Maandag 25/01/2021

Voetbal

‘Courtois had bij Real zelfde probleem’: Antwerp zoekt keeper, entourage Beiranvand ziet probleem niet

Alireza Beiranvand in actie tegen KV Mechelen, afgelopen zondag.Beeld Photo News

De ene (Jean Butez) is maanden out, de andere (Alireza Beiranvand) blunderde er afgelopen weekend op los. 1 plus 1 is 2: Antwerp moet dringend – lees: deze winter nog – op zoek naar een nieuwe doelman. In de entourage van de Iraniër klinkt het nochtans dat we ons geen zorgen moeten maken. ‘Ali zal nog briljante matchen spelen.’

Donderdag is D-Day voor Jean Butez. Dan moet blijken of de Fransman geopereerd moet worden en hoelang hij onbeschikbaar zal zijn. Meest optimistische prognose is dat de enkel in acht weken vanzelf geneest, in het worstcasescenario moet de Fransman onder het mes en staat hij meer dan drie maanden aan de kant.

Geen probleem toch, zou je denken. Want had Antwerp met Alireza Beiranvand geen tweede ‘eerste’ keeper in de rangen? Ja, dat was inderdaad het hele opzet. Maar nadat hij eerder al geen onvergetelijke indruk maakte tegen Club Brugge, ging de Iraniër ook afgelopen zondag tegen KV Mechelen in de fout. Wat maakt dat Antwerp plots, toch redelijk onverwacht, nog op zoek moet naar een extra (liefst Belgische) doelman. Want als er iets met Beiranvand zou gebeuren, blijft alleen nog Davor Matijas over. En die heeft welgeteld één match op niveau op de teller. Weliswaar de gewonnen bekerfinale, maar toch.

Geen tafelspringer

Een nieuwe keeper dus, en liefst snel, tenzij Beiranvand zich natuurlijk in heel korte tijd onder Frank Vercauteren alsnog opwerpt tot betrouwbaar sluitstuk. De 40-voudig international heeft stilaan zijn weg gevonden in de Antwerpse kleedkamer. Waar hij toen hij tekende enkel het Perzisch machtig was, leerde hij de voorbije maanden toch al een beetje Engels. Nog niet genoeg om vlot een gesprek te voeren weliswaar, en een tafelspringer is hij ook al niet, maar hij komt naar verluidt bij momenten grappig uit de hoek, ondanks (of net dankzij) de taalbarrière.

Maar hoe voelt Beiranvand zich na maanden bankzitten en nu twee weinig overtuigende partijen in korte tijd? We staken ons licht op bij Mostafa Soleimani, Beiranvands vertrouwenspersoon. En het moet gezegd, Soleimani is behoorlijk lyrisch over zijn landgenoot.

“Ik wil benadrukken dat Ali heel droef is na het verlies tegen KV Mechelen. Logisch voor een speler die altijd op zoek is naar successen en overwinningen”, vertelt hij. “Maar hij heeft ondertussen de knop al omgedraaid en wil in de komende matchen enkele dingen rechtzetten. Het mag duidelijk zijn dat Alireza tijd nodig had om zich aan te passen aan het leven en werken in België. Het verschil met de Iraanse cultuur en gewoontes is uiteraard erg groot”, zegt Soleimani, waarop die de vergelijking maakt met onze nationale nummer 1. “Thibaut Courtois had bij Real Madrid hetzelfde probleem als Ali in het begin, maar uiteindelijk kwamen zijn kwaliteiten ook bovendrijven. Op basis van hoe ik Alireza ken, ben ik er zéker van dat hij de Antwerp-fans nog mooie momenten zal bezorgen.”

Gelukkig in Antwerpen

Van een eventueel vertrek naar een ander team, laat staan een terugkeer naar Iran is dus absoluut geen sprake, aldus Soleimani. Integendeel. “Alireza en zijn familie zijn gelukkig in Antwerpen. Hij wil hoegenaamd nog niet terugkeren naar Iran. Hij heeft alles bereikt wat er te bereiken valt in zijn thuisland en is naar België gekomen met maar één missie: slagen in Europa. Meer nog: in Iran gelooft iedereen zo hard in zijn kwaliteiten dat het enkel wachten is op een transfer naar een van de beste clubs ter wereld. Wij zijn er allemaal van overtuigd dat hij deze mindere periode met gemak achter zich zal laten. Ik beloof u dat Alireza je zal verbazen met briljante wedstrijden en dat hij later een van de beste aankopen ooit van de club zal genoemd worden”, klinkt het vol ontzag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234