Zondag 19/09/2021

NieuwsJupiler Pro League

Club Brugge gaat in zee met Amerikanen, Verhaeghe behoudt wel controle

Charles De Ketelaere en co. tijdens een oefenmatch van Club Brugge in Knokke. Beeld Photo News
Charles De Ketelaere en co. tijdens een oefenmatch van Club Brugge in Knokke.Beeld Photo News

Club Brugge wordt Belgisch-Amerikaans. Orkila Capital verwerft bijna een kwart van de aandelen in de voetbalclub. Wie is deze investeerder?

Orkila Capital is een investeringsmaatschappij uit New York met heel wat belangen in de sport- en entertainmentsector. Ze is onder meer eigenaar van Ironman, de grootste organisator ter wereld van sportevenementen, waaronder marathons en mountainbikewedstrijden. Het bedrijf heeft voorts het muziekfestival Sziget in Boedapest, havermelkproducent Oatly en de Deense brouwerij Mikkeller in portefeuille.

Volgens blauw-zwart zal Orkila de club helpen om te groeien in digitalisering, intellectuele eigendom en contentontwikkeling. Het Amerikaanse bedrijf pompt 50 miljoen euro in Club. Het neemt voor 30 miljoen aan aandelen over van de huidige aandeelhouders. De overige 20 miljoen belandt in de kas van de club, die zo meer financiële armslag krijgt.

Voorzitter Bart Verhaeghe blijft individueel nog steeds meerderheidsaandeelhouder. Ook de kleinere investeerders behouden hun aandelen, maar zien hun belang kleiner worden omdat de totale taart door de extra inbreng van 20 miljoen euro van de Amerikanen groter wordt. De Amerikanen verwerven een belang van 23,26 procent.

Gezien Orkila 50 miljoen neertelt, houdt dat in dat de totale waarde van de nv Club Brugge 215 miljoen bedraagt. Ter vergelijking: toen Club Brugge enkele maanden geleden naar de beurs wou gaan, werd de totale beurswaarde van de club op 230 miljoen geschat.

Eerste van de G5

“De bedoeling van Verhaeghe en co. is duidelijk”, zegt sporteconoom Thomas Peeters van de Erasmusuniversiteit van Rotterdam. “Hun investeringen te gelde maken is niet gelukt met de beursgang. Nu zijn ze er via een investeringsmaatschappij wel in geslaagd. Of dit een exitstrategie van Verhaeghe en Mannaert zou zijn? Ik kan niet in hun hoofden kijken. Ergens kun je zeggen dat dit het ideale moment zou zijn, want veel dominanter kan Club Brugge in België niet meer worden.”

Verhaeghe behoudt zoals gezegd nog steeds de controle. Peeters: “Een investeringsmaatschappij die in zoveel bedrijven investeert, heeft geen zin in de operationele leiding. Je kunt je daar niet mee bezighouden. Club is eigenlijk te groot voor buitenlanders die een club willen overnemen. Dan kijk je beter iets lager op de ranglijst.”

Tal van kleinere clubs waren al grotendeels of volledig in handen van buitenlandse investeerders of clubs. Denk maar aan Cercle Brugge (AS Monaco), KV Oostende (PMG), STVV (DMM), KV Kortrijk (Vincent Tan), Eupen (Aspire), OH Leuven (King Power) of Seraing (FC Metz). Club Brugge, toonaangevend op sportief en financieel vlak, is nu de eerste G5-club die hetzelfde pad bewandelt. Al valt niet uit te sluiten dat het noodlijdende Standard, dan wel om geheel andere redenen, snel volgt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234