Maandag 13/07/2020

Voetbal

‘Clubs moeten hun verantwoordelijkheid nemen’: Pro League-CEO François wijst ploegen op plichten na bloedrode cijfers

Beeld Photo News

Het businessmodel van het Belgisch voetbal staat op losse schroeven. De kosten stijgen sneller dan de inkomsten. Pro League-CEO Pierre François schudt aan de boom. ‘Het is tijd om te reageren.’

Een studie besteld door het voetbal over het voetbal: traditioneel is dat vooral een goednieuwsshow. Ook dit jaar begon Sam Sluismans zijn Deloitte-rapport over de socio-economische impact van de profclubs met een positieve noot: “De recurrente inkomsten van de Belgische clubs zijn met 18 procent gestegen.”

Maar de rode draad doorheen de presentatie was een pak minder jolig. De cijfers over jobcreatie en sociale projecten werden naar de marge verdrongen. “Het Belgisch voetbal is in bad shape. Het staat er niet goed voor”, zei Sluismans.

19 van de 24 profclubs eindigden het seizoen 2018-’19 in rode tot bloedrode cijfers. De grote boosdoener was de transfermarkt. De nettotransferwinst is nu al drie jaar in vrije val. Van 97,1 miljoen euro in 2016-’17 naar 73,3 miljoen in 2017-’18 naar 22,4 miljoen vorig seizoen.

Spelerslonen

Vorig jaar exporteerden onze clubs minder spelers naar de grote voetballanden. Ondertussen werden de inkomende transfers steeds duurder. En de spelerslonen stegen navenant. Het gemiddelde salaris van een voetballer ging van 211.000 naar 233.000 euro. Opvallend daarbij is dat de topclubs hun loonlast beter onder controle hebben. De G5 geeft 46 procent van zijn inkomsten uit aan salarissen en premies. Dat is gezond. Maar hoe lager in de ranglijst, hoe gevaarlijker die verhouding wordt. Voor de K11 is dat 65 procent. In 1B zelfs 75 procent.

Het wankele businessmodel van de Belgische clubs.Beeld DM

Nog een open deur: de doorsnee Belgische voetbalclub geeft te veel geld uit aan makelaarsvergoedingen. In 2018-’19 was dat in totaal 45 miljoen euro. 8 miljoen meer dan het jaar voordien.

Terwijl de cijfers van de Deloitte-studie voorbijrolden, vouwde Pro League-CEO Pierre François de handen. Wat hij zag, verraste niet. Op enkele uitzonderingen na – met name Club Brugge, Racing Genk, AA Gent en Charleroi – kan het Belgisch voetbal niet op deze manier blijven werken. Al helemaal niet met de impact die de coronacrisis met zich zal meebrengen. Als de politiek ook nog eens het fiscale gunstregime terugschroeft, dreigt de totale implosie van onze voetbaleconomie. Uit politieke hoek klonk woensdag alvast dat de nieuwe rode cijfers het voetbal geen extra krediet zullen opleveren in de discussie over de RSZ-regeling.

Makelaarsvergoedingen

François greep het Deloitte-rapport aan om de profclubs wakker te schudden. “Het is tijd om te reageren. We moeten de clubleiders voor hun verantwoordelijkheid stellen.”

“De kosten mógen omhoog gaan, zolang daar ook hogere inkomsten mee gepaard gaan. Maar bij bepaalde clubs blijven de kosten stijgen, terwijl de inkomsten dalen. Daar moeten we ons vragen bij stellen. Het is hoog tijd dat ze aan hun kostenstructuur werken. De salarissen zijn duurbetaald. De makelaarsvergoedingen liggen te hoog.”

De Pro League zal op de algemene vergadering van 12 juni zo goed als zeker een tijdelijke versoepeling van de Financial Fair Play-regels goedkeuren, waardoor eigenaars zelf de gaten in hun boekhouding kunnen vullen. Een maatregel die er komt door de coronacrisis. 

Maar CEO François wil slecht geleide clubs niet zomaar een vrijgeleide geven om zonder doordacht plan geld bij te pompen. “Ik wil niet dat die regels helemaal worden stopgezet. Als de clubs willen dat er een tijdelijke aanpassing aan de regels komt, kan daar eventueel over gepraat worden, maar wel met deze studie in het achterhoofd. Deze situatie zullen we niet oplossen door enkel op korte termijn te handelen. We moeten op langere termijn maatregelen nemen om onze clubs gezond te houden.” (NVK)

Corona kost clubs kwart van omzet

De coronacrisis zal de clubs ongeveer een kwart van hun omzet kosten, schat onderzoeksbureau Deloitte. En dan is er nog geen rekening gehouden met de dalende transferinkomsten of schadeclaims van de tv-rechtenhouders.

In het seizoen 2018-’19 cashten de Belgische profclubs 378,5 miljoen euro aan zogenaamd ‘recurrente inkomsten’. Dat gaat over tickets, sponsors, loges, tv-rechten en prijzengeld. Maar nu de coronacrisis de Pro League heeft gedwongen om vroegtijdig de competitie stop te zetten, zullen die inkomsten een pak lager zijn. Exacte bedragen kan onderzoeksbureau Deloitte daar niet op plakken. “Maar we projecteren 25 procent omzetverlies”, zegt onderzoeker Sam Sluismans.

Van 378,5 miljoen zou het naar 282,6 miljoen euro gaan. Maar dat is niet eens het slechtst mogelijke scenario. Er hangt nog steeds een schadeclaim van de tv-zenders boven het hoofd van de profclubs. Als een rechter hen (deels) gelijk geeft, kan de schade nog verder oplopen. Het lijdt ook geen twijfel dat de transfermarkt niet als vanouds zal draaien, en de clubs ook op dat vlak inkomsten zullen mislopen.

De studie van Deloitte toont aan dat het model van het Belgisch voetbal op losse schroeven staat. De kosten stijgen sneller dan de inkomsten. In het pre-coronatijdperk boekten amper vijf clubs winst. Een evolutie die enkel negatiever kan worden in de nabije toekomst. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234