Woensdag 23/10/2019

Voetbal

Challenge van Hazard: élke week sprankelen

Eden Hazard oefende deze week al met Real tegen Arsenal, in Houston. Straks wacht Atlético. Beeld Getty Images

Het Twitter-account van de International Champions Cup lanceerde in de uren voor de Madrileense derby een interviewtje met Eden Hazard: ‘Jullie kennen mij, in voetbal gaat het erom de fans te plezieren.’ De geluksmakelaar is met het ensemble van Real Madrid neergestreken in New York.

Real Madrid speelt vanavond in primetime (20 uur Amerikaanse tijd, vannacht 2 uur in België) in de schaduw van The Big Apple de vriendschappelijke 'derby' tegen Atlético Madrid. Plaats van de date: Metlife Stadium in New Jersey, met een capaciteit van 82.000 toeschouwers. De organisatie van de International Champions Cup heeft deze wedstrijd niet toevallig hier gepland. In geen enkele stad in de wereld is topsport zo verweven met entertainment als in New York.

Het is waar dat Eden Hazard reeds zijn debuut voor Real Madrid heeft gemaakt in Houston, vorige week zaterdag. So be it, redeneert de commerciële voetbalmarkt. Hier komt hij pas in de wereldwijde belangstelling. Hazard stapt straks onder het neonlicht van Broadway.

Vlotte integratie

“Hazard had een club als Real Madrid nodig om een nog betere voetballer te worden”, vertelt Zinédine Zidane op de persconferentie. “Ikzelf ben naar Madrid gekomen toen ik 29 was (Hazard is 28 jaar, SK) en er zat nog veel in de tank. Ik speelde er vijf seizoenen en het zijn de beste vijf jaar uit mijn carrière geworden. Waarom zou dat niet kunnen bij Hazard? Hij is speciaal. In het moderne voetbal, waarin het steeds moeilijker wordt om oplossingen te vinden, zijn spelers die in hun eentje iets kunnen beslissen van goudwaarde. Hazard is zo iemand.”

Hazard heeft een vrij rustige stage in Noord-Amerika achter de rug. De mensen van de persdienst spreken van een vriendelijke, uiterste bereidwillige chico. Zo draaide Hazard al spotjes voor de clubsite en draafde hij op in een filmpje voor Real Madrid TV.

Zijn integratie in de kleedkamer verliep zonder problemen. Hij wordt veelal opgemerkt in het gezelschap van Courtois en de Franssprekenden Benzema, Mendy en Varane. Ook met Modric is de verstandhouding uitstekend. Je zag het in zijn debuutmatch tegen Bayern München; Hazard werd heel snel heel vaak gezocht, alsof hij al jaren bij Real Madrid speelt.

Het ‘buikje’ van Hazard is sinds dag één van de voorbereiding felbesproken, voornamelijk op supportersfora en op de sociale media. Hazard heeft duidelijk niet de buikspieren van Ronaldo. Dat hoeft niet per se een probleem te vormen, Andy Roddick werd nummer één in het mannentennis met een iets te hoog vetpercentage en Marion Bartoli won glansrijk Wimbledon.

Bovendien is het een aangenaam toeval dat Zidane voor de taak van conditietrainer Grégory Dupont weghaalde bij de Franse nationale ploeg. Die Dupont was eerder al physical coach van de jonge Eden Hazard bij Lille. “Onder de vleugels van Dupont was Hazard nooit geblesseerd”, weet Olivier Fosseux, journalist bij La Voix du Nord. “In drie jaar Ligue 1 miste Hazard slechts één wedstrijd. Hij heeft zich altijd goed gevoeld bij de methode van Dupont.” Fitheid mag straks nooit een excuus zijn voor mindere prestaties.

Boeiender is de vraag in hoeverre Hazard zich zal kunnen onttrekken aan het niveau van de ploeg. Real Madrid voetbalt onder Zizou in de prettige chaos. In Houston stond Hazard daarboven, twee dagen geleden tegen Arsenal in Washington niet. Hij oogde gelaten, speelde niet precies en kwam vaak net iets te laat.

Daar knijpt het schoentje: heeft Hazard de persoonlijkheid en het leiderschap om Ronaldo- en Messi-gewijs het elftal op sleeptouw te nemen? En om dat elke week te doen? "Ik twijfel daar niet aan", reageert bondscoach Roberto Martínez. “Wat doet hij bij de Rode Duivels? Net hetzelfde, toch? Hazard heeft een maturiteit bereikt waarmee je hem dit project kunt toevertrouwen.”

Een eerste klein statement verwachten voorzitter Florentino Pérez en Real Madrid van Eden Hazard hier in New York.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234