Woensdag 06/07/2022

NieuwsChina

Chinese tennisster Peng ontkent dat ze vicepremier heeft beschuldigd van seksueel misbruik

Peng Shuai Beeld AP
Peng ShuaiBeeld AP

De Chinese tennisster Peng Shuai heeft ontkend dat ze ooit iemand van seksueel misbruik heeft beschuldigd. Ook zei ze dat ze ‘geheel uit vrije wil’ een e-mail heeft gestuurd naar tennisorganisatie WTA, waarin ze meldde dat het goed met haar gaat.

Redactie

Peng was enige tijd spoorloos nadat ze begin november met een boodschap op het Chinese sociale medium Weibo had gemeld dat voormalig vicepremier Zhang Gaoli haar tot seks had gedwongen. In een kort interview dat is gepubliceerd in Lianhe Zaobao, de grootste Chineestalige krant van Singapore, ontkent Peng nu dat ze die beschuldiging heeft geuit. Het was de eerste keer dat ze in het openbaar sprak sinds de aantijging, die maar kort op haar account heeft gestaan.

Er waren grote zorgen over haar veiligheid en gezondheid, onder meer geuit door het Witte Huis en de bond WTA, die besloot geen tennistoernooien meer in China te houden uit protest over de manier waarop Peng behandeld zou worden. Aan de authenticiteit van door staatsmedia gepubliceerde foto’s van de tennisster, een voormalig nummer 1 van de wereld in het dubbelspel, werd getwijfeld. Ook de WTA vroeg zich af of een door Peng gestuurde email wel echt van haar kwam. Wel sprak ze twee keer via een videoverbinding met IOC-voorzitter Thomas Bach.

Beeldmateriaal

Peng zei in het interview dat ze al die tijd thuis is geweest in Beijing en dat haar geen beperkingen zijn opgelegd. Gevraagd naar haar beweringen op Weibo, die niet veel later werden verwijderd, ontkende ze de beschuldiging te hebben geuit. ‘Ten eerste wil ik een heel belangrijk punt benadrukken: ik heb nooit iets gezegd of geschreven waarin ik iemand beschuldig van seksueel misbruik van mij. Ik wil dit punt heel duidelijk benadrukken.’ Ook ontkende Peng, gehuld in een ski-jack met China als opdruk, dat ze beperkt was in haar doen en laten. ‘Waarom zou dat het geval zijn? Ik ben altijd heel vrij geweest.’

Het interview werd afgenomen tijdens een langlaufevenement in Shanghai. Eerder op de dag verscheen al beeldmateriaal van Peng op die plek. Een journalist van een Chinees staatsmedium postte een nieuwe video en foto’s van de tennisster. Op de video van zeven seconden voert ze een gesprek met ex-basketbalvedette Yao Ming. Op de foto’s poseert ze met Xu Lijia en Wang Liqin, twee andere Chinese sportpersoonlijkheden.

Onder druk

Het bericht dat Peng Shuai op 2 november op Weibo plaatste, kan echter moeilijk anders worden geïnterpreteerd dan een beschuldiging van seksueel misbruik. Het bericht bevat zinnen als: ‘Waarom zocht je me weer op, nam je me mee naar je huis en dwong je me seks met je te hebben?’ en ‘Die namiddag ging ik aanvankelijk niet akkoord en huilde ik de hele tijd’.

De Communistische Partij van China heeft een lange traditie van het onder druk zetten van dissidenten, klokkenluiders of andere in ongenade gevallen personen om beschuldigingen in te trekken of valse bekentenissen af te leggen. Daarbij kunnen de autoriteiten een wijd scala aan tactieken hanteren, zoals het opvoeren van financiële druk, het afsnijden van communicatiemiddelen of het bedreigen van familieleden.

Peng alludeerde in haar oorspronkelijke bericht op Weibo, waarin ze vicepremier Zhang Gaoli beschuldigde, op de mogelijke repercussies van haar actie. ‘Zelfs als ik te pletter val als een ei op een steen of in een vlam vlieg als een mot, toch zal ik de waarheid over u vertellen.’

WTA

Ook de WTA is niet overtuigd van de nieuwe bekentenis van Peng. De tennisorganisatie uitte maandag opnieuw haar bezorgdheid over het lot van de tennisster. ‘Deze (publieke) verschijningen verminderen de bezorgdheden van de WTA over het welzijn en haar mogelijkheid om zonder censuur of dwang te communiceren niet’, zegt de organisatie in een persbericht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234