Zondag 24/10/2021

NieuwsEuro 2021

De blues van Les Bleus: ‘Er is iets gebroken tussen Deschamps en de spelers’

Discussie tussen Paul Pogba en Didier Deschamps in de achtste finale. Beeld AP
Discussie tussen Paul Pogba en Didier Deschamps in de achtste finale.Beeld AP

Frankrijk likt zijn wonden na de sensationele uitschakeling tegen Zwitserland. Heeft dit gevolgen voor bondscoach Didier Deschamps? En hoe komt Kylian Mbappé dit drama te boven?

Op 8 juli 2021 zal Didier Deschamps precies negen jaar aan het roer staan van de Franse nationale ploeg, met een wereldtitel in 2018 als absolute hoogtepunt. Krijgt ‘Didi’ nog de kans om die wereldtitel te verlengen in Qatar? Geeft Frankrijk hem de kans om de zure nasmaak van het verlies tegen Zwitserland door te spoelen? Deschamps zelf blijft voorlopig op de vlakte over zijn toekomst. “Ik heb tijd nodig om dit te verwerken. Als het goed gaat komt alle eer toe aan de spelers, als het slecht afloopt is het de verantwoordelijkheid van de trainer. Ik weet wel hoe het werkt. Maar ik steun de spelersgroep en zij steunen mij.”

Openlijk is dat zeker het geval, maar achter de schermen sluimert er toch iets. De cohesie die Frankrijk zo sterk maakte in Rusland was helemaal zoek op het EK. Deschamps besliste om Karim Benzema terug te halen bij Les Bleus. De spits van Real Madrid ontgoochelde niet en leek Frankrijk tegen Zwitserland met twee goals zelfs op weg te zetten naar de kwartfinale. De komst van Benzema veroorzaakte onrust in het hoofd van Olivier Giroud, die voor de eerste wedstrijd al een bommetje dropte door te zeggen dat Mbappé hem bewust oversloeg in de aanvallen. Het kwam de sereniteit in het basiskamp in Clairefontaine niet ten goede.

Gammele defensie

Deschamps kreeg na de uitschakeling meteen de wind van voren om zijn tactische keuzes tegen Zwitserland. Zonder echte linksback (Digne en Hernández waren geblesseerd) opteerde hij voor een systeem met drie achterin en twee wingbacks. De arme Clément Lenglet werd uit het niets in de vuurlinie gedropt, zonder één minuut op het EK of in de voorbereidingswedstrijden gespeeld te hebben. En zowel Pavard, Rabiot als Varane liep constant verloren in een systeem waarmee ze niet vertrouwd waren. Dat mag de bondscoach zich aanrekenen.

De Franse defensie incasseerde zes goals in vier matchen op dit EK, dat zijn er evenveel als drie jaar geleden over het hele toernooi in Rusland. De tactische bricolage ging na rust verder, zelfs na de voorsprong met de inbreng van Sissoko en Thuram. “Deschamps heeft gewoon geprobeerd om de sterren Mbappé, Benzema en Griezmann in het elftal tevreden te houden, eerder dan het ploegbelang voorop te stellen”, klonk het bikkelhard in L’Equipe.

Kylian Mbappé reageert na zijn gemiste strafschop tegen de Zwitsers, maandagavond. Beeld AFP
Kylian Mbappé reageert na zijn gemiste strafschop tegen de Zwitsers, maandagavond.Beeld AFP

“Dit zal nog lang nazinderen, maar in september staan we er opnieuw”, besloot Deschamps op zijn persconferentie. Analist en ex-international Jérôme Rothen gelooft niet dat het nog goed komt tussen Deschamps en Les Bleus. “Ik denk dat er iets gebroken is tussen de coach en de groep. Hij is enorm ontgoocheld door het gebrek aan teamspirit tijdens dit EK. Dat was wat ons zo sterk maakte in Rusland.”

Deschamps ligt nog onder contract tot na het WK 2022 in Qatar. Noël Le Graët, voorzitter van de Franse voetbalfederatie, sprak voor het EK van een contractverlenging voor Deschamps. Maar de doelstelling op dit EK, een plaats in de halve finales, heeft hij niet gehaald. “We hadden sterke momenten tijdens de wedstrijd en dachten dat de buit binnen was. Helaas, dat is voetbal”, zei Le Graët, die aangaf dat deze vroege exit niet automatisch een einde maakt aan het contract van Deschamps. “We moeten wel eens rond de tafel gaan zitten.” Volgens Spaanse media warmt Zinédine Zidane zich al op in de coulissen.

Zonnestraaltje

Mbappé bleef ver onder de verwachtingen op het EK: geen goals en de beslissende elfmeter gemist. Alleen met zijn fenomenale sprint tegen Duitsland haalde hij de voorpagina’s. “Het is heel moeilijk om deze bladzijde om te draaien. De droefenis is immens na deze uitschakeling, we hebben ons doel niet kunnen bereiken”, sprak een bijzonder ontgoochelde spits. “Het spijt mij voor die strafschop. Ik heb geprobeerd de ploeg te helpen, maar ben daar niet in geslaagd. Het zal moeilijk worden om de slaap te vatten, maar het hoort jammer genoeg bij de ups en downs van deze sport waar ik zo van hou.”

De vraag is hoe Mbappé omgaat met deze nieuwe tegenslag. Want het was op zijn zachtst gezegd niet zijn seizoen. Met PSG miste hij de titel in de Ligue 1 en in de halve finale van de Champions League sneuvelde hij tegen Manchester City. De tienersensatie van weleer kent nu ook de keerzijde van de medaille.

Speuren we naar een zonnestraaltje doorheen de donkere wolken boven Frankrijk? De weg naar Qatar ligt helemaal open. Geen mens die eraan twijfelt dat de Fransen daar in de winter van 2022 hun wereldtitel zullen verdedigen. Ze begonnen de WK-kwalificatiecampagne met een valse noot, een gelijkspel in eigen huis tegen Oekraïne. Met twee uitzeges tegen Kazachstan en Bosnië en Herzegovina stelden de Fransen wel orde op zake. Met ook Finland nog in groep D moet Frankrijk zich zonder problemen kunnen plaatsen voor het WK.

Een meer prestigieuze test voor Les Bleus komt er in de herfst. Op 7 oktober is België in Torino de tegenstander in de halve finale van de Nations League. De uitgelezen kans voor de Rode Duivels om wraak te nemen voor die verloren halve finale op het WK in Rusland. Benieuwd of Frankrijk tegen dan hersteld is van deze immense klap.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234