Zondag 19/09/2021

NieuwsWielrennen

Cavendish: ‘Denken aan record van Merckx? Dat is irrelevant’

Mark Cavendish in rit 5 van de Baloise Belgium Tour. Beeld Photo News
Mark Cavendish in rit 5 van de Baloise Belgium Tour.Beeld Photo News

Vanuit de wagen, onderweg naar Grand Départ-locatie Brest, leidde CEO Patrick Lefevere de pre-Tour-persconferentie van Deceuninck-QuickStep, een zoomcall met liefst 74 bezoekers, in met de officiële bevestiging van wat al een tijdlang gonsde. ‘Specialized blijft zes jaar langer (tot eind 2027 dus, JDK) fietsensponsor van onze ploeg. Het is de voortzetting van een succesverhaal. Samen zijn we een winning team.’

En hij deed vervolgens zijn speerpunten Julian Alaphilippe, Mark Cavendish en Kasper Asgreen in lachen uitbarsten. Of hij, na de hele heisa rond Sam Bennett, uiteindelijk tevreden is met deze selectie? “Wel, zoals iedereen weet ben ik nooit tevreden. (lachje) Neen, we starten zonder specifieke klassementspion. Maar wel met Julian, die kan winnen op lastige aankomsten. Kasper kan presteren in de tijdritten en de iets minder zware etappes. En Mark, die zijn comeback maakt in de Tour. De wedstrijd waarmee hij een lange haat-liefdeverhouding heeft. Maar na de grote Eddy Merckx wel de renner met de meeste ritzeges. We riepen hem last minute op. Hij is een fantastische voetballer die van de bank werd gehaald om het winnende doelpunt te scoren.”

Dat hij zou liegen, mocht hij verkondigen dat zijn lastminutecall geen verrassing was, zei Cavendish. “Maar ik was op elk mogelijk scenario voorbereid. Dat moet ook. Ik ben profwielrenner, weet je. Dit is een van de belangrijkste seizoensdoelen voor de ploeg. Als ze mij daar bij nodig heeft, doe ik mijn job.”

Opvallend goedgemutst, was de 36-jarige Brit. Cavendish toonde zich lief en nederig tegenover de jongens die naast hem zaten – “de wereldkampioen en de Ronde van Vlaanderen-winnaar, die alle druk bij mij weghalen.” Alaphilippe aaide hij zelfs over de kaak. Túúrlijk wil hij graag nog eens winnen in de Tour, ook al is dat inmiddels vijf jaar geleden. “Mijn conditie is goed en ik versloeg het gros van de sprinters, hier aanwezig, een week geleden nog. Dat schenkt me vertrouwen. Welke rit ik in gedachten heb? Ik denk spontaan aan Châteauroux (volgende donderdag, JDK), waar ik al twee keer eerder won. Maar hoe romantisch je de Tour ook benadert: eigenlijk moet je er respect voor opbrengen en maakt het niet uit waar en wanneer je succesvol bent. Je moet gewoon elke kans grijpen die je krijgt.”

Het magische ritzegerecord van Eddy Merckx (34) is geen item, vindt hij. “Ik won 30 etappes. Maar ik weet hoe moeilijk het is om er nog maar één te winnen. Veel renners bouwen hun hele carrière op die ene ritzege. Ben ik goed genoeg om er één extra te winnen? So be it. Worden het er vijftig (sic)? Even goed. I try as hard as I can. Maar denken aan dat record is irrelevant.» (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234