Zaterdag 21/09/2019

Wielrennen

Cavendish blijft jagen op record van Merckx

Mark Cavendish, hier tijdens de Grand Départ van 2018, telt 146 profzeges. Daarvan behaalde hij er 30 in de Tour. Beeld EPA

De dagen van Mark Cavendish als wielrenner zijn nog niet geteld. Volgens La Gazzetta dello Sport rijdt de Brit volgend jaar voor het team Bahrein-Merida. Zijn doel: bewijzen dat hij nog altijd in staat is om massasprints te winnen in de Tour.

De laatste overwinning van Mark Cavendish (34) is van 8 februari 2018 geleden. Cavendish won de derde rit in de Ronde van Dubai. Hij versloeg onder meer Nacer Bouhanni, Marcel Kittel, Elia Viviani, Alexander Kristoff en Dylan Groenewegen in een massasprint.

Zijn laatste grote overwinning was op 16 juli 2016. Dat was de veertiende rit in de Ronde van Frankrijk en dat was ook in een massasprint. Acht jaar nadat hij zijn eerste rit in de Tour won, klopte Cavendish nog een keer de beste sprinters van de wereld. Gewoon omdat hij acht jaar lang zelf de beste sprinter van de wereld was. Hij behaalde in zijn carrière 146 overwinningen. Van de nog actieve renners doet alleen André Greipel (156 zeges) beter.

Dertig keer won de Brit een rit in de Tour. Cavendish heeft nog één droom: hij wil het record breken van Eddy Merckx, die 34 etappes won in de Tour. En als dat niet kan, dan wil hij dat record op zijn minst evenaren. In 2017 en 2018 kwam Cavendish geen stap dichter bij dat record. In 2019 werd hij zelfs niet weerhouden voor de Tour-ploeg. 

Mark Cavendish in betere tijden, toen hij de groene trui in de Tour de France droeg. Beeld AP

In een conferencecall, enkele dagen voor de start van de Tour 2019, botste Cavendish op het veto van Doug Ryder, de manager van Team Dimension Data waarvoor Cavendish sinds 2016 koerst. 'Cav' had een anonieme Ronde van Slovenië gereden, dat moest zijn laatste opstap naar de Tour worden. Ryder wees Cavendish op het feit dat hij gelost was op de slotklim. Cavendish hield desondanks vol dat hij vloog. Ryder vond dat Cavendish in staat moest zijn om na drie weken Parijs te halen. Cavendish vond dat onzin en zei dat een ritzege wat hem betreft een succes was.

Ryder liet Cavendish thuis voor de Tour en dat betekende de definitieve breuk tussen de renner en zijn ploeg. Hij reed nog wel de Adriatica Ionica Race (opgave) en de Ronde van Polen (weer opgave) en hij staat op de reservelijst voor de Ronde van Duitsland, die morgen begint. Maar toch.

Aanslepend virus

De relatie met Dimension Data was al verzuurd nadat bij Cavendish vorig jaar opnieuw het epstein-barrvirus was gevonden, hetzelfde wat hem in 2017 ook al maanden aan de kant hield. Cavendish verweet de medische staf van zijn ploeg dat ze het virus niet eerder hadden ontdekt.

Cavendish wilde einde 2018 al opstappen bij Dimension Data, maar kon nergens anders terecht. Die uitweg is er nu wel. Volgens de Italiaanse krant La Gazzetta dello Sport is Bahrein-Merida bereid om Cavendish een contract van één jaar te geven. 

Cavendish was ooit zelfs wereldkampioen. Beeld AFP

Bahrein-Merida, dat is de ploeg die Rod Ellingworth in mei van dit jaar aanstelde tot haar grote baas. Ellingworth is een van de founding fathers van Team Sky (tegenwoordig Team Ineos), maar vooral is hij een levenslange coach van Cavendish. Volgens sommige bronnen is hij de laatste man op planeet wielrennen die Cavendish zal laten vallen. Al komt Rolf Aldag, de Duitse vertrouwensman van Cavendish, ook dicht in de buurt.

Cavendish zou bij Bahrein-Merida het contract van de laatste kans krijgen. Eén jaar, voor een loon dat stilaan naar het minimum neigt. Ooit verdiende hij ruim anderhalf miljoen euro per jaar. Bij Dimension Data is dat loon tot minder dan 200.000 euro gezakt - met bonussen, die omwille van de slechte resultaten niet moeten worden betaald. Bahrein-Merida zou naar verluidt niet meer betalen dan Dimension Data. Maar het is dat of stoppen. En dan is de keuze van Cavendish snel gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234