het uit te voeren." Dat vindt ook Erwin Lemmens, zijn keeperstrainer bij de Rode Duivels. "Zijn voetenwerk benadert de perfectie. In het moderne voetbal is dat cruciaal."

Nieuwe Proto of Zitka

Vandaar dat Anderlecht doorduwde om de kersverse international binnen te halen. Eerst vond het een akkoord met de speler over een overeenkomst voor vier seizoenen, na late onderhandelingen woensdag volgde een deal met Eupen. Uiteindelijk betaalt paars-wit ruim 2 miljoen euro voor Van Crombrugge, wiens contract aan het einde van het seizoen zou aflopen. "Een fair bedrag", zegt men op Anderlecht. Dat vindt ook de Eupen-top, die eerder een bod van 1,5 miljoen van Luton van tafel veegde.

Die prijs - ter vergelijking: Moeskroen vraagt meer dan het dubbele voor de onervaren Jean Butez - staat in schril contrast met de lof die Van Crombrugge krijgt. "De beste keeper van België", omschrijft voormalig ploegmaat García hem onomwonden. "Ik heb het nooit begrepen dat hij zo lang bij Eupen gezeten heeft." Sportief manager bij RSCA Michael Verschueren noemt Van Crombrugge erg getalenteerd.

Lemmens verwacht dat paars-wit voor jaren goed zit. "Hij heeft alle kwaliteiten om, net als Proto en Zitka, uit te groeien tot iemand aan wie de komende seizoenen niemand zal twijfelen. Bij Eupen was hij een constante factor, zoals ik hem ken zal hij die lijn doortrekken."

Het is zeker niet zo dat Van Crombrugge alleen goed is met de voeten. Hij is sterk op de lijn, met zijn 1,88 meter groot genoeg om dominant te zijn in de lucht en hij durft hoog te spelen om zo dieptepasses te onderscheppen. Dat dit complete pakket zich niet weerspiegelt in zijn cijfers - in 179 wedstrijden bij Eupen incasseerde hij liefst 284 tegentreffers, 40 keer hield hij de nul - lag vooral aan de defensieve kwetsbaarheid van Eupen. Jammer, vond de Brabander dat altijd: "Een clean sheet is zoals een doelpunt voor een spits." Maar ach, hij speelde tenminste.

Gedurende zijn volledige loopbaan is dat de prioriteit geweest. Getuige zijn beslissing om in het verleden Ajax af te wijzen. Alles was in 2016 nochtans in kannen in kruiken. Van Crombrugge kreeg een rondleiding in de Amsterdam ArenA, maar op het laatste nippertje zette hij zijn handtekening niet, tot verwondering van sportieve bazen Overmars en Van der Sar. Liever dan op de bank te verkommeren bij Ajax, bleef Van Crombrugge zichzelf ontwikkelen aan de Kehrweg. "Als ik nu nog evolutie wil maken, moet ik elders heen", zei hij begin dit jaar al. En toen kwam ineens Anderlecht.

Een droom

Een droom die werkelijkheid wordt, noemt de entourage van Van Crombrugge de transfer naar de recordkampioen. Ze beseffen dat het zeven jaar geleden afgelopen had kunnen zijn. Van Crombrugge belandde toen in de C-kern van STVV, zat zes maanden zonder club en volgde zelfs een cursus webdesign in het volwassenenonderwijs. Profvoetballer worden was ver weg. Tot Eupen hem na een proefperiode een reddingsboei toewierp in de vorm van een contract aan 1.750 euro bruto.

Anderlecht zet alle middelen in om Van Crombrugge speelgerechtigd te krijgen voor speeldag twee. In een ideale wereld staat de aanwinst tegen Moeskroen meteen onder de lat. Vandaag traint Van Crombrugge een eerste keer mee.

Nu Van Crombrugge een Anderlecht-speler is, verhuist Thomas Didillon (23) naar de bank. Toch is een exit geen uitgemaakte zaak, zegt zijn makelaar Didier Frenay. "Weet je, Didillon was vorig seizoen een sterkhouder. Hij heeft die kwaliteiten nog steeds." Mocht Didillon effectief blijven, dan belooft Frenay dat hij de concurrentiestrijd zal aangaan. "Dat hoort nu eenmaal bij het voetbal."

Anderlecht heeft ook nog Davy Roef (25) en Frank Boeckx (32) onder contract staan. Die eerste heeft al laten verstaan elders speelminuten te willen verzamelen, maar Kompany wil hem overtuigen om tweede doelman te zijn, in de veronderstelling dat Didillon zijn kastje leegmaakt. Voor Boeckx, die ook al keeperstrainer is bij de beloften, voorziet de recordkampioen een rol als derde keeper.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden