Zondag 26/06/2022

NieuwsTennis

Byebye vrijheid voor Boem Boem Becker? Tennislegende kan straks gewoon in de cel belanden

Voormalig tenniskampioen Boris Becker riskeert tot zeven jaar cel. Beeld AFP
Voormalig tenniskampioen Boris Becker riskeert tot zeven jaar cel.Beeld AFP

Boris Becker, de jongste winnaar uit de geschiedenis van Wimbledon, hoort vrijdag in Londen of hij naar de gevangenis moet wegens fraude.

Patrick van IJzendoorn

Van Harrods naar Hare Majesteits gevangenis? Becker zag er vermoeid en wat verweesd uit toen Engelse paparazzi donderdag zijn bezoek aan het Londense warenhuis met hun camera’s vereeuwigden. Was dit voorlopig de laatste keer dat ‘Boem Boem Becker’ kon genieten van luxe en vrijheid? Vrijdagmiddag beslist een Londense rechter of de drievoudige Wimbledon-winnaar naar de gevangenis moet, en zo ja hoe lang.

Drie weken geleden had een Londense rechtbankjury de 54-jarige tennislegende schuldig bevonden aan het verbergen van zijn vermogen voor de curator bij zijn faillissement, vijf jaar geleden. Op dit misdrijf bestaat een maximumcelstraf van zeven jaar. De Duitser was in de problemen gekomen door een onbetaalde lening van omgerekend 4,2 miljoen euro voor zijn villa in Mallorca.

Het servicekanon van weleer werd beschuldigd van het uit zicht houden van miljoenen euro’s aan bezittingen. Hiermee wilde de in Londen woonachtige Becker voorkomen dat hij zijn schulden moest afbetalen. Volgens justitie ging het daarbij niet alleen om een rijkelijk gevulde bankrekening en onroerend goed, maar ook de inhoud van zijn prijzenkast, waaronder Wimbledon-bekers en een gouden olympische medaille.

Becker en zijn partner Lillian de Carvalho arriveren 8 april bij een rechtbank in Londen.  Beeld ANP / EPA
Becker en zijn partner Lillian de Carvalho arriveren 8 april bij een rechtbank in Londen.Beeld ANP / EPA

170 miljoen euro vermogen

Tijdens de rechtszaak ontkende Becker de aantijgingen. Hij gaf daarbij de schuld aan zijn adviseurs en beweerde niet precies te weten wat hij allemaal bezit. Uiteindelijk achtte de twaalfkoppige jury hem schuldig aan vier van de 24 aanklachten. Hij werd vrijgesproken van het verbergen van zijn bekers en medailles. Omdat hij een borgsom had betaald, kon Becker de strafmaat in vrijheid afwachten.

Na zijn tenniscarrière is de voormalige nummer een van de wereld, ondanks een geschat vermogen van meer dan 170 miljoen euro, erin geslaagd in de financiële problemen te komen, onder meer door dure echtscheidingen en extravagante investeringen. Tegelijk daalde zijn inkomen. Hij heeft geld verdiend met het spelen van poker, het coachen van Novak Djokovic en het geven van commentaar bij de BBC.

Anderhalf jaar geleden liep hij, incognito, mee bij Black Lives Matter-protesten in Londen.

Becker, die op grote voet pleegt te leven, heeft er afgelopen jaren veel aan gedaan om uit de problemen te komen. Dat ging zover dat hij in 2018 als attaché van de Centraal Afrikaanse Republiek diplomatieke immuniteit aanvroeg. Hij geniet veel steun van zijn jonge vriendin Lilian de Carvalho Monteiro, en zijn zoon Noah. Vanuit Duitsland heeft zijn 86 jaar oude moeder de rechter gesmeekt haar zoon niet naar de cel te sturen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234