Zaterdag 28/05/2022

Olympisch nieuwsGoud voor Thiam

Coach Lespagnard gloeit van trots: ‘Nafi kan zich herpakken op grote afspraken’

Nafi Thiam beseft dat ze weer goud gepakt heeft. Beeld AP
Nafi Thiam beseft dat ze weer goud gepakt heeft.Beeld AP

Primus inter pares. Nafi Thiam onderscheidde zich gisteren nog maar eens als olympisch kampioene. Vijf jaar na Rio mocht de 26-jarige hepatlete alweer met goud staan pronken. En dat ging niet vanzelf. Relaas van een dag vol spanning maar wel met een happy end.

Valerie Hardie

Nafi Thiam zocht woensdag niet als de meest gelukkige atlete haar kartonnen bed in het olympisch dorp op. Ze bekeek nog eens de ranking na dag één. 1. Anouk Vetter 3.968 punten, 2. Noor Vidts 3.941 punten en 3. Nafissatou Thiam 3.921 punten. Zo hoorde het niet te zijn. Als ze haar titel in de zevenkamp wilde prolongeren, zo besefte de Naamse, dan moest dag twee er boenk op zijn: “Ik mocht het niet laten afweten.”

Ook trainer Roger Lespagnard ging niet met een gerust gemoed slapen. Hij had op de 200m op een betere tijd van zijn atlete gerekend. Plots leek het goud lang niet meer zeker. En dus nam de Luikse coach nog eens alle tijden en statistieken door. “Ik wist vooraf dat Vetter geen goede loper is maar wel heel gevaarlijk met de speer. En dat ze ook goed springt. Ik moest een strategie bedenken voor de afsluitende proef.”

Met frisse moed trok Lespagnard ’s ochtends naar het Olympic Stadium, maar terwijl Thiam zich voor het verspringen aan het opwarmen was, werd hij ingelicht over een positieve test: “Ik wist niet wat ik hoorde, dat kwam uit de lucht gevallen – ik had niks van symptomen.”

In afzondering

Lespagnard werd in het stadion meteen in afzondering gezet. Nafi Thiam, al kapot van de spanning, kraakte. “Hoe ga ik mijn technische nummers nu zonder Roger voor elkaar krijgen,” huilde ze. “De timing kon niet slechter.” In zeven haasten werd Michael Van der Plaetsen, broer van tienkamper Thomas, gevraagd om in te springen.

Het steekspel kon beginnen. Anouk Vetter begon met een nulsprong in het verspringen, net als Nafi Thiam. Haar voet kwam twee centimeter op de plank uit. “Toen ik dat hoorde, heb ik er alles aan gedaan om Nafi toch richtlijnen te kunnen geven. Ik heb ergens een gaatje in het stadion gezocht en heb geroepen: ‘Nafi, zet je markeerpunt een voet vooruit. Komaan, spríng.’ En het was in orde. (grijnst) Daarna werd ik door de officials wel de huid volgescholden want ik mocht daar helemaal niet staan. Ik kreeg mijn marsorders.”

Zijn tussenkomst miste zijn effect niet. Bij haar derde poging vloog Thiam naar 6m60. Achttien centimeter meer dan Vetter. Het verschil was zo goed als uitgewist. Alles zou nu op de speer aankomen. Uitgerekend het onderdeel dat Thiam al sinds het WK van Doha in 2019 leek te mijden. Was haar elleboog nu genezen of zou het een eeuwige zorg blijven?

Het antwoord volgde al snel. 54m68 bij haar tweede worp. Vetter, toch goed voor brons op het WK in 2017 en goud op het EK van 2016, zou niet beter doen: de Amsterdamse bleef steken op 51m20. Thiam nam de leiding en Vetter wist meteen dat het goud dan al weg was.

“De eerste dag was niet makkelijk voor Nafi want ze had de afgelopen tien dagen toch problemen met de rug”, vertelde Lespagnard. “Maar ik ken haar: Nafi is het type dat zich op de grote afspraken zoals de Spelen kan herpakken. Dat bewijst dat Nafi veel matuurder is geworden, want mentaal was ze op na de eerste dag en dan kwam daar dat covidgeval nog bij. Ik vond het straf dat de proef die haar op het WK nog zoveel twijfels gaf, haar hier aan de leiding bracht. Ik denk dat Nafi nu wel is gerustgesteld over haar elleboog. Ze had geen pijn. Ik ben ervan overtuigd dat ze in de volgende competities nog beter zal doen.”

Records

Anouk Vetter gooide de handdoek: ze kon zich wel verzoenen met zilver. Op de 800m bedreigde ze Thiam niet meer. Afgepeigerd haalden beiden de finish. Lespagnard, die intussen te horen kreeg dat zijn hertest negatief was en zich terug op de tribune had gezet, genoot in stilte: “Of het moeilijker was dan in Rio? Het is minstens even mooi, want in Rio dachten Nafi of ik zelfs niet aan goud. Daar was ze een verrassing, hier moest ze bevestigen. Als olympisch kampioene had ze het niet makkelijk. De druk was enorm. Emotioneel waren het geen makkelijke maanden. Ik denk dat iedereen een beetje moe is. Fysiek ook. Ik zag dat aan de prestaties van Nafi. Die waren een beetje minder dan voorheen.”

“Op het WK van Londen 2017, het EK van Berlijn in 2018... de medailles waren er telkens wel maar zonder die vervelende elleboog had ze intussen het Europese record van Carolina Klüft al lang gebroken.”

In Rio ging Roger Lespagnard na de overwinning drie pintjes drinken. Dat is in Tokio niet mogelijk “terwijl het heel warm is en ik me te pletter zweet. Maar het is niet erg, binnenkort drinken we in België wel nog eens glaasje, toostend op dit succes. Emotioneel waren het geen makkelijk maanden. Ik denk dat iedereen een beetje moe is. Fysiek ook. Ik zag dat aan de prestaties van Nafi. Die waren een beetje minder dan voorheen.”

En wat zijn dan de plannen voor erna? Thiam had geen zin om daar haar hoofd al over te breken “2024? Daar denk ik nog niet aan. Ik heb nood aan vakantie nu.” Lespagnard, die sprak zich er ook niet over uit: “Parijs? Dat zou me heel goed uitkomen, want hier is alles in het Engels te doen. Er is zo’n whatsappgroepje opgericht en alle communicatie verloopt in het Engels. Ik snap daar niks van.”

Wat het hem nu deed om een trainer te zijn van een tweevoudige olympische kampioene: “Ik ben trots. En een beetje ontroerd. Maar voor het overige is goud gewoon goud, hoor.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234