Donderdag 27/01/2022

NieuwsWielrennen

Caleb Ewan wint met sprekend gemak in Ronde van België: ‘Ik kreeg excuses van Merckx’

Caleb Ewan viert in Scherpenheuvel-Zichem. Beeld BELGA
Caleb Ewan viert in Scherpenheuvel-Zichem.Beeld BELGA

Caleb Ewan zit weer op koers voor de Tour de France. De sprinter van Lotto-Soudal was de snelste in rit drie van de Ronde van België. Dat proefde een beetje als zoete wraak.

MG

Ewan (26) gaf op in de achtste rit van de Ronde van Italië. De Australiër had toen al twee etappes gewonnen. Eddy Merckx vond dat die opgave van weinig respect getuigde voor de Giro-organisatoren.

“Eddy kende het hele verhaal niet", zegt Ewan. “Hij zag alleen dat ik opgaf. Hij had niet moeten oordelen zonder de precieze reden te kennen. Ik had een probleem met mijn positie op de fiets, nadat ik de plaatjes onder mijn schoenen had veranderd. We moesten een keuze maken tussen verder rijden met het risico dat de blessure ernstig zou worden, of eruit stappen na twee overwinningen en voorbereiden op wat zou komen. Het had geen zin om de volgende doelen op het spel te zetten, daarom ben ik eruit gestapt.”

De kritiek van Merckx geraakte snel van België in Monaco, waar Ewan woont. “Ik heb de telefoon genomen, ik heb Eddy gebeld en we hebben het uitgepraat”, zegt Ewan. “Eddy heeft zich verontschuldigd. All good.”

Goede lead-out

Door zijn vroege exit in de Giro ging de voorbereiding van Ewan op de Tour op de schop. “Het plan was dat ik tot de dertiende Giro-rit zou meegaan. Dan zou ik veel sterker uit de Giro zijn gekomen. Voor mij was de opgave een gemiste kans. Om toch mijn beste niveau te halen moest ik nadien erg hard werken op training en nu rijd ik de Ronde van België.”

Het was van moeten. Zeven dagen Giro volstonden niet als aanloop naar de Tour. “Ik wilde niet de Dauphiné of de Ronde van Zwitserland doen, die zijn te zwaar voor een sprinter. De Ronde van België was de enige koers die schikte. Het is voor ons een goed moment om de lead-out te testen voor de Tour.”

Dat ging gisteren wonderwel en Ewan won met sprekend gemak. “Dat geeft veel vertrouwen.” In die sprintvoorbereiding speelde Jasper De Buyst weer een hoofdrol. De Buyst stapte één dag na Ewan uit de Giro. Ook hij snapt de kritiek niet. “Mario Cipollini deed het altijd zo, daar werd nooit iets van gezegd. Tim Merlier stapte af en reed tijdens de Giro een andere koers (de Ronde van Limburg, MG). Dat kun je ook gebrek aan respect noemen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234