Vrijdag 24/09/2021

InterviewFranky Van der Elst

‘Club heeft lang gedacht dat het immuun was tegen Covid-19'

Nabil Dirar tijdens de training in Westkapelle.
Nabil Dirar tijdens de training in Westkapelle. "Hij heeft een groot loopvermogen en is balvast."Beeld BELGA

‘In mijn tijd waren er periodes waarin je wist: het komt goed, Ceulemans of Farina maakt er straks wel een. Dat straalt dit Club ook uit.’ Oud-speler Franky Van der Elst ziet een geteisterd blauw-zwart vanavond dus doorstoten naar de achtste finales van de Europa League.

Dat virus blijft maar woekeren in de kleedkamer van Club. Doelman Simon Mignolet en Charles De Ketelaere bleken bij de UEFA-testen van dinsdag positief. Hans Vanaken, Noa Lang, Mats Rits, Stefano Denswil en Matej Mitrovic raakten eerder besmet. “Moet ik meedoen tegen Kiev? Nee, toch?", grijnst Franky Van der Elst (59).

“Club heeft lang gedacht dat het immuun was tegen Covid-19. Ik weet nog dat ze kwaad waren toen Mechele positief testte bij de nationale ploeg. Het leek alsof dat bij Club niet kon gebeuren. Maar zie. Dit is vervelend. Het geeft ook bijkomende stress, om de drie dagen zo’n wisser in je neus en hopen dat jij niet de volgende bent.”

Vlak voor de afreis naar Oekraïne zei Mignolet: ‘Ook al zijn enkele jongens er niet bij, ik zie niet in waarom we onze ambitie zouden moeten bijstellen.’ Veranderen die bijkomende besmettingen iets voor u?

“Neen. Op korte termijn toch niet. Club blijft favoriet tegen Kiev, temeer omdat het daar een goed resultaat heeft behaald. Je moet nu dus niet gek doen vanaf de aftrap. Ik ben wel benieuwd naar hoe de match zal verlopen, naar hoe Club zich zal gedragen als De Ketelaere en Mignolet ook bij hun hertest positief blijken te zijn. Ach, het belangrijkste blijft dat Club zich kwalificeert. Zelfs al is het met de hakken over de sloot.”

Wie zou u op de 10 (aanvallende middenvelder) zetten? Nabil Dirar of de jonge Thomas Van den Keybus?

“Ik zou toch voor ervaring kiezen. Dirar heeft bovendien een groot loopvermogen en hij is balvast. Dat het lang geleden is dat hij nog als nummer 10 heeft gespeeld, zie ik niet als een probleem. Die rol zit nog in hem, denk ik. Veel meer opties heb je trouwens niet.”

Inderdaad. Zelfs op de flanken wordt het behelpen.

“Okereke kan een flank afdekken. Dat heeft hij getoond in Genk, tegen Maehle, toch niet de eerste de beste. Ik zag hem vorig weekend bezig tegen Napoli en hij deed dat goed. Van der Brempt liet tegen OHL dan weer knappe dingen zien.”

Franky Van der Elst:
Franky Van der Elst: "Het is een tijdje minder geweest, maar de jongste maanden is Vormer weer echt goed."Beeld BELGA

Is dat gehavende aanvallende compartiment een groter probleem dan de beste doelman uit onze competitie te moeten missen?

“Club hoeft niet te scoren. Alleen moet het dan wel de nul zien te houden. Ach, het is niet dat Horvath geen bal kan pakken, of dat hij met knikkende knieën onder de lat zal staan. Horvath heeft in Zenit bewezen dat Club op hem kan rekenen. Hij moet heel uitzonderlijk eens klaar zijn, want Mignolet is bij het beste wat ooit in doel heeft gestaan bij Club. Ik kan me voorstellen dat aanvallers denken: verdorie, hoe ga ik die Mignolet kunnen kloppen? Het doel lijkt plots een stuk kleiner met hem erin.”

Aan Ruud Vormer om tegen Kiev meer dan ooit de weg te tonen.

