Zaterdag 14/12/2019

American football

Colin Kaepernick krijgt kans op terugkeer in NFL

Colin Kaepernick (rechts) en ploeggenoot bij de San Francisco 49'ers Eric Reid (35) gingen in september 2016 voor het eerst door de knieën voorafgaand aan een wedstrijd in de National Football League. Beeld Mike McCarn/AP

American Footballspeler Colin Kaepernick (32) maakt mogelijk een comeback in de NFL, ruim drie jaar na zijn laatste wedstrijd.

Kaepernick was in 2016 quarterback van de San Francisco 49’ers toen hij tijdens het afspelen van het Amerikaanse volkslied voorafgaand aan een wedstrijd voor het eerst knielde.

Uit protest tegen het (dodelijke) politiegeweld waar niet-witte Amerikanen statistisch gezien veel vaker slachtoffer van zijn, weigerde hij nog langer te blijven staan bij het afspelen van het volkslied. Veel sporters – van voetballers tot basketballers en honkballers – volgden zijn voorbeeld, tot woede van zelfs president Donald Trump.

Schikking

De nationale rel kostte Kaepernick zijn contract in San Francisco. Een verbintenis elders vond hij niet. Begin dit jaar schikte hij een kort geding dat hij tegen de NFL had aangespannen. Kaepernick beschuldigde de liga clubs te verbieden hem een contract aan te bieden.

Na zijn ontslag raakte Kaepernick alleen maar meer maatschappelijk betrokken. Organisaties als de NAACP en Black Lives Matter zagen in de footballer een boegbeeld en organiseerden in augustus 2017 een rally voor hem in New York. Sportkledingfabrikant Nike won in september dit jaar een Emmy voor een reclamespotje met Kaepernick in de hoofdrol. 

Meerdere grote Amerikaanse artiesten weigerden naar aanleiding van de rel rondom Kaepernick een optreden tijdens de pauzeshow van de Super Bowl, de traditionele seizoensafsluiting van het NFL-seizoen. Toen voetbalster Megan Rapinoe deze week een award ontving van het blad Glamour, droeg ze haar dankwoord integraal aan Kaepernick op. “Zonder hem stond ik hier niet. Een man die niet bang was voor de consequenties van zijn acties, omdat hij wist dat wat hij doet nodig is.” 

Scepsis

Kaepernick is kortom bepaald niet uit beeld geraakt sinds zijn ontslag in San Francisco. Maar nu is er ook kans op een sportieve terugkeer. Op een veldje van Atlanta Falcons zal de atleet zaterdag een training afwerken en is hij beschikbaar voor vragen van afgezanten van NFL-clubs. “Ik kan niet wachten iedereen te zien,” tweette Kaepernick. “Ik ben fit en wacht hier al drie jaar op.”

De vraag is wie er komen opdagen. Het NFL-seizoen is namelijk in volle gang en workouts als die van Kaepernick, een vaker ingezet middel om werkloze spelers aan een nieuwe club te helpen, worden daarom vaak doordeweeks georganiseerd. Die van Kaepernick is op een wedstrijddag. 

Dat maakt dat de uitnodiging voor Kap sceptisch wordt ontvangen door Amerikaanse sportmedia. Er zal na afloop van de training beeldmateriaal naar alle clubs worden verstuurd, riposteert de NFL. De teams Miami Dolphins en Dallas Cowboys hebben aangegeven vertegenwoordigers te sturen.

Volgens ESPN-commentator Stephen Smith heeft Jay-Z mogelijk een aandeel gehad in de herkansing voor Kaepernick. De rapper ging in augustus van dit jaar een partnerschap met aan met de NFL, dat hem tot ‘livemuziek- en entertainmentstrategist’ benoemde. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234