Vrijdag 30/10/2020

Wielrennen

De chirurg bij wie alle toprenners thuis zijn: Toon Claes heeft nu ook Remco Evenepoel onder zijn hoede

Remco Evenepoel wordt weggebracht na zijn val in de Ronde van Lombardije, afgelopen zaterdag.Beeld Photo News

Het mekka van onfortuinlijke coureurs ligt in Herentals. Wie net als Remco Evenepoel van zijn fiets tuimelt en slecht neerkomt, rept zich naar chirurg Toon Claes (65) in het AZ. ‘Atleten weten: als we dokter Claes bellen, staat hij meteen klaar. Dag en nacht.’

Geen naam duikt zo vaak terloops, zonder veel verdere duiding, op in een sportartikel als die van Toon Claes. Gisteren kon u nog lezen dat het team van dokter Claes zich zal ontfermen over Evenepoel, die zwaar ten val kwam in de Ronde van Lombardije. Eerder was hij nog mee verantwoordelijk voor de wederopstanding van Wout Van Aert, die vorige zomer lelijk tegen het asfalt ging in een tijdrit in de Tour. Hij diende Tom Boonen meermaals de allerbeste zorgen toe. Opereerde Greg Van Avermaet meteen na zijn tuimelperte in de Ronde Van Vlaanderen. Lapte Cadel Evans op zodat hij de Tour kon winnen. Deed André Greipel zijn vreselijke afdaling van de Poggio vergeten. Hielp Toon Aerts. Yves Lampaert. Jakob Fuglsang. Mathieu Van der Poel. Ellen Van Loy. Laura Verdonschot. Frank Schleck. Het complete lijstje besparen we u, want dan hebben we een extra pagina nodig en het papier is tegenwoordig duur. Maar: Toon Claes is de lievelingsdokter van het peloton.

“Een van de belangrijkste redenen daarvoor is dat hij samen met zijn collega’s heel snel kan handelen”, zegt Ronde Van Vlaanderen-winnaar Nick Nuyens, die er – “spijtig genoeg” – al op visite was voor zijn elleboog, sleutelbeen en heup. “Ik brak mijn sleutelbeen in de Ronde van Italië, reisde naar België en was een dag later in Herentals geopereerd. Toen ik met problemen aan de heup vanuit Canada terugkeerde, bleken zowel Toon als zijn collega op het punt te staan om op vakantie te vertrekken. Ze keken naar elkaar en een dag later was ik geopereerd. In Herentals beseffen ze dat ieder uur dat een topsporter vroeger kan worden behandeld een gewonnen uur is, en dat die tijdswinst heel belangrijk is voor de revalidatie en terugkeer in competitie. Natuurlijk doet Toon zijn werk ook gewoon heel goed. De dag na de operatie aan mijn sleutelbeen voelde ik, met enige zin voor overdrijving, niet meer dat ik gevallen was.”

Motorcrossers

Het waren vooral motorcrossers die dat in de jaren 90 bij dokter Claes ondervonden, waarna ook wielrenners de weg naar zijn praktijk vonden. Mond-tot-mondreclame is de allerbeste reclame en dat is in het peloton niet anders. Claes zelf was gisteren de hele dag niet bereikbaar. Hoewel er op zijn kantoor naar verluidt heel wat shirts van bekende renners hangen, omschrijft al wie hem kent hem als een bescheiden man. Een man die behalve goed en snel werk levert ook bijzonder gepassioneerd is door de fiets. “Als hij ziet dat iemand sneller in competitie kan zonder een operatie, zal hij niet beginnen te opereren. Hij weet wat fietsen is, is er erg in geïnteresseerd en zal altijd kijken naar wat er het beste is voor een renner”, zegt Toon Cruyt, dokter bij wielerploeg Deceuninck-QuickStep.

Weten wat fietsen is, is voorzichtig uitgedrukt. Zo werd Claes ooit Europees kampioen baanwielrennen bij de medici en reed hij de Mont Ventoux al eens 10 keer op in 24 uur tijd. Hij is de man die als bezieler van Sporta, de organisatie die voldoende beweging aanmoedigt, half Vlaanderen de Ventoux op joeg. Wanneer levende legende Eddy Merckx de collectieve beklimming van die col bijwoont, verblijft hij bij dokter Claes in diens huis in Malaucène. Claes engageert zich ook al zo’n vijftien jaar voor To Walk Again, de vzw die mensen met een fysieke beperking ondersteunt en waar hij voorzitter van de raad van bestuur is.

Groot hart

“Toon is iemand met een heel groot hart”, zegt Marc Herremans, de triatleet die To Walk Again heeft opgericht. “Het is een ongelooflijk warm mens. In zijn praktijk moet hij dat warme aspect soms uitschakelen om in de eerste plaats bezig te kunnen zijn met de problematiek van zijn patiënten, want anders zou hij zo veel tijd voor iedereen nemen dat hij nooit rond geraakt. Hij is bijzonder gepassioneerd. Voor zijn job, maar ook voor de sport, zijn familie, zijn vrienden en voor alle mensen met een fysieke beperking. Hij is bijgevolg constant bezig: als ik om één uur ’s nachts nog een mail naar verschillende mensen stuur, weet ik dat ik van één iemand meteen een antwoord zal ontvangen. Van Toon. (lacht)

Toon Claes is zelf zoon van een arts en heeft die passie doorgegeven aan zijn zonen. Twee van de drie werken net als hun vader op de afdeling orthopedische heelkunde van het AZ Herentals, dat dertien mannen en vrouwen sterk is. “De naam van Toon wordt altijd genoemd, maar het is hij niet alleen voor wie iedereen naar Herentals trekt”, zegt wielerdokter Cruyt. “Hij heeft een heel sterk team rond zich dat uitzonderlijk goed op elkaar is ingespeeld. Toen Bert Van Lerberghe vorig jaar zowel ribfracturen, een gebroken sleutelbeen als een gebroken elleboog had, heb ik gemerkt hoe goed die verschillende artsen – elk met hun specialiteit – samenwerken. Ook als er in een buitenlandse koers iets gebeurt en we in het ziekenhuis een scan of foto te zien krijgen, sturen we die altijd door naar de dokters in Herentals. Zij zijn onze dubbelcheck, op wie we vertrouwen. Het is een plezier om met hen te kunnen samenwerken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234