Zondag 14/08/2022

NieuwsPremier League

Brentford maakt van Eriksen weer een echte voetballer

De shirtjes van Christian Eriksen hangen al in de fanshop van Brentford. Beeld Action Images via Reuters
De shirtjes van Christian Eriksen hangen al in de fanshop van Brentford.Beeld Action Images via Reuters

Acht maanden na een hartaanval tijdens het EK maakt Christian Eriksen weldra zijn debuut bij Brentford uit Londen. De club vecht tegen degradatie.

Patrick van IJzendoorn

Christian Eriksen is zaterdagmiddag voorgesteld bij Brentford. Onder een daverende ovatie van de bijna 17.000 toeschouwers betrad de 29-jarige Deen voor aanvang van de stadsderby tegen Crystal Palace het veld. Exact acht maanden eerder had hij bijna het leven verloren door een hartaanval tijdens de EK-wedstrijd tegen Finland. Zijn speeldebuut wordt binnen afzienbare tijd verwacht.

Net als zijn oude ploeggenoot Daley Blind heeft Eriksen een implanteerbare cardioverter-defibrillator, een apparaatje dat het hartritme continu bewaakt. Omdat spelen hiermee niet toegestaan is in het Italiaanse voetbal zag hij zich gedwongen om Inter te verlaten. In het najaar trainde hij met Ajax mee en even leek het erop dat hij naar zijn oude club zou terugkeren. Achter de schermen was Brentford echter bezig om de clubloze en transfervrije Deen aan te trekken.

Dat is geen toeval gezien de sterke Deense banden van The Bees. Eigenaar Matthew Benham bezit ook FC Midtjylland, terwijl manager Thomas Frank een oude bekende van de 109-voudige international is. Hij was coach van het nationale jeugdteam toen de jonge spelverdeler daar zijn opwachting maakte. In de selectie zitten liefst vijf Deense spelers. De club staat bekend om het succesvol hanteren van het Moneybal-principe bij het verhandelen van spelers.

Emotionele keuze

Het aantrekken van Eriksen heeft niet zozeer te maken met rationele rekenkunde, maar ook met emotie en het geven van een kans aan een speler wiens loopbaan op die zomerdag aan een dramatisch einde leek te zijn gekomen in het Parken-stadion. Bij een persconferentie vertelde Eriksen vrijdag dat hij tegen de ambulancebroeders had gezegd dat ze zijn voetbalschoenen net zo konden houden. Maar zijn herstel verliep beter dan hij had durven dromen.

Een paar weken geleden bracht Brentford een fraaie promotievideo uit over de terugkeer van Eriksen, die met nummer 21 gaat spelen. Voorafgaand aan de wedstrijd tegen Crystal Palace liep hij met een rood-witte sjaal om zijn hals naar de middencirkel, onder meer onder applaus van zijn vrouw Sabrina en hun twee kinderen. Meerdere Brentford-fans droegen shirtjes met de naam van de sterspeler, die 225 wedstrijden heeft gespeeld voor Tottenham Hotspur.

Sinds vorige week maandag traint hij volop mee met de selectie. Tegenover zijn nieuwe collega’s heeft hij laten weten dat ze hem gewoon net zo hard moeten aanpakken als iedere andere speler. Voor Brentford is het ook een sportieve versterking. De nieuwkomer in de Premier League beleeft na een goede eerste seizoenshelft een terugval. Het heeft vijf competitiewedstrijden op rij verloren, waardoor degradatie dreigt. Vanaf de tribune zag Eriksen zijn ploeggenoten met 0-0 gelijkspelen tegen Palace.

Eriksen groet de fans in het Brentford Community Stadium, zaterdag. Beeld AP
Eriksen groet de fans in het Brentford Community Stadium, zaterdag.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234