Zaterdag 14/12/2019

Belgisch voetbal

Buffalo’s zetten zware maand in met knappe uitzeges

De gouden driehoek van Gent met Depoitre, Jaremtsjoek en David zorgde andermaal voor de doelpunten. Beeld BELGA

De maand november kondigde zich loodzwaar aan voor AA Gent, maar de Buffalo’s slaagden nu al met verve in hun grote herfsttest. Jess Thorup heeft een winnaarscultuur in zijn team geslepen.

AA Gent kreeg de voorbije maanden lof voor zijn aantrekkelijk en aanvallend voetbal, maar toch was er voorbehoud. De Buffalo’s hadden – op die ene thuiswedstrijd tegen Saint-Étienne na – namelijk nog niet één topwedstrijd gewonnen, ze boekten bovendien niet één uitzege van betekenis. November kondigde zich loodzwaar aan, met zeven topwedstrijden, waarvan vijf buitenshuis. De Buffalo’s doorstonden die grote test voorlopig met brio: in extremis een 3-1-achterstand opgehaald op Anderlecht, thuis een achterstand tegen Standard omgebogen in een 3-1-overwinning, op Wolfsburg 1-0 omgezet in 1-3 en zondag 0-2 gewonnen op Genk. Eerste Europese uitzege en eerste uitzege in de competitie in vier dagen tijd.

Bovenop de cijfers is er ook de manier waarop. AA Gent veroverde vorige week de harten tegen Standard, het troefde in Wolfsburg na de rust een topclub uit de Bundesliga af en het tikte de landskampioen in een flink stuk van de wedstrijd tureluurs.

“Iedereen zei vooraf dat we problemen tegemoet gingen met uitwedstrijden tegen sterke tegenstanders, maar we hebben getoond dat we meer kunnen dan thuiswedstrijden winnen”, zegt Jess Thorup. “Vanaf de eerste minuut hadden we de match tegen Genk onder controle. We speelden mooi voetbal, we creëerden kansen, we voetbalden compact. We waren ook nog eens perfect met de timing van onze goals. We hebben een topprestatie neergezet, hoewel het onze derde match in één week was.”

Zelfs zonder Odjidja

AA Gent wint niet alleen wedstrijden, het gaat ook over de manier waarop. De Buffalo’s kregen tot nu toe maar één tik van betekenis, een dikke maand geleden in Brugge, waar Thorup zich aanpaste aan de tegenstander. De Deen heeft er zijn les geleerd: sindsdien speelt AA Gent op zijn manier, met de ruit op het middenveld, met twee spitsen en veel druk vooruit, ongeacht de tegenstander. Gekoppeld aan een uitstekende groepsmentaliteit zorgt dat steeds meer voor een winnaarscultuur bij de Buffalo’s. Een cultuur die zich niet beperkt tot elf spelers, maar die zich in de hele groep nestelt.

Voor de match tegen Genk waren er twijfels door de afwezigheid van Vadis Odjidja, maar ook zonder zijn regisseur draaide AA Gent op hoog toerental. Vervanger Bezus werkte zich te pletter, een uitstekende Sven Kums nam de rol van inspirator feilloos op zich. Thorup: “Iedereen was er wat bezorgd om dat we onze kapitein moesten missen, want Vadis is normaal de man met visie in ons spel. Maar we hebben vanaf de eerste minuut laten zien dat andere jongens klaar waren om dat over te nemen. Met Bezus in het team konden we ons normale spel ontwikkelen. We misten niet alleen Vadis, ook onze backs (Asare en Lustig, RN) kregen rust, maar Mohammadi en Castro-Montes deden het goed. Ons spel hangt niet af van één persoon, we hebben hier laten zien dat we veel goede spelers hebben die kunnen overnemen.”

Ook fysiek top

AA Gent speelde in Genk al zijn 25ste wedstrijd van het seizoen, maar niet één keer kwamen de Buffalo’s fysiek in de problemen. Integendeel: tegen Anderlecht, Standard en Wolfsburg bleken zij op het einde van de match over de grootste reserves te beschikken. Dat heeft veel te maken met het programma van inspanningsfysioloog Jan Bourgois, maar ook met het praktijkwerk van Gino Caen.

“Als je op het einde twee keer sterker bent dan een team uit de Bundesliga, wil dat zeggen dat er goed gewerkt wordt”, aldus Thorup. “Hoewel de matchen snel komen, blijven we bouwen aan het fysieke aspect. Dat is niet zo makkelijk, de spelers vragen zich wel eens af of dat nodig is. Maar het ís nodig, want wij gaan een heel lang seizoen tegemoet. Als je fysiek klaar bent, is het ook makkelijker om mentaal sterk te staan.”

AA Gent kon in Genk overigens ook weer rekenen op zijn ‘tridente’. Depoitre maakte de 0-1, Jaremtsjoek bracht de 0-2 van David aan met een uitstekende assist. Samen zitten die drie intussen al aan 37 goals in officiële wedstrijden. Felice Mazzu noemde AA Gent zondag al een titelkandidaat, maar Thorup houdt het realistisch. “Het kampioenschap duurt nog lang, het is te vroeg om daarover te spreken”, vindt de Deen. “Maar dat mijn ploeg aan het groeien is, is zeker.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234