Zaterdag 21/09/2019

Durbuy

‘Couckeland’ blijft uitbreiden: binnenkort ook sportcomplex voor topclubs in Durbuy

Marc Coucke in ‘zijn’ Durbuy, in 2017. Beeld BELGA

Tien voetbalvelden, een stadion voor 3.000 bezoekers, zalen voor basket, volleybal en atletiek en huisvesting voor topsporters. Marc Coucke wil in Durbuy infrastructuur uitbouwen om er topclubs als Anderlecht te lokken voor stages. Met hotels, restaurants, campings, avonturenparken en bossen wordt Durbuy stilaan helemaal ‘Couckeland’. 

Over twee tot drie jaar moet het project langs de weg tussen Barvaux en Petit-Han en vlak bij Couckes Adventure Valley gestalte krijgen, zo meldt de Waalse krant L’Avenir. Bedoeling is zowel lokale jeugdploegen als eliteclubs uit te nodigen voor stages en oefenmatchen met publiek. De infrastructuur kan ook een alternatief zijn voor clubs die een winterstage dichter bij huis willen. Het gaat om een samenwerking tussen de private en de overheidssector, onder leiding van de gemeente en Coucke.

“Dit is een droomproject”, stelt burgemeester Philippe Bontemps (cdH) van Durbuy. “Maar er is nog geen akkoord, er is nog niets concreet. Ik ben teleurgesteld dat dit is gelekt. Laat de privé en de lokale overheden in alle kalmte werken aan dit mooie project, dat past bij Durbuy en bij het imago van België als voetballand.” De burgemeester ziet in de toekomst ook ruimte voor andere zaalsporten en een sporthotel. 

Ook Bart Maerten, zakenpartner van Coucke, onderstreept dat het project nog in de fase van het vooronderzoek zit. “Marc toont zich enthousiast, maar heeft nu belangrijker dossiers te verwerken. Zowel Marc als Anderlecht en de gemeente Durbuy zijn hierbij betrokken en we moeten nog het juiste evenwicht zoeken. Er moet nog veel onderzocht en onderhandeld worden.”

Speeltuin

De inwoners van het ‘kleinste stadje ter wereld’, en volgens burgemeester Bontemps de belangrijkste toeristenbestemming in Wallonië, juichen dit nieuwe project niet eensgezind toe. “Heel wat mensen geloven hier dat Coucke hen gaat redden, maar ze vergissen zich omdat ze economisch en psychologisch zwak staan”, zo oordeelt een ex-lid van de opgedoekte actiegroep SOS Durbuy. Die maakte zich zorgen over de authenticiteit van Durbuy maar kon via de lijst Changeons! bij de verkiezingen van vorig jaar geen zitje in de gemeenteraad veroveren. 

“Meneer Coucke ziet het hier als zijn speeltuin maar vergeet dat hier ook mensen wonen. Wie zich tegen zijn plannen verzet, wordt geïntimideerd. Coucke en de gemeente spelen onder één hoedje en de kleine man moet buigen. Slechts weinig mensen durven dit te zeggen omdat ze denken dat de rijkdom van Coucke op hen zal afstralen, maar ze vergissen zich. Bij Coucke en de zijnen is het alles voor het geld, niets voor de mensen”, verzucht een bron die anoniem wenst te blijven “uit schrik voor represailles.” Marc Coucke werd gecontacteerd, maar hij reageerde niet. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234