Maandag 26/07/2021

AchtergrondEuro 2021

Courtois speelt geen verstoppertje voor EK-start: ‘In ons hoofd telt alleen de finale’

Doelman Thibaut Courtois duikt naar de bal in Sint-Petersburg. Beeld AP
Doelman Thibaut Courtois duikt naar de bal in Sint-Petersburg.Beeld AP

Doelman Thibaut Courtois vindt het belachelijk dat onze Rode Duivels steeds vaker ‘oudjes’ worden genoemd. Zelf ziet hij een gedreven ploeg die resoluut voor de Europese titel gaat.

Wat een schitterende stad is dat toch, Sint-Petersburg. Omringd door water, vol met feeërieke gebouwen. Over de wifi kunnen we helaas minder lyrisch zijn. Gelukkig verstond Courtois (29), met twee colaatjes voor zijn neus, de vragen van de media.

“Je zult ons niet horen zeggen dat we tevreden zijn met een kwartfinale, of dat we tevreden zijn met een halve finale. Natuurlijk telt het parcours ook. Je kunt altijd verliezen van een ploeg die beter is. Maar in ons hoofd telt alleen de finale. Die willen we spelen én winnen.”

Courtois heeft zich nog nooit weggestoken. Hij legt de lat bewust op de finale voor het team. Met individuele prijzen is hij minder bezig. “Pas als je ver geraakt, kan een bekroning volgen. Maar ik wil vooral ons land helpen om matchen te winnen.”

Drie jaar terug op het WK in Rusland werd hij uitgeroepen tot de beste doelman ter wereld. En hij vindt dat hij nog beter geworden is. “Vooral mijn voetenspel is geëvolueerd en ik heb meer ervaring. Ik hoop op dit EK mijn prestaties van bij Real door te trekken. Maar nogmaals: eigenlijk heb ik geen persoonlijke doelen.”

Kicken op grote momenten

In zijn agenda staat maar één afspraak: 11 juli, Wembley Stadium, Londen. Courtois glimlachte: “Maar we zijn nog maar juni.”

Toplanden hebben het weleens moeilijk in een eerste groepswedstrijd. De stress? “Ik weet het niet. Iedereen speelt dan misschien nog met de handrem op om vooral defensief niets weg te geven. Je moet dat overleven. Nadien ligt alles wat meer open, omdat ploegen moeten winnen. Kijk: we hebben zowel tegen Rusland als Denemarken al op verplaatsing gewonnen. Hopelijk gebeurt dat dit keer ook en is het de aanzet tot een goede maand.”

Hij kickt op zulke grote momenten, net als een groot deel van deze gouden generatie. Veel van die jongens zijn in de herfst van hun carrière beland: Vertonghen, Vermaelen, Alderweireld, Mertens… “Ik vind het eigenlijk belachelijk dat sommigen onder jullie stellen dat we stilaan te oud zijn. Terwijl we net de perfecte leeftijd hebben om het beste van onszelf te geven. We hebben daarnaast jonge gasten met ervaring, dat is een goede mix. Dit is dan ook een goed moment om een mooi verhaal te schrijven. Er zit nu nóg meer winnaarsdrang in deze ploeg dan op het WK drie jaar geleden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234