Vrijdag 21/02/2020

Tennis

Clijsters toont progressie op Fed Cup-training

Kim Clijsters spart even met Kirsten Flipkens en kapitein Johan Van Herck in Kortrijk.Beeld Photo News

De aanwezigheid van Kim Clijsters maakt van dit kwalificatieduel voor de Fed Cup-finale tussen België en Kazachstan bijna een bijzaak. De viervoudige grandslamwinnaar staat weer een stap dichter bij haar comeback.

Een training met Elise Mertens, afgesloten met enkele welgemikte mokerslagen en een pleziermomentje met kapitein Johan Van Herck, haar coach Fred Hemmes en Kirsten Flipkens. Dat was de invulling van de sessie van Kim Clijsters gisteren in Kortrijk. De Limburgse liep rond alsof ze nooit is weggeweest: dollen met iedereen, advies geven en tegelijk zelf hard werken aan de laatste stappen van haar comeback. 

Dat zou moeten resulteren in een eerste WTA-toernooi binnenkort. Monterrey begin maart is het officiële streefdoel en dat kan ze met vertrouwen tegemoet zien. Op training lijkt ze alvast qua power niet te moeten onderdoen voor de Osaka’s, Kenins en andere jonge hardhitters van deze wereld. Bovendien oogt ze scherper dan drie weken geleden tijdens de opendeursessie in haar eigen academie. 

De vraag blijft natuurlijk hoe het lichaam zal reageren op de eerste impulsen van echte adrenaline en toernooistress? Hoe zal de geest reageren als blijkt dat het lichaam niet meer zo snel anticipeert en recupereert? En hoe gaan zijzelf, haar entourage en de media om met de verwachtingen die toch stilaan opborrelen? 

Meerwaarde

Om al een beetje te proeven van de competitiewereld vertoeft Clijsters deze week dus in Kortrijk, waar ze kan sparren met Mertens en co. Dit weekend zal ze kunnen meeleven met een duel op het scherp van de snee. 

"Haar aanwezigheid is een meerwaarde voor iedereen", wist kapitein Van Herck. "Voor ons is het een goede zaak dat we zoveel circuitervaring erbij krijgen, terwijl zij hier op topniveau kan trainen met de meisjes in plaats van alleen in haar academie. Een win-winsituatie dus. De week verloopt alleszins heel goed.” 

Mertens, die in het dagelijks leven ook op de Kim Clijsters Academie in Bree traint, kon gisteren alvast de evolutie van haar mentor evalueren. "Ze slaat heel hard en heel zuiver", lachte de Hamontse. “Ik moest dus wel goed mijn best doen om te kunnen volgen. Het is altijd plezant om met haar te spelen. Het is iemand die heel gemotiveerd is en dat maakt de training toch altijd wat leuker. Haar niveau is alleszins goed.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234