Zondag 18/04/2021

PortretWim Fissette

De beste vrouwencoach van de laatste tien jaar

Coach Wim Fissette overlegt met zijn pupil Naomi Osaka. Beeld ISOPIX
Coach Wim Fissette overlegt met zijn pupil Naomi Osaka.Beeld ISOPIX

Dankzij zijn empathie, dossierkennis, opportunisme en reputatie heeft tenniscoach Wim Fissette de topspelers voor het uitkiezen. Met Naomi Osaka, winnaar van de jongste Australian Open, schoot hij wel de hoofdvogel af.

Ter voorbereiding van dit stuk hebben we nog eens door onze WhatsApp-geschiedenis met Wim Fissette (40) gesnuisterd. En wat bleek? Op 13 september 2019 stuurden we hem: “Is de offerte van Osaka al binnen?” En op 26 september: “Mama Osaka volgt je op Instagram.” Noem het een voorgevoel. Op 14 december werd de samenwerking officieel.

Nu, zo moeilijk was het ook niet. Fissette werkt de laatste jaren als een magneet op de toppers. De tijd dat hij zijn cv moest opsturen naar managers ligt ondertussen toch al vijf, zes jaar achter zich. Reputatie reist snel in het wereldje. De Japanse Naomi Osaka (23) wilde absoluut met hem samenwerken. Maar dan moet er natuurlijk nog een financieel vergelijk worden gevonden en moet het bovenal klikken tussen trainer en pupil.

Fissette stond enkele jaren eerder bijvoorbeeld op het punt in zee te gaan met een meervoudige grandslamwinnaar en toptienspeler, totdat zij de stekker uit de onderhandelingen trok omdat ze de Limburger te ambitieus vond. Fissette en Osaka hadden uiteindelijk genoeg aan één telefoongesprek en enkele weken training in Los Angeles om overtuigd te raken van elkaar.

Succes met Clijsters

De voormalige sparringpartner van Kim Clijsters komt zelfverzekerd over, maar blijft steevast bescheiden over zijn eigen inbreng. “Het succes start met het werken met de juiste speelster”, weet hij.

Zijn intrede als coach aan de zijde van Clijsters tijdens haar tweede, meer succesvolle deel van haar carrière plaveide voor hem de weg. Ook de finale op Wimbledon (2013) met Sabine Lisicki, wat hij zelf zijn strafste nummer noemt, en de finale op Roland Garros (2014) met de toen nog 22-jarige Simona Halep toonden aan dat hij zijn spelers naar een hoger niveau kan tillen.

Fissette:
Fissette: "Ik twijfel er niet aan dat Osaka ook Roland Garros en Wimbledon kan winnen."Beeld AFP

Bovendien onderhoudt Fissette goede contacten met enkele van de topmanagers in het circuit, waardoor zijn naam bijna altijd valt als een topper op zoek moet naar een nieuwe begeleider. Die vrouwen weten ondertussen dat ze waar krijgen voor hun geld. “Ik laat niets aan het toeval over”, zegt Fissette, die omwille van zijn veelvuldige gebruik van data door Osaka ‘de professor’ wordt genoemd. “Het is een combinatie van het technische, het tactische uit tien jaar ervaring en het mentale aspect, waarbij dat laatste een groot deel is van mijn werk. De speelster met de juiste mindset op de baan zetten. Opnieuw, 95 procent komt van de speelster en 5 procent is de coach. Maar ik probeer wel het maximum uit die 5 procent te halen.”

Deur dicht

Met ondertussen zes grandslamtitels en twee finales op zijn conto heeft Fissette een palmares om u tegen te zeggen. En dat met vijf verschillende tennissterren met vijf verschillende karakters. Want ook dat tekent zijn carrière: als er niet meer aan zijn (financiële of sportieve) voorwaarden wordt voldaan, dan heeft Fissette geen schrik om de deur achter zich dicht te trekken. “Het is mijn hoofddoel om successen te boeken”, zegt hij. “Zodra er factoren zijn die dat succes in de weg staan, pak ik die aan. Dat kan aanvaard worden of niet. Uiteindelijk wil ik ook het hoogste.”

Met Osaka aan zijn zijde lijkt dat dit jaar weer voor mekaar te komen. “Ik twijfel er niet aan dat ze ook Roland Garros en Wimbledon kan winnen", stelt de beste vrouwencoach van de afgelopen tien jaar. “Ze heeft er alle eigenschappen voor: een goede service, fysieke kwaliteiten en geduld in haar spel.”

Voorlopig staat Osaka alleszins mooi te pronken als nieuwe nummer twee van de wereld, terwijl ze in de praktijk misschien wel de baas van het circuit is. Fissette: “Ik denk dat Serena Williams nog steeds de grote figuur is in het vrouwentennis. Maar sinds Osaka de US Open won, heeft ze enorme sprongen gemaakt. Ze is op en naast de baan een persoonlijkheid.”

Zijn rijke trainerspalmares

Kim Clijsters (2009-2011): 2 keer US Open, Australian Open

Sabine Lisicki (2013): finale Wimbledon

Simona Halep (2014): finale Roland Garros

Victoria Azarenka (2015-2016): Indian Wells-Miami

Johanna Konta (2017): halve finale Wimbledon

Angelique Kerber (2018): Wimbledon

Victoria Azarenka (2018-2019): /

Naomi Osaka (2020-2021): US Open, Australian Open

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234