Dinsdag 19/01/2021

AchtergrondVoetbal

‘Charles maakt indruk in Europa’: De Ketelaere mag steeds meer dromen van internationale carrière

Charles De Ketelaere na de 1-0 tegen Zenit.Beeld EPA

Negen Champions League-matchen en twee goals vóór zijn 20ste verjaardag? Niemand van de gouden generatie Rode Duivels deed beter dan Charles De Ketelaere, stilaan op de radar van alle topclubs. ‘Zó rustig blijven onder zo’n succes kan bepalen of je een hele grote wordt’, meent zijn makelaar Tom De Mul.

Een niet nader genoemde perschef van een G5-club vond het maar niets. De selectie van De Ketelaere voor de Rode Duivels en de aandacht in de pers. Nochtans, op amper 19-jarige leeftijd heeft de Bruggeling de wereld aan zijn voeten. In het ‘Champions League-team of the week’ staat Charles (samen met Lang) in de schaduw van Neymar. Twee keer scoren tegen Zenit is niet hetzelfde als een match winnen tegen Bayern München of PSG, toch mogen De Ketelaere, zijn entourage en Club Brugge met recht steeds luider dromen. 

“Hij is 19 jaar en presteert goed in de Champions League. Natuurlijk maakt hij indruk in Europa”, aldus Tom De Mul, zaakwaarnemer van CDK. “Er is logischerwijs veel interesse, maar we blijven rustig. En we willen de juiste stappen zetten. Het is te vroeg om te zeggen waar Charles’ plafond ligt.”

‘The Sky is the Limit’ voor De Ketelaere, vorige week ook als linksachter sterk in Dortmund. Dat bewijzen zijn statistieken op piepjonge leeftijd wanneer we de Bruggeling afzetten tegenover alle andere offensief ingestelde Rode Duivels van de gouden generatie. Ook zij die later een defensievere rol toegedicht kregen, zoals Dembele of Witsel. 

Toegegeven, bondscoach Martínez selecteert tegenwoordig heel jong en breed, maar net als in de Champions League heeft De Ketelaere ook als international een voorsprong op veel van zijn voorgangers. Op hun 19de hadden enkel Praet, Tielemans en Januzaj al ervaring in het kampioenenbal. Daar waar De Ketelaere vandaag al tegen ’s werelds beste clubs heeft gespeeld. 

Wereldwijd lukten evenwel 41 andere spelers wat De Ketelaere woensdag klaarspeelde, namelijk twee keer scoren in de Champions League als tiener. Mbappé (13), Haaland (10), Kluivert (7), Raúl en Benzema (6) voeren dat lijstje aan.

Mertens zat op 19-jarige leeftijd net als Chadli nog bij AGOVV in de Nederlandse eerste divisie, Thorgan Hazard voetbalde voor Zulte Waregem. Benteke speelde als tiener bij KV Mechelen en KV Kortrijk, de anderen voor een Belgische topclub (Standard, Genk of Anderlecht) en Dembele bij AZ. Enkel wonderkind Lukaku was al opgepikt door Chelsea, Januzaj door Man United. Origi en Eden Hazard speelden voor Lille. 

Gelet op hun marktwaarde op 19-jarige leeftijd, deden volgens Transfermarkt enkel Lukaku (24 miljoen euro), Hazard (18 miljoen), Praet (17 miljoen) en Tielemans (14 miljoen) beter dan de 12 miljoen euro die op De Ketelaeres hoofd werd geplakt vóór woensdagavond. Met die verplichte nuance dat de tijden veranderd zijn natuurlijk.

“Die ervaring als international en in de Champions League is een grote surplus”, beseft zijn makelaar Tom De Mul. “Zeker als je ziet hoe rustig hij blijft onder zijn succes. Dat is een enorme sterkte. De balans tussen het mentale aspect en zijn kwaliteiten is perfect. En dat kan uiteindelijk bepalen of je een grote speler wordt of een hele grote.” 

First things first, verder bevestigen en groeien bij Club Brugge, daar waar hij ‘maar’ tot 2023 onder contract ligt. Verwacht wordt dat beide partijen snel om de tafel gaan om zijn contract open te breken en op te waarderen: “Dat zou kunnen, ja (grijnst). Voorlopig zit hij heel goed bij Club Brugge, dat elk jaar Champions League speelt”, weet De Mul. “Belangrijk is dat hij zich nu op één positie gaat specialiseren. Iedereen is zich daarvan bewust – dat zit ook in de planning van Club Brugge. Welke positie? Die van tweede spits of aanvallende middenvelder. Een positie die hij goed beheerst, daar waar zijn voornaamste kwaliteiten liggen én hij de grootste kans maakt op een absolute topcarrière.” (TTV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234