Maandag 13/07/2020

Atletiek

Broers Borlée lopen nog tot in 2022

Jonathan, Kevin en Dylan Borlée.Beeld BELGA

Waar een lockdown al niet goed voor is: de Borlées beslisten om hun carrière met nog minstens twee jaar te verlengen. Ze willen er staan op de Spelen van 2021, het WK en het EK van 2022. ‘We beseften hoe graag we in competitie uitkomen.’

Met de familie Borlée weet je het nooit. Net wanneer je denkt dat ze stilaan aan hun afscheid beginnen denken, kondigen Kevin en Jonathan Borlée aan dat ze zeker nog tot het EK van 2022 in München doorgaan. De lockdown en het uitstellen of annuleren van competities deden de 32-jarige tweeling inzien dat ze nog niet klaar zijn met atletiek. Alleen is het lastig om elke dag op training het beste van jezelf te geven wanneer er op korte termijn geen doelen of nieuwe uitdagingen zijn. 

“Na het nieuws over de Spelen waren we op de 400m meteen één of twee seconden trager – zonder dat te willen”, legt Jonathan Borlée uit. “Ik had het er lastig mee. Niet dat ik aan stoppen dacht maar het was niet makkelijk om gemotiveerd te blijven.”

Routine doorbreken

Hun coach en vader Jaques Borlée zag hoe de lusteloosheid hen besloop, hoe de trainingen eronder leden. Hij gaf zijn zonen twee weken vrij en bedacht intussen een plannetje om de routine te breken. De Brusselse trainer nam contact op met zijn Franse collega Guy Ontanon (62), die in het verleden vedetten zoals Christine Arron, Jimmy Vicaut, Muriel Hurtis en Ronald Pognon begeleidde. De afspraak was snel gemaakt: Ontanon zal in juli en augustus zijn zonen coachen, terwijl Jacques Borlée zijn ervaring en filosofie over de 4x400m met de Franse federatie zal delen. 

“Ik zag hun ogen oplichten toen ik hen dat voorstel deed”, vertelt Jacques Borlée. “Het is niet alsof ze hun vader nu verlaten, ze staan gewoon open voor nieuwe prikkels. Ik twijfel er niet aan dat dit hen een boost geeft. Maar ik zit hen al vijftien jaar achter de veren – en 32 als papa (glimlacht) – en ik voel dat ze toe zijn aan een frisse wind."

Onder Ontanon schuiven de drie broers (ook Dylan Borlée doet mee) de 400m even aan de kant om zich toe te leggen op de 100m en 200m. Dat houdt in dat ze meer aan hun kracht en zuivere sprintsnelheid zullen werken. Of dat niet riskant is, een jaar voor de Spelen? “Topsport is nooit zonder risico's maar als je die nooit neemt, blijf je beter thuis”, repliceert Kevin Borlée. Zijn vader sust: “Het gevaar op blessures is volgens mij net kleiner. Trainen op 400m is veel harder, dan ga je veel meer in het rood.”

Record van Patrick Stevens 

Vooral Jonathan Borlée is een begenadigde 200m-loper. Intrinsiek is hij de snelste van de broers. Het Belgische record op de 400m (44.43) staat al sinds 2012 op zijn naam en op de 200m bleef hij slechts twaalf honderdsten (20.31) boven het Belgische record van Patrick Stevens (20.19). 

“Ik heb al een paar jaar zin om me eens te focussen op de korte sprint maar door de opeenvolging van kampioenschappen was dat nooit mogelijk. Ik besef dat twee maanden niet lang is maar als ik me eraan zet, dan is dat met de bedoeling te presteren. In eerste instantie hoop ik mijn eigen PR te benaderen of verbeteren en dan – waarom niet – het record van Stevens. Maar dat zal niet van vandaag op morgen gaan.”

Voor alle duidelijkheid: na de zomer switchen de broers terug naar de nummers waar ze al meer dan tien jaar op uitblinken – de 400m en 4x400m. Het is op die afstanden dat ze individueel én met de Belgian Tornado's willen schitteren op de Spelen, het WK en EK van 2022. “We beseffen dat het, gezien onze leeftijd, een hele uitdaging wordt”, besluit Kevin Borlée. “Daarom is het belangrijk om die twee jaren zo goed mogelijk te plannen.”

De andere atleten van Jacques Borlée – Hanne Claes, Camille Laus en Jonathan Sacoor – blijven wel deze zomer met hem trainen. Al is het afwachten wanneer Sacoor terug in het land raakt. Zijn vlucht op 8 juni van Chili naar Brazilië is afgelast. De 20-jarige spurter is op zoek naar alternatieven, met een tussenstop in de VS. (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234