Zondag 20/06/2021

Wielrennen

Cavendish komt als renner én rolmodel naar Deceuninck-QuickStep

Mark Cavendish wint een Giro-rit voor QuickStep in 2013. Beeld AP
Mark Cavendish wint een Giro-rit voor QuickStep in 2013.Beeld AP

Hoeveel coureur zit er nog in Mark Cavendish? Patrick Lefevere gaf hem een contract van één jaar bij Deceuninck-QuickStep om te tonen wat hij kan.

Dat er wat emotie mee gemoeid is, vertelt Lefevere over de reddingsboei die hij Cavendish (35) heeft toegegooid. “Dit is geen liefdadigheid, maar soms moet je een keer iets goeds doen”, zegt hij. “Cavendish was radeloos. Ik heb het hart op de juiste plaats, daarom heb ik het gedaan.”

De twee hebben goede herinneringen aan de jaren waarin ze samenwerkten (2013-2015). “Hij was altijd een gentleman”, zegt Lefevere. “Door financiële omstandigheden kon hij destijds niet blijven.”

In 2015 won Cavendish veertien keer, waaronder ritten in de Tour. Daar hoorde een bepaald prijskaartje bij. Vandaag is hij een koopje. Zijn laatste zege was een rit in de Ronde van Dubai 2018. ‘Cav’ tekende een contract voor één jaar en de voorwaarden zijn bescheiden.

“Ik had een wenende Cavendish aan de lijn”, verklaart Lefevere. In een reactie op Twitter vertelde de renner hoe “trots en opgewonden” hij is over zijn transfer.

Jongeren bijstaan

Vandaag wordt Cavendish in Spanje verwacht voor het eerste oefenkamp met de ploeg. In februari kan hij een eerste rittenkoersje rijden, daarna volgen een aantal eendagkoersen zoals Nokere en Handzame. “De bedoeling is om hem eerst zijn zelfvertrouwen terug te geven", zegt ploegleider Wilfried Peeters. “Daarna kan er gepraat worden over prestaties.”

Lefevere heeft een specifiek idee over de rol van Cavendish. “Ook als hij zelf niet meer wint, kan hij waarde hebben. Hij kan een voorbeeld zijn voor de jonge renners en raad geven aan Hodeg en Bennett, die soms heel onzeker is.”

Lefevere vindt dat hij sowieso geen risico heeft genomen door de sprinter binnen te halen. “Als hij faalt, zal dat niet mijn schuld zijn. Hij is de voorbije drie jaar nauwelijks boven water gekomen. Maar natuurlijk hopen hij en ik dat hij wel nog kan winnen. Dat zou het mooiste zijn.”

Peeters gelooft in zo’n scenario. “Toen we Richard Virenque binnenhaalden, was die ook nergens meer. Maar hij heeft nog heel mooie dingen laten zien bij ons. Ook Peter Van Petegem heeft op een mooie manier afscheid kunnen nemen bij ons.”

Waardig ouder worden, zoiets? Peeters: “Cavendish verdient het om op een mooiere manier zijn carrière af te sluiten dan nu het geval leek.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234