Donderdag 09/12/2021

InterviewVictor Campenaerts

Campenaerts vreest dat hij straks uurrecord kwijt is: ‘Alex Dowsett heb ik te veel verteld, Filippo Ganna is een beest’

Victor Campenaerts slaagde op 16 april 2019 in Mexico City in zijn missie. Beeld AFP
Victor Campenaerts slaagde op 16 april 2019 in Mexico City in zijn missie.Beeld AFP

Hoelang blijft Victor Campenaerts (29) nog de snelste man ter wereld op een fiets? Begin november valt de Brit Alex Dowsett (33) zijn werelduurrecord aan. Na nieuwjaar bekijkt ‘het beest’ Filippo Ganna (25) of hij ook een poging doet. Wordt dat de allerlaatste aanval op het werelduurrecord ooit?

We hoefden Campenaerts niet te vertellen over de officiële mededeling van de UCI: hij wist al dat Alex Dowsett op woensdag 3 november zijn werelduurrecord gaat aanvallen. De Brit was in mei 2015 al een maand lang recordhouder met 52,937 kilometer, tot Bradley Wiggins daar brandhout van maakte: 54,526 kilometer. Nadien duurde het bijna vier jaar en tien mislukte pogingen tot iemand daar over ging. Op 16 april 2019 zette Victor Campenaerts de nieuwe norm: 55,089 kilometer in exact één uur tijd. “Het is tijd dat er een serieuze aanval komt”, zegt hij. “Het staat er 2,5 jaar, dat is lang.”

Er zijn pogingen geweest. Van de Denen Martin Toft Madsen en Mathias Norsgaard, van de Zwitser Claudio Imhof en van de Canadese triatleet Lionel Sanders. Niet de grootste namen, ze bleven ver onder Campenaerts. “Dowsett is een serieuze kandidaat. Ik denk niet dat veel mensen geloven dat hij mijn record gaat verbeteren, maar het kan.”

Alex Dowsett. Beeld Photo News
Alex Dowsett.Beeld Photo News

De echte bedreiging komt van Filippo Ganna, door Campenaerts consequent omschreven als “een beest”. “Ganna is de beste tijdrijder én de beste pistier aller tijden.” De Italiaan is meervoudig wereldkampioen en wereldrecordhouder achtervolging (4 km) op de piste. En hoewel Tony Martin en Fabian Cancellara vaker wereldkampioen tijdrijden zijn geworden, elk vier keer tegenover Ganna twee keer, wordt hij toch als de ultieme specialist beschouwd. “In de tijd van Martin en Cancellara was men nog niet zo specifiek bezig. Het zegt iets dat ik Martin vrij snel kon kloppen nadat ik me op het tijdrijden was gaan toeleggen.”

In januari zit Ganna samen met zijn ploegleiding om een gepast moment te zoeken. Tijdens een pistetest van een half uur na de Giro kwam de man uit op een gemiddelde van 57,5 kilometer. Om het record te verbeteren moet hij die inspanning dubbel zo lang volhouden, Campenaerts gelooft dat het kan. “Het zou me niet verbazen dat hij rond die afstand uitkomt. Het enige jammere is dat dat de laatste werelduurrecordpoging in vele decennia zal zijn. Hij zal een record neerzetten waaraan niemand nog zal willen beginnen.”

Campenaerts denkt dat collega’s Wout van Aert en Remco Evenepoel ook zijn record kunnen breken, maar ze zouden zich dus moeten haasten om Ganna voor te zijn. En dat zal niet gebeuren. Een uurrecord vraagt vele maanden voorbereiding, dat past niet in hun programma. Voor Ganna kan het wel. “Ineos is een bedrijf dat dat graag wil. Ze hebben ook al wereldrecordpogingen gesponsord in de marathon en het triatlon.”

Niet de perfecte lijn

Ganna heeft niet alleen het voordeel van zijn enorme fysieke capaciteiten. “Hij zal ook het beste materiaal hebben, en hij heeft zijn ervaring van de piste. De perfecte lijnen zitten er bij hem ingebakken, terwijl ik het moest doen met één maand pistetraining. Op basis van de beelden heb ik uitgerekend dat ik ongeveer 220 meter te veel heb afgelegd bij mijn werelduurrecord. Een rondje is 250 meter, maar omdat ik niet de perfecte lijn reed, deed ik er meestal 251 meter over. De laatste tien minuten werd het verval nog groter.”

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Voor het aan Ganna is, is er dus eerst Dowsett. De Brit van Israël Start-Up Nation zou normaal al eind vorig jaar een poging doen, maar toen kreeg hij corona. Nu is het voor echt. Net als Campenaerts trekt hij naar de piste van Aguascalientes in Mexico. Die baan ligt op 1.887 meter hoogte: je heb er het voordeel van de lagere luchtweerstand, maar inspanningen wegen er zwaarder. Dowsett woont in Andorra en is dus gewend aan de hoogte. “Eerst ging hij nochtans voor een laaglandbaan”, vertelt Campenaerts. “Hij kreeg telkens last wanneer hij op hoogte moest koersen. Maar we zijn een jaar later en blijkbaar is hij nu aangepast.”

Het lijkt erop dat Dowsett de aanpak van onze landgenoot kopieert en dat is geen toeval. “Hij heeft me een beetje liggen gehad. Omdat hij ook recordhouder is geweest, hebben we voor corona geregeld gepraat over het uurrecord. Ik wist toen niet dat hij op een nieuwe poging zat te broeden. Ik denk dat ik hem iets te veel heb verteld. Ik heb een paar geheimen gedeeld die ik beter voor mezelf had gehouden. Over de temperatuur in de zaal en zo. Ik kan ermee leven als mijn record verbeterd wordt, maar het is niet de bedoeling dat ik gratis tips geef.”

Filippo Ganna tijdens de recente WK-tijdrit in België. Beeld Photo News
Filippo Ganna tijdens de recente WK-tijdrit in België.Beeld Photo News

Als hij onttroond wordt, zal Campenaerts géén poging doen om zijn record terug te pakken. “Een jaar geleden had ik nog ja gezegd, maar nu ben ik geen tijdrijder meer. Ik concentreer me nu op de klassiekers en het zou te veel inspanning vragen om dat weer om te draaien. Ik amuseer me ook te veel in mijn nieuwe rol.”

Zijn beste afstand zal dus altijd 55,089 kilometer blijven. “Dat had een paar honderd meter meer kunnen zijn. Ik heb me goed kunnen voorbereiden, maar vier maanden is een stuk minder dan het anderhalf jaar van Dowsett. Mijn tijdritpak had nog iets beter gekund. Ridley was vragende partij om een totaal nieuwe fiets te bouwen, maar ook die tijd was er niet. Ik wilde gewoon de eerste zijn om het record van Wiggins aan te vallen. Rohan Dennis wilde het ook. Als hij voor mij was geweest, had ik zijn afstand misschien niet kunnen verbeteren. Dowsett heeft nu hetzelfde probleem met mij. Voor Ganna telt dat allemaal niet. Dat wordt enorm.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234