Zondag 29/05/2022

NieuwsCricket

Cultureel icoon Stephen Fry krijgt topfunctie in Engels cricket

Culturele éminence grise Stephen Fry wordt voorzitter van de Marylebone Cricket Club (MCC). Beeld rv
Culturele éminence grise Stephen Fry wordt voorzitter van de Marylebone Cricket Club (MCC).Beeld rv

Schrijver, toneelspeler, komiek, televisiepresentator en… cricketbobo. Stephen Fry heeft zijn faam als alleskunner versterkt door voorzitter te worden van de Marylebone Cricket Club (MCC), het prestigieuze cricketgenootschap dat al 235 jaar waakt over de regels en de integriteit van het spel.

Patrick van IJzendoorn

De 64-jarige Fry, die zelf nooit cricket heeft gespeeld, zal op 1 oktober beginnen in zijn nieuwe functie. Hij was voorgedragen door zijn voorgangster Clare Connor, de voormalige aanvoerder van het Engelse vrouwenteam. Zij was de eerste vrouw die de MCC presideerde. Het is een traditie dat MCC-voorzitters hun opvolger aanwijzen. De leden hebben geen officieel recht van spreken bij de benoeming, al zullen er in de wandelgangen van het paviljoen van Lord’s, the Home of Cricket in Londen, de nodige gesprekken en discussies plaats hebben gevonden.

De MCC was tot 1968 een soort FIFA van de cricketsport, maar sinds de professionalisering van de sport bekleedt deze club nu vooral een ceremoniële functie. Tevens fungeert het als het geweten van de sport. Volwaardig lid worden gaat niet zomaar. Een kandidaat-lid moet worden voorgedragen en de wachtlijst bedraagt 29 jaar. Bekende leden zijn Rolling Stones-zanger Mick Jagger en oud-premier John Major. Fry werd in 2011 lid. Tijdens het lange wachten kunnen mensen wel geassocieerd-lid worden. Koningin Elizabeth is de patroon van de MCC.

Vier jaar geleden werd de eerste vrouw volwaardig lid van wat vroeger een herenclub was, twintig jaar nadat het lidmaatschap werd opengesteld voor alle seksen. De MCC probeert met de tijd mee te gaan, wat niet altijd op goedkeuring kan rekenen van conservatieve leden. Onlangs is het cricketseizoen voor het eerst van start gegaan zonder de traditionele wedstrijd tussen de twee beroemdste kostscholen: Eton en Harrow, dit als poging om van het elitaire imago af te komen. Deze beslissing leidde tot kritiek van 200 MCC-leden, onder wie cricketlegende Henry Blofeld.

De benoeming van Fry wordt gezien als een aanval op de gevestigde orde. Afgelopen november waarschuwde hij tijdens de jaarlijkse Cowdrey-toespraak bij de MCC dat de sport zal verpieteren als moderniseringen uitblijven. Enkele maanden voor deze speech was de Engelse cricketwereld in opspraak geraakt door enkele racisme-affaires. Tegelijkertijd zal Fry waken voor verregaande commercialisering. Tijdens een toespraak bij de MCC in 2009 vergeleek hij de edele sport met “een ouderwets blozend meisje geweest dat wordt achtervolgd door lompe en vulgaire vrijers”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234