Donderdag 07/07/2022

NieuwsTransgender atleten

Britse transgender atleet niet toegelaten op wielerpiste: ‘Ik voel me vernederd en gedemoniseerd’

Emily Bridges mocht niet deelnemen aan de Britse pistekampioen­schappen, officieel omdat ze nog als man was ingeschreven. Beeld Instagram
Emily Bridges mocht niet deelnemen aan de Britse pistekampioen­schappen, officieel omdat ze nog als man was ingeschreven.Beeld Instagram

De Britse wielrenster Emily Bridges is het middelpunt van een hoogoplopende discussie over het toelaten van transgender atleten in wedstrijden voor vrouwen. De internationale wielerunie UCI bekijkt de zaak.

Kick Hommes

Een dreigende opstand in het Britse wielrennen leidde ertoe dat het debat over het meedoen van een transgender renster in één keer de Britse sportwereld bepaalde. De 21-jarige Emily Bridges, die tot 2018 enkele records brak bij de mannelijke junioren, kwam er in 2020 voor uit dat ze transgender is. Onlangs zou ze voor het eerst meedoen aan de Britse nationale kampioenschappen op de baan.

Toch werd de deelname haar door de internationale wielerunie UCI ontzegd. Ze stond nog steeds ingeschreven als man, zo was de officiële reden. Onderliggend was er ook al druk uitgevoerd: enkele tegenstanders hadden gedreigd met een boycot als Bridges zou meedoen. Ze vreesden de oneerlijke concurrentie die zou ontstaan.

Het wel of niet mee mogen doen hangt af van de testosteronwaarde van een sporter. In het wielrennen is die regel wat strikter dan in andere sporten. Een renster moet zeker één jaar een testosterongehalte onder de 5 nanomol per liter hebben. Voor een man ligt dat getal normaal gesproken vaak tussen de 10 en 35, bij vrouwen onder de 3.

Volgens Bridges daalde haar testosteronwaarde na hormoontherapie binnen een week tot onder de 3. Ze is nu ook significant langzamer dan in haar jaren als man. Dat moet ook, omdat een vrouw gemiddeld 10 tot 15 procent minder presteert op hetzelfde onderdeel waar tijd wordt gemeten.

Premier roert zich

Toch is er flinke controverse rond haar sinds ze voor het eerst deel wilde nemen aan een wedstrijd bij de vrouwen. Inmiddels heeft ook de Britse premier Boris Johnson zich uitgelaten over de kwestie: hij vindt niet dat mensen die als man geboren zijn tegen vrouwen moeten sporten. De Britse wielerbond besloot de regels voorlopig op te schorten over deelname van transgender atleten, “hangend een volledig onderzoek”.

De Britse bond en het Britse olympisch en paralympisch comité legden de zaak al voor aan de UCI, met de aanbeveling voor strengere regels en niet alleen de focus op het testosterongehalte. De UCI reageerde bij de BBC via voorzitter David Lappartient welwillend. “Ik geloof niet dat de testosteronregel genoeg is. Wij kunnen dit niet alleen oplossen, dus moeten we samenwerken.”

Lappartient roerde bovendien een punt aan waar nu nog veel onduidelijkheid over is. Iemand die als jonge man de puberteit beleeft, heeft een voordeel ten opzichte van jonge vrouwen. Dat verschil lijkt nog jaren te blijven bestaan, blijkt uit onderzoek. Lappartient: “De vraag is of je lichaam herinnering heeft. Heb je daar voordeel van?”

Ook in andere sporten

De UCI-voorzitter wil met meerdere sportfederaties kijken of er eenduidige regels kunnen worden opgesteld. Op dit moment zijn meerdere instanties regels aan het opstellen. Dit geldt bijvoorbeeld voor de Amerikaanse zwembond USA Swimming, die het afgelopen jaar transgender Lea Thomas in de studentencompetitie alles zag winnen.

Wil een transgender nu meedoen in een Amerikaanse zwemcompetitie, dan moet ze drie jaar onder de 5 nanomol per liter zitten en dan mag haar puberteit ‘niet hebben geleid tot sportief voordeel’. Eind april komt ook de internationale triatlonfederatie met nieuwe eigen regels.

De discussie over transpersonen in de sport is zeker niet nieuw. Afgelopen juli deed Laurel Hubbard als eerste transgender mee op de Olympische Spelen, als gewichthefster in de categorie boven 87 kilogram. Ze slaagde er niet in om een van haar drie pogingen succesvol uit te voeren.

Bridges zelf liet op Instagram van zich horen kort nadat ze de mededeling kreeg dat ze niet mee mocht doen. “Ik voel me vernederd en gedemoniseerd. Niemand zou moeten kiezen tussen wie ze zijn of deelnemen aan de sport waar ze van houden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234