Vrijdag 18/06/2021

AchtergrondJudo

Casse verovert zijn eerste wereldtitel: ‘Heel trots dat ik geschiedenis schrijf’

Matthias Casse (wit) kampt tegen de Georgiër Tato Grigalashvili in de sportarena van Boedapest. Beeld Photo News
Matthias Casse (wit) kampt tegen de Georgiër Tato Grigalashvili in de sportarena van Boedapest.Beeld Photo News

De nummer één in zijn gewichtsklasse is nu ook wereldkampioen. Judoka Matthias Casse solliciteert met zijn gouden medaille in Boedapest nadrukkelijk naar het statuut van topfavoriet voor de Olympische Spelen in Tokio, over zes weken.

Ingrid Berghmans ging hem vooraf, Gella Vandecaveye ook. Maar andere legendes uit het judo zoals Robert Vandewalle en Ulla Werbrouck beten hun tanden stuk op dat WK-goud. Met zilver op het wereldkampioenschap van 2019 zag het ernaar uit dat ook Matthias Casse zo’n net-nietverhaal zou worden. De 24-jarige Antwerpenaar heeft echter vertrouwen te koop. Dat bewees hij gisteren. Een sterk hoofd op een sterk lichaam.

Casse: “Ik ben gelukkig dat ik een herkansing kreeg en nu wel het goud greep. Hopelijk kan ik zo zelf nieuwe generaties inspireren. Ik ben heel erg trots dat ik geschiedenis schrijf.”

Op het EK in april moest Casse zich nog tevredenstellen met zilver. “Fysiek ben ik nog geen 100 procent,” zei hij toen. De Turk Albayrak, derde op de wereldranking, bleek nog een fractie te sterk. Die was er nu op het WK niet bij. Hij was overigens niet de enige judoka die besliste om te passen voor dit WK en alles op de Spelen te zetten. Ook Sagi Muki (IJF 2) en Takanori Nagase (IJF 12) ontbraken. Het maakt Casse niets uit: “Ik had ze allemaal kunnen verslaan.”

Koele kikker

In de finale trof Casse een fenomenaal talent: Tato Grigalashvili, nog maar 21 jaar en in 2020 Europees kampioen – onderweg naar dat goud rekende hij af met Casse. In Boedapest vereffende Casse zijn rekening.

De Georgiër trok meteen fel in de aanval maar kon niet scoren. Het maakte Grigalashvili zichtbaar nerveus, terwijl Casse koel als een kikker bleef. Hij wachtte geduldig zijn kans af en die bood zich aan in de verlengingen. Grigalashvili vloog op zijn rug. Ippon.

“Dat ik in 2019 al eens een WK-finale vocht heeft me geholpen. Twee jaar geleden was ik te enthousiast en gespannen, nu was ik veel rustiger en heb ik mijn plan goed uitgevoerd.”

Goud dus voor Casse. Vier jaar nadat hij al eens wereldkampioen werd bij de junioren. “Toen voelde dat enórm aan. Nu ik het bij de seniors deed, is de waarde ineens veel minder,” grijnst Casse. “Maar dat ik voor de tweede keer kan zeggen dat ik de beste ter wereld ben, dat voelt wel heel goed.”

Grigalashvili was in de kwartfinale te sterk voor Brusselaar Sami Chouchi. Beeld Photo News
Grigalashvili was in de kwartfinale te sterk voor Brusselaar Sami Chouchi.Beeld Photo News

Intussen is de Antwerpenaar al meer dan een jaar de nummer één in zijn gewichtsklasse, de sterk bezette categorie tot 81 kilogram. Een statuut dat hij helemaal waarmaakte met zijn eerste wereldtitel. Casse beseft als geen ander dat de druk om te presteren op de Spelen alleen maar toeneemt. Dat is hij gewend, zegt hij.

“Ik werd op dit WK al bij de favorieten gerekend en dat zal in Tokio niet anders zijn. Maar ik ga de Spelen benaderen zoals elke andere competitie, met dezelfde mindset. Ik ga voor het goud. Als dat je doel niet is, dan moet je er niet aan beginnen. Ik ga niet voor een olympisch diploma (top acht, red.). Ik weet dat veel Belgen voorzichtig zijn in het uiten van hun ambities, maar ik heb getoond waarom ik bij de favorieten hoor.”

Wat hem in die gedachten sterkt, is dat hij nog enkele procentjes van zijn allerbeste vorm is verwijderd. Tot de Spelen heeft hij nog drie stages ingepland, dat moet volstaan om de machine te finetunen en eind juli in topconditie te zijn. “Het is duidelijk dat de planning juist zit. Ik had een lastige periode in januari, maar ik ben altijd in mezelf blijven geloven. Ik weet wat ik kan en ik heb er nooit aan getwijfeld dat ik klaar zal zijn voor de Spelen.”

Zevende plaats voor Chouchi

Sami Chouchi kende dan weer pech op het WK in Boedapest, voor de 28-jarige Brusselaar het voornaamste doel van het jaar. Chouchi komt namelijk uit in de gewichtsklasse van Casse en er mag slechts één Belg naar de Spelen – dat ticket ligt al langer klaar voor Casse, terwijl Chouchi als nummer vijftien op de wereldranking op zich goed genoeg is.

In de kwartfinale leed hij een nederlaag tegen Grigalashvili, de latere finalist. Chouchi had geen verhaal tegen de sterke Georgiër die hem na anderhalve minuut tegen de tatami smakte met ippon. Daarbij liep Chouchi mogelijk enkele gebroken ribben op. Doorvechten in de herkansingen was uitgesloten en zo finishte de Belg als zevende.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234