Vrijdag 06/12/2019

Voetbal

Champions League-wedstrijd tegen Galatasaray zal Club Brugge maken of kraken

De Brugse troepen lopen zich warm. Ook Vormer (m.), die vanwege een schorsing vanavond niet aantreedt tegen Galatasaray. Beeld Photo News

Madrid was intens, straf en onvergetelijk. Parijs bovenal frustrerend - u weet wel nog waarom. En Istanbul... zal de campagne van Club maken of kraken. Aan blauw-zwart om vanavond orde op zaken te stellen.

De herinnering doet hem (wederom) glunderen. Hoe ze plots begonnen te applaudisseren. Minuten aan een stuk. Tot lang na affluiten. “Nooit eerder meegemaakt”, zegt Philippe Clement. Het is weinig coaches gegeven – zeker hier aan de Bosporus – om zo’n vijandige massa te bekeren zoals hij in de herfst van vorig jaar flikte, met Genk op Besiktas (2-4). Hun rivaal wacht straks: Galatasaray SK. Dat is geen Real Madrid of PSG. Al helemaal niet als je weet dat de helft van hun basisploeg dezer dagen loopt te manken. Qua kwaliteit moet Club Brugge niet onderdoen. Dat heeft het op de openingsspeeldag ruimschoots bewezen. Alleen... In het Türk Telekom Stadyumu wordt dit spelletje anders beleefd dan in Bernabéu of het Parc des Princes, waar je je al eens in een cinema waant. Niet in Istanbul.

Extra prestige

Vijftigduizend uitzinnige Turken gaan hun stembanden schor schreeuwen. Zullen fluiten tot je oren ervan pijn doen. Gaan Club tot óver de rand van de afgrond proberen te duwen. Het wordt zaak om onder die helse decibels kalm te blijven. Hen niet in je hoofd te laten kruipen. Simon Mignolet is immuun voor zulke zaken. Vanaken ook. En Deli krijg je evenmin gauw nerveus. Maar wat met de jonge gasten? Blijven Okereke, Dennis, Diatta en/of Tau rustig en helder genoeg nadenken onder zo’n gejoel? Het is niet voor niets dat de geschorste Ruud Vormer gisteren mee op het vliegtuig stapte. Op vraag van zijn coach, die beseft dat het psychologische aspect mee over de Europese lente zal beslissen. Twee jaar na elkaar overwinteren in Europa, naast deelname aan de Champions League: daar is het Club allemaal om te doen. Het credo van destijds is veranderd. Deelnemen is niet langer belangrijker dan winnen. De jackpot van 20 à 25 miljoen euro zorgt anno 2019 niet meer voor het ultieme, voldane gevoel. Club wil meer. Een poule overleven met Real Madrid, PSG en Galatasaray zou voor extra prestige zorgen binnen Europa. Zeker als je een jaar eerder AS Monaco achter je gelaten hebt. Alleen zo behoor je steeds sneller tot de Europese beau monde die elke zomer, op de laatste donderdag van augustus, in Monte Carlo neerstrijkt.

Te magere oogst

Een punt is het minimum vanavond. Die lat heeft Club zélf gelegd, door in Madrid en Parijs hoge ogen te gooien. Krachttoeren die zich vooralsnog niet vertalen in mooie puntenoogst. De twee gesprokkelde puntjes tot dusver hadden er minstens vijf moeten zijn, met een beetje geluk zelfs zeven. Net daarom dat Club dient te overwinteren. Dat het de poort naar de Europa League hoort open te breken. Of wie weet zelfs die van de Champions League – zou het niet fantastisch zijn, op 11 december in Olympia, een rechtstreeks duel met het majestueuze Real voor de tweede plaats? De gedachte alleen al is eigenlijk on-Belgisch. Járenlang hebben onze clubs – op Anderlecht in 2000 en AA Gent in 2015 na – zich (te) nederig gepresenteerd op dit podium. Club is dat denkbeeld ontgroeid. Mignolet begreep bij de loting zelfs het enthousiasme niet over de topaffiches tegen Real en PSG. Het enige wat voor hem telt, is zo ver mogelijk geraken. Europees voetbal hoort niet te stoppen halfweg december. Toch niet in Brugge.

Vandaar: met een nederlaag in Istanbul – en de bijbehorende vierde plaats in groep A, plus een bijna-eliminatie – houdt niemand rekening. Club niet. Wij evenmin. Vergooi het nu dan ook niet. Stel je voor dat Real vanavond (weer) niet voorbij PSG geraakt.

Clement

Met negatieve opmerkingen moet je bij Philippe Clement alleszins niet afkomen. “Ik hou me niet bezig met mogelijke valkuilen of wat er kan misgaan. Evenmin met hoe Galatasaray zal spelen. Ik ben de man van het halfvolle glas. Ik ben bezig met mijn ploeg. Ik wil ons zo goed mogelijk voorbereiden en hier zoveel mogelijk halen.

“Een gelijkspel kan op het einde van de rit belangrijk zijn, maar dat wil niet zeggen dat we voor een punt gekomen zijn. We willen winnen en eindelijk eens beloond worden voor wat we doen. Dat is tot dusver al drie keer niet het geval geweest. Helaas heb ik geen glazen bol.”

En de interesse van onze Turkse collega’s? Die ging bijna uitsluitend naar hoe het nu is met Diagne. “Zijn plaats is op het trainingsveld in Brugge”, repliceerde Clement koeltjes. “Maar dat kan over een paar dagen anders zijn. Kunnen we dan nu focussen op de jongens die hier zijn? Zij verdienen meer aandacht.” (NP)

Galatasaray - Club Brugge, om 18.55 uur, live op VIER

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234