Zaterdag 11/07/2020

Belgisch voetbal

Coach Felice Mazzu herbront in 1B: ‘Bij Union vind ik liefde, sentiment en respect’

Felice Mazzu.Beeld BELGA

‘Of jullie me nu zien als ‘un petit Mazzu’ of ‘un grand Mazzu’... Ik vind dat niet belangrijk.’ Felice Mazzu (54) zet een stap terug voor traditieclub Union Saint-Gilloise en gaat herbronnen in 1B.

Zijn half jaar bij Racing Genk was er eentje om snel te vergeten. Mazzu voelde zich nooit helemaal thuis bij de Limburgers. Het verschil met het familiaire Charleroi - waar hij jarenlang op handen werd gedragen door het publiek - was te groot. De ene club is de andere niet.

Bijna exact één jaar na zijn aanstelling in de Luminus Arena werd hij gisteren gepresenteerd bij Union Saint-Gilloise. In het mythische Dudenpark, via Zoom - rare tijden.

Waarom de keuze voor Union?

Felice Mazzu: “Simpel: dit is een club met veel ambitie, met veel goesting, met veel menselijkheid. Ik sprak een paar keer met de voorzitter (Alex Muzio, red.) en uit die gesprekken bleek veel respect. Ik voel de positieve energie, de zin om te slagen.

“Bovendien keer ik terug naar Brussel, waar ik mooie momenten beleefde niet ver hier vandaan (bij WS Woluwe, red.). En jullie weten ook dat ik hou van een familiale sfeer en een warm en enthousiast publiek. De feeling zat goed. Bovendien ken ik met Sandro (Salamone, video­analist, red.) en Karel (Geraerts, assistent) al mensen die hier aan de slag zijn. Het zal mijn integratie vergemakkelijken. Het is belangrijk om mensen rondom jou te hebben op wie je kan rekenen.”

U zegt dat de voorzitter respect toonde, maar u tekende een contract van slechts één jaar. Was dat een bewuste keuze?

“Ja, toch wel. Omdat de ambitie duidelijk is: we willen kampioen worden. Mochten we daar niet in slagen, is iedereen vrij om te doen wat ze willen.”

Bent u het eens dat u een stap terugzet om er later eventueel opnieuw twee vooruit te zetten?

(lacht) “Er zijn veel mensen die me die vraag stellen. Eerlijk gezegd: wat jullie denken of wat de mensen in het algemeen denken, vind ik niet belangrijk. Zien jullie mij als ‘un petit Mazzu’ of ‘un grand Mazzu’... Ik wil gewoon een goed seizoen draaien bij Union, bij een club die mij het volste vertrouwen geeft. Want: de waarden waar ik belang aan hecht, vind ik ook terug bij deze club. ‘Sentiment’, liefde, respect. Dit is een mooie uitdaging.”

Maar hebt u nooit getwijfeld om die stap terug te zetten?

“Neen, daarom heb ik ook zo snel beslist. Ik heb er écht zin in. Sinds mijn ontslag in Genk heb ik een aantal wedstrijden gezien in 1B. De reeks is moeilijker dan de mensen denken - er is veel kwaliteit. Er zijn veel ploegen die het niveau van een eersteklasser halen. Je moet fysiek, technisch, mentaal en tactisch sterk staan om week na week te presteren. Het zal geen al te grote verandering zijn voor mij. Mijn methodes blijven dezelfde en bij Union werken ze heel professioneel.”

In het voetbal word je heel snel vergeten. Wilde u daarom absoluut aan de slag deze zomer?

“Toch wel, ja. Op een bepaald moment word je toch wat ongeduldig van niets omhanden te hebben.”

Zorgt de ambitie van de club - kampioen worden - niet voor extra druk?

“Er is altijd druk. Of je nu kampioen moet worden in 1B, top 6 moet halen in eerste klasse of aan de slag gaat bij een club die net kampioen geworden is. Je moet daarmee leren omgaan.”

Miste u die druk niet na uw periode bij Genk?

(grijnst) “De druk van mijn vrouw lag thuis ook hoog, hoor. Ik heb veel uren doorgebracht in de tuin.”

Hebben die paar maanden zonder voetbal na uw ontslag in Genk u deugd gedaan?

“Zeker en vast. Ik heb de dingen wat kunnen relativeren - ook door de huidige corona­crisis. Ik verkeer in goede gezondheid, mijn vrouw en kinderen evenzeer. Ik heb intussen andere dingen kunnen doen, heb meer tijd doorgebracht met mijn familie.”

Hebt u spijt van uw keuze voor Genk een jaar geleden?

“Je mag nooit spijt hebben van je keuzes. Jamais. Dit is het leven van een voetbaltrainer, dit is voetbal.”

Vindt u het niet erg dat geen enkele 1A-club u een voorstel deed?

“Neen, eigenlijk niet. Ik wist dat het moeilijk zou worden. Er is de crisis, er zijn weinig ploegen die een nieuwe trainer zoeken. Union heeft laten zien dat ze me écht wilden. In zo’n omgeving wil ik werken, dát vond ik doorslaggevend.”

Tot slot. Zijn er nu wel of geen gesprekken geweest met Standard om een eventueel vertrek van Michel Preud’homme op te vangen?

(haalt de schouders op) “Misschien wel, misschien niet. Maar ik heb geen zin om daar over te praten.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234