Vrijdag 16/04/2021

WedstrijdverslagManchester-derby

City ziet reeks van 21 zeges eindigen in derby

De Bruyne ontwijkt een tackle van Lindelöf. Beeld Photo News
De Bruyne ontwijkt een tackle van Lindelöf.Beeld Photo News

In zijn eentje creëerde hij meer kansen dan Manchester United samen, maar het was zijn gebrek aan precisie dat bleef hangen. Kevin De Bruyne (29) zette zijn motor in forceermodus. Een reeks van 21 overwinningen op rij is ten einde.

Een blik op het statistiekenbord in de Manchester-derby na twintig minuten. Achter de naam van Kevin De Bruyne stonden wel erg lage cijfers: 0 kansen gecreëerd, 7 passes, passpercentage 28,2%, 1 voorzet. Van de zeven passes had hij er dus vijf pardoes in de voeten van de tegenstander gespeeld.

Vergelijkbaar met zijn openingshalfuur tegen West Ham, acht dagen eerder. Ook toen leek er roest op de knoken te zitten, een afwijking op zijn vizier. Zijn lichaamstaal sprak frustratie. Boze blik.

De vroege strafschop voor Man United na 34 seconden hielp het wedstrijdplan van Manchester City niet. De counter ligt United. De Bruyne probeerde het te forceren. Hijgen, puffen en met de armen zwaaien. Pep Guardiola miste de ‘pausa’ in zijn spel.

‘Pausa’ is de Spaanse term voor pauze, een tussenpoos, een rusttijd, in het voetbal voor een speler die – al is het maar voor een fractie van een seconde – de bal op de voet zet en die op het juiste moment doorspeelt. David Silva was er een meester in, De Bruyne niet. Die wil zo snel mogelijk vooruit. Te veel energie.

Ilkay Gundogan moet naast onze landgenoot voor balans zorgen, maar kwam er ook niet toe voldoende af te remmen. United zag het graag gebeuren. Ondanks dreiging hielden ze het gevaar onder controle. Spits Anthony Martial, excellent op snelheid en aan de bal, blonk uit. Het directe voetbal van zijn team lag hem.

Stabieler zonder

Na de desastreuze twintig minuten hield De Bruyne het simpeler en duwde hij zijn statistieken omhoog. Zonder uit te blinken. Zou het de opeenvolging van matchen zijn geweest? Het was zijn vijfde match sinds zijn terugkeer uit blessure, de derde basisplaats in acht dagen. Of omdat City het niet gewoon is om achter te staan? Het was van november geleden.

De voorbije weken is de vraag wel eens gesteld. Man City begon zijn fantastische reeks van 21 zeges op rij met De Bruyne als spil, geassisteerd door Gundogan en Foden. De eerste zes met hem in de basis. Daarna, na zijn blessure, ging City pas echt cruisen. Zowaar dat het middenveld stabieler leek zónder de Rode Duivel. Met Bernardo Silva als de perfecte stand-in.

“Kevin geeft ons voetbal iets dat Bernardo niet heeft”, zei Guardiola tien dagen geleden. “Onze omschakeling met Kevin is veel beter. Hij is uniek in de wereld. Zonder Kevin zijn we wat kalmer en hebben we meer ‘pausa’. Kevin is een vrije geest. Explosiever en onvoorspelbaar. We need it.”

Een blik op het statistiekenbord in de Manchesterderby na 90 minuten. Achter de naam van Kevin De Bruyne stonden normale cijfers: 8 kansen gecreëerd, 62 passes, passpercentage 80,7%, 10 voorzetten. De beste van die laatste werd verknald door een verraste Sterling. Met zijn acht mogelijkheden dwong hij meer kansen af dan de elf van Man United samen, maar de uitslag vertelde alles (0-2). Het eind van een straffe reeks van opeenvolgende zeges.

Woensdag speelt Man City alweer tegen Southampton. Zou Guardiola overwegen zijn aanvoerder op de bank te laten?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234