“Vormer staat er altijd. Het is een tijdje minder geweest, maar de jongste maanden is hij weer echt goed. Ook in Kiev. Vormer is een echte leider. Zelden gekwetst bovendien. Ik ben hem eens tegengekomen op de dijk in Knokke, tijdens de lockdown. Hij was aan het fietsen. Vormer verkoopt geen zever.”

Wist hij wat u allemaal met Club hebt gewonnen?

“Ik veronderstel dat Plovie (tegenwoordig materiaalman bij Club, NP) hem weleens zal hebben verteld wie ik ben. Hij jent die mannen graag. Dat hij wel de dubbel heeft gewonnen, bijvoorbeeld. Iets wat Club dit jaar kan rechtzetten.”

Evenzeer cruciaal: Clinton Mata. Meer dan een verdediger.

“Maandagavond, tijdens de slotminuten van Club-OHL, dacht ik plots: Extra Time gaat beginnen. Bleek dat hij nog de 3-0 had gemaakt. Ik was blij voor Mata, je gunt hem het succes. Als je ziet hoe hij met zijn ploegmaats omgaat, dat moet een toffe gast zijn om mee te sjotten en om in je kleedkamer te hebben. Ik zie hem nog invallen tijdens de testmatchen in 1B tussen Westerlo en Eupen, als hangende spits op rechts. Mata heeft een hele weg afgelegd. Hij zou bij heel wat Europese topploegen meekunnen, Dortmund bijvoorbeeld. Maar hij is natuurlijk al 28. Een echte droomtransfer zal moeilijk worden. Wat niet wegneemt dat hij een fantastische verdediger is.”

De laatste: Bas Dost.

“Niet de grootste voetballer, maar hij heeft weinig of niets nodig om een doelpunt te maken. Het zou me niet verwonderen als hij er tegen Kiev weer eentje zal binnenduwen. Weet je wat het ook is? Dost voetbalt bij Club niet op een eiland. Er is veel beweging rond hem, dankzij het systeem. Osimhen stond tijdens Atalanta-Napoli moederziel alleen voorin. Hij moest opboksen tegen twee, drie verdedigers. Dat moet Dost bij Club niet doen.”

Van wat bent u eigenlijk het meest onder de indruk?

“Van de wil, de goesting, de drive die Club telkens weer toont. Hun focus is geweldig. ‘Phille’ (Clement, de coach, NP) heeft die mindset op iedereen kunnen overzetten, van spelers tot dokters en kinesisten. Dat is niet simpel. Ik geef grif toe dat niet elke trainer dat kan. ‘Phille’ levert net als het bestuur echt schitterend werk. Ik heb nog maar zelden gedacht: nu zat je er toch naast.”

Waar plaatst u dit Club in de geschiedenis van blauw-zwart?

“Ik denk nog altijd dat het Club onder Happel het beste Club ooit is. Ook door die twee Europese finales. Het Club waar ik in speelde had bij momenten ook echt een sterke ploeg. Maar dít Club is in zijn geheel wel het beste uit de geschiedenis. Misschien maak ik een paar mensen kwaad, maar hoe Club nu geleid wordt en hoe het dankzij hun scouting een van de beste kernen ooit bij elkaar heeft gebracht: chapeau.

“Club is niet meer onder de indruk van pakweg Dinamo Kiev. Als je op Real Madrid gelijk bent gaan spelen, of zoals nu negen keer na elkaar hebt gewonnen in de competitie, dan is het geloof zó groot. Die verschillende campagnes in Europa hebben zich bovendien al vertaald in een bepaalde ervaring. Maar goed ook, want met een 1-1 ben je niet gauw op je gemak. Zelfs al kom je straks 1-0 voor, veel verandert er niet. Ik vrees dat het tot op het einde een zenuwslopende bedoening zal zijn. Kiev is stug, geeft weinig weg. Covid-19 kan je dus zomaar de kwalificatie kosten, wat eigenlijk een beetje competitievervalsing is.”

Misschien moet u zich toch klaar houden?

(lacht) “Ik ben maandag al gaan fietsen. Tot ik na 25 kilometer plat stond. Ik heb dan maar een taxi gebeld. Misschien wordt het eens tijd om te leren hoe ik een binnenband vervang.” (NP)

Club Brugge - Dinamo Kiev om 21 uur op Canvas

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234