Zaterdag 05/12/2020

Wielrennen

Broederstrijd in Imola: Van Aert moet in WK-tijdrit eerst voorbij ploegmaat Dumoulin

Greg Van Avermaet en Wout van Aert komen aan in het Belgische teamhotel in Imola.Beeld BELGA

En of twee dagen thuis deugd deden voor Wout van Aert. Gisteren vertrok de Belgische kopman van Zaventem alweer richting WK wielrennen in Imola. ‘Ik heb mijn Tour-koffer niet volledig geleegd om tijd te sparen.’

Wout van Aert arriveerde als laatste van alle Belgische WK-renners in de luchthaven, een uur en kwart voor de vlucht naar Bologna zou opstijgen. De communicatieverantwoordelijke van Belgian Cycling maande de media tot spoed aan, zodat Van Aert kon inchecken. De vraag lag voor de hand: heeft Van Aert, die zondag nog spurtte op de Champs-Elysées, thuis toch even de knop kunnen omdraaien?

“Ik ben pas maandag thuisgekomen, dan is woensdag snel om opnieuw te vertrekken”, sprak Van Aert. De korte verpozing deed wel deugd. “Ik genoot ervan om terug in mijn eigen bed en zetel te liggen. En ik ben met Sarah op controle geweest bij de gynaecoloog, leuk dat ik daarbij kon zijn.”

Zijn zwangere vrouw bevalt normaal in januari. Van Aert geeft toe dat dit vooruitzicht de gedachten verzet. “Mentaal is het inderdaad leuk om buiten de koers zoiets belangrijks te hebben. Als je pas uit de Tour komt, brengt dat je meteen in de gewone wereld. De komst van de baby heeft me mentaal al veel opgebracht de laatste maanden.”

Bij zijn vertrek naar Italië lag de focus volledig op het wielrennen. De hoop leeft dat Van Aert in zijn huidige vorm Team Belgium goud schenkt, een trapje hoger dus dan het tijdritzilver van Remco Evenepoel vorig jaar en het brons van Victor Campenaerts in 2018.

Met vrijdag de tijdrit en zondag de wegrit kan hij op twee paarden wedden. “In principe heb ik iets minder kans in de wegrit omdat dan veel meer externe factoren spelen. Maar mijn voorbereiding voor de wegrit is misschien beter dan voor de tijdrit. Voor een tijdrit heb je niet per se een hele Tour in de benen nodig, dat zagen we vorig jaar met Rohan Dennis die iedereen wegblies. Voor de wegrit zie ik het wel als een voordeel dat ik die Tour-kilometers heb. De tijdrit vrijdag kan ervoor zorgen dat ik op dreef blijf voor de wegrit.”

Duel met Dumoulin

In die tijdrit wordt Tom Dumoulin, ploegmaat bij Jumbo-Visma, een van zijn grote concurrenten. Dumoulin bleef Van Aert voor in de Vogezen, al was het verschil amper tien seconden. Een voorbode voor Imola? Dat is misschien te kort door de bocht. Het is vrijdag een vrijwel vlakke koers en het verhaal van die tijdrit naar La Planche des Belles Filles is complexer dan de naakte tijdsaanduiding. “Hun strategieën waren helemaal anders”, weet Mathieu Heijboer, trainer bij Jumbo-Visma. 

“Dumoulin wilde een vlakke race rijden. Dat wil zeggen dat hij gedurende de hele tijdrit min of meer dezelfde vermogens wilde trappen. Dat maakte dat zijn eerste dertig kilometer zeer sterk waren.” In dat eerste deel was de Nederlander de snelste renner van het peloton. Aan de voet van La Planche had hij Van Aert op 51 seconden gezet.

Bergop was de tijd van Dumoulin niet slecht, maar hij moest wel terrein prijsgeven op zijn concurrenten. “Dat was de bewuste keuze die hij had gemaakt.” Dat was ook de reden waarom Dumoulin, in tegenstelling tot veel andere renners, geen fietswissel deed aan de voet van de klim. “Hij voelde zich nog niet top op zijn wegfiets, terwijl hij zich op zijn tijdritfiets als een vis in het water voelt.”

Tom Dumoulin in de Tour-tijdrit naar La Planche des Belles Filles.Beeld Photo News

De manier waarop Van Aert zijn tijdrit had ingedeeld, was compleet het tegenovergestelde. Heijboer: “Tot aan de voet van de klim reed hij niet op zijn limiet maar net eronder, om reserve in de tank te hebben en die laatste zeventien minuten voluit te gaan. Dat lukte. Het was een enorme krachtexplosie. Zijn tijd op de Planche was enorm sterk. Alweer een grens verlegd.”

Op de klim verloor Van Aert uiteindelijk 41 seconden op Tadej Pogacar. Dumoulin incasseerde er 1 minuut en 23 seconden. Maar alweer: dat was een bewuste strategie van beiden. De enige echte conclusie die eraan vastgeknoopt kan worden met het oog op vrijdag is: ze zijn allebei klaar voor een goed WK. “Dumoulin heeft de laatste week van de Tour goed verteerd. Van Aert kan zijn vorm wel nog aanhouden, al zal hij na het WK dringend moeten rusten en trainen met het oog op de klassiekers.”

Eerste WK als prof

Dumoulin en Van Aert waren in de Tour nog bondgenoten in de strijd om het geel. Straks rijden ze dus tegen elkaar. Ze gunnen elkaar succes. Maar als puntje bij paaltje komt, draait het op zo’n WK toch om één ding: zelf winnen.

Dumoulin: “Er zijn meer tegenstanders dan Wout. In de Tirreno is er ook behoorlijk hard gereden.” De top drie in die tijdrit: de onberekenbare Rohan Dennis, werelduurrecordhouder Victor Campenaerts en winnaar Filippo Ganna. De Italiaan won in 2020 twee van zijn drie tijdritten, de andere werd hij tweede na Remco Evenepoel.

Van Aert beleeft deze week overigens zijn eerste WK op de weg bij de profs. “Ik ben iemand met veel ambitie en wil er altijd voor gaan", zegt hij. “Als ik voel dat ik niks kan betekenen, zou ik koersen veel minder leuk vinden. Dat ik op mijn eerste WK bij de profs als leider van de groep start, zorgt voor een uniek gevoel. Ik hoef mezelf niet te veel druk op te leggen. Ik heb al een fantastisch seizoen. Dat gaat niet slecht worden als ik dit weekend ernaast pak.”

Zondagavond is de terugvlucht naar Eindhoven gepland, volgende week kan hij thuis dan iets langer uitpuffen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234