Woensdag 30/09/2020

Voetbal

De Bruyne en Henderson strijden om trofee van beste speler in Premier League

Kevin De Bruyne en Jordan Henderson.Beeld AFP / Reuters

Best mogelijk dat de beste middenvelder niet pronkt met de trofee van beste speler in de Premier League. Kevin De Bruyne (Man City) neemt het in die verkiezing op tegen Jordan Henderson (Liverpool), die jaren in twijfel werd getrokken. Hun lot ligt in handen van de collega’s.

Wanneer de stemformulieren voor de PFA Player of the Year, Engelands meest prestigieuze individuele trofee, straks arriveren, zou Kevin De Bruyne dan Jordan Henderson boven aan zijn lijstje invullen? Op ploegmaats stemmen is immers verboden.

In 2018, toen hij het moest afleggen tegen Mo Salah, gaf hij zijn voornaamste concurrent de meeste punten. Liever dan te vervallen in een tactische strijd speelde De Bruyne het eerlijk. Eenzelfde geste wordt verwacht van Henderson, generatiegenoot met het imago van een topmens. Dat heeft hij de voorbije maanden serieus in de verf gezet.

Te midden van de lockdown ging een tearjerker viraal op sociale media. Voor een filmpje van sponsor Nivea verraste Henderson per videocall een supporter van Liverpool die in een tijdspanne van vijf weken zowel zijn moeder als zijn vader verloren had. Normaal zou Henderson hebben aangebeld, maar de pandemie besliste er anders over.

Wanneer de aanvoerder plots op zijn scherm verscheen, zei supporter David verbaasd “wow”, zette zijn bril af en wreef de ogen uit. Hij kreeg twee abonnementen aangeboden en een meet-and-greet op het oefencomplex. Wanneer Henderson aankondigde dat hij ernaar uitkijkt om David in persoon te ontmoeten, welden de emoties op. “Wow, Jordan. Dit is de dag van mijn leven.”

Het is Henderson zoals hij volgens de overlevering echt is. “Bij hem draait het altijd om het team, nooit om zichzelf”, zegt ploegmaat James Milner. “Nadat de Spurs-spelers in de Champions League-finale onze erehaag waren gepasseerd, riep hij mij. ‘Milly, laten we de beker samen in de lucht steken!’ ‘No way’, zei ik hem. Het was zijn moment. Of hij er nu van hield of niet. Hij had dat verdiend, als winnende aanvoerder in een Europa Cup-finale. Dat hij dat moment wilde delen met mij, zegt alles over zijn persoonlijkheid. Fantastische gast.”

Noodfonds

Zo heeft ook de buitenwereld hem leren kennen tijdens de coronacrisis. Terwijl spelers, clubdirecteurs en vakbondsleiders twistten over loonbeknibbelingen, nam hij zijn telefoon. Een belronde met sterren en collega-aanvoerders uit de Premier League leverde een geweldig idee op. Harry Maguire en hij overtuigden de spelers om een noodfonds op te richten voor de Britse gezondheidsdienst.

Daarvoor wilden ze gerust een deel van hun riante salaris afstaan. De voetbalwereld en analisten gooiden zich aan de voeten van de initiatiefnemers. Plots was Jordan Henderson kandidaat ridder. Sir Henderson.

Het afgelopen jaar is Henderson uitgegroeid tot het gezicht van Liverpool. De verpersoonlijking van het passionele voetbal waar Jürgen Klopp voor staat. De drijvende kracht van het collectief, met de band trots om de arm. Degene die de oren van zijn ploegmaats en de scheidsrechter vol schreeuwt als het moet. De organisator, de tackelaar, de passeur, de gatendichter. De inspirator die iedereen zijn ongelijk bewezen heeft.

Niet zo lang geleden was Henderson het symbool van de malaise bij Liverpool, in zijn langste periode zonder prijs. Journalisten en analisten spotten met hem. Ploegmaats hadden bedenkingen bij de nieuwkomer van 20 miljoen euro. Een gefrustreerde Luis Suárez zwaaide op training driftig met de armen omdat hij de bal niet snel genoeg doorspeelde.

Tranen

Voor Henderson voelde het als een afwijzing. In de zomer van 2012 gaf toenmalig manager Brendan Rodgers, na een voorzichtige wenk van de Amerikaanse eigenaars, zijn zegen voor een ruildeal met Fulham-speler Clint Dempsey. Toen Henderson erachter kwam, reed hij meteen naar huis. Tranen rolden over zijn wangen, maar hij besliste niet op te geven. In zijn hoofd was hij een waardige Liverpool-speler. Zelfs toen hij in de biografie van Sir Alex Ferguson las dat hij niet de loopstijl had om de absolute top te bereiken.

Vandaag lacht er een in zijn vuistje. De blessures heeft hij achter zich gelaten, geduld en doorzettingsvermogen zijn beloond. Henderson is geslaagd waar Steven Gerrard het liet afweten: de Premier League-trofee de lucht insteken als aanvoerder. Straks, wanneer de individuele prijzen in de Premier League worden uitgereikt, staat hij met stip bij de favorieten. Zijn voornaamste uitdager is De Bruyne, zonder twijfel de beste speler in Engeland maar wel een uitblinker bij een ploeg die op meer dan twintig punten eindigt van Liverpool.

Het woord is aan de collega-profvoetballers die de komende weken hun stem mogen uitbrengen. Vanavond, om 21.15 uur, wacht in het Etihad-stadion het laatste prestigeduel. De uittredende kampioen Manchester City zal daarin een erehaag vormen voor de nieuwe kampioen Liverpool.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234