Woensdag 01/02/2023

WedstrijdverslagVuelta

Boven de Asturische wolken heerst de jeugd in de Vuelta

Remco Evenepoel komt als vierde boven op Les Praeres de Nava en wint weer tijd op zijn concurrenten. Beeld BELGA
Remco Evenepoel komt als vierde boven op Les Praeres de Nava en wint weer tijd op zijn concurrenten.Beeld BELGA

Remco Evenepoel is de baas in de Ronde van Spanje. In de bergritten pakt hij telkens tijd op zijn concurrenten. Spanje kijkt vooral naar twee jonge klimmers, Carlos Rodríguez en Juan Ayuso.

Sam Planting

“Natuurlijk is het geweldig leuk om met een toptalent als Remco Evenepoel samen te rijden”, laat QuickStep-knecht Louis Vervaeke door het aanwezige legertje wielerjournalisten optekenen wanneer hij het heeft over ploegmaat annex wonderkind Remco Evenepoel (22).

Maar al lachend geeft Vervaeke ook toe dat het zijn mindere kanten heeft, nadat zijn kopman in de zesde etappe op donderdag de leiderstrui in de Vuelta heeft bemachtigd. “Ik reed hard op kop, maar Evenepoel vroeg telkens of ik niet sneller kon”, vertelt Vervaeke aan de camera’s van Wielerflits. Tegenover de Belgische pers zegt ploeggenoot Ilan Van Wilder hetzelfde. Voor Evenepoel kan het momenteel niet hard genoeg gaan.

Roglic lost weer

Het is een les die wereldkampioen Julian Alaphilippe goed heeft begrepen. Waar de Franse alleskunner normaal gesproken in meerdere etappes de favoriet voor ritwinst zou zijn, cijfert hij zich deze Vuelta weg voor zijn jonge kopman. Hij beseft dat de tijd rijp is voor een machtsovername van Evenepoel in een grote ronde, waar dat in de Giro d’Italia van vorig jaar nog zichtbaar niet het geval was.

En dus zien we in de laatste kilometer voorafgaand