Maandag 27/09/2021

NieuwsGolf

Coronavrij jaagt de Spanjaard Jon Rahm op zijn eerste golfmajor

Jon Rahm oefent voor de US Open op de Torrey Pines Golf Course in San Diego. Beeld AP
Jon Rahm oefent voor de US Open op de Torrey Pines Golf Course in San Diego.Beeld AP

Donderdag begint de US Open, de derde major van het golfseizoen. Favoriet is de Spanjaard Jon Rahm. Een voorbehoud: hoe is zijn vorm na tien dagen quarantaine op een hotelkamer?

Afgezien van het auto-ongeval van Tiger Woods in februari was het de grootste golftragedie van 2021. De Spanjaard Jon Rahm, de nummer drie van de wereld en de absolute nummer één van Europa, stond nog geen twee weken geleden zes slagen voor tijdens de derde ronde van het prestigieuze Memorial Tournament in Ohio, onder meer dankzij een hole-in-one. Toen hij van de achttiende hole terugliep naar het clubhuis kreeg Rahm te horen dat hij zich moest terugtrekken omdat hij net positief was getest voor Covid-19. Onmiddellijk zette hij een mondkapje op en liep stilzwijgend naar het clubhuis en daarna door naar zijn auto.

Rahm moest tien dagen in quarantaine en kon niet aan de laatste ronde deelnemen. Hij liep niet alleen kostbare punten mis voor de wereldranglijst, maar ook de hoofdprijs van 1,4 miljoen euro. De 26-jarige Spanjaard reageerde relativerend: “Dit is een van die dingen die ons kunnen overkomen, een moment waarop wij mensen worden getest hoe we reageren op tegenslag.”

Donderdag zal Rahm die test moeten doorstaan als hij begint aan de US Open, de derde major van het jaar, die plaatsvindt op de sprookjesachtige baan van Torrey Pines vlak bij San Diego. De Spanjaard is de man in vorm. Bij de bookmakers staat hij 20-1 genoteerd, nog voor ’s werelds nummer één Dustin Johnson (28-1).

Rahm is in vijf jaar naar de wereldtop gekropen, nadat hij een recordaantal van zestig weken nummer één was geweest op de wereldamateurranglijst. Vorig jaar bereikte hij als prof de hoogste positie al eens voor twee weken. Maar een major heeft hij nog niet gewonnen.

Tv-kijken in hotel

Tijdens zijn opsluiting op een hotelkamer in Scottsdale, Arizona, waar hij vooral veel tv keek, werd er buiten heftig gediscussieerd over de toepassing van de regels. Velen vonden dat Rahm de kans had moeten krijgen de laatste ronde in zijn eentje te voltooien ondanks de positieve test. Tenslotte had hij al één vaccinatie gehad. Bij twee hoeven golfers zich niet te onderwerpen aan contactonderzoek.

Rahm zelf noemde de suggestie nonsens. “In deze pandemie kan niemand risico’s nemen.” Hij was al blij dat hij het virus niet had doorgegeven aan zijn vrouw en twee maanden oude zoontje. Dankzij twee negatieve tests mocht hij na een week weer trainen. “Of ik nog even goed ben na zeven dagen niet spelen weet ik niet. Maar ik kan dit hoge niveau aan.”

Dat hij favoriet is, zegt hem niet zoveel. In tegenstelling tot bij de grand slams in het tennis zijn er vele favorieten en net zoveel gevaarlijke underdogs. De Masters in Augusta werden gewonnen door de Japanner Hideki Matsuyama, die al vier jaar geen toernooi had gewonnen. En Phil Mickelson werd vorige maand op de gevorderde leeftijd van vijftig jaar uit het niets de winnaar van de US PGA.

Vorig jaar werd de US Open gewonnen door de krachtmens Bryson DeChambeau, die ook dit keer tot de favorieten wordt gerekend. De baan van Torrey Pines is ideaal voor longhitters. Rahm overbrugt met zijn driver ook met gemak een afstand van 300 meter. Woods is er niet bij. Hij revalideert nog altijd van zijn auto-ongeluk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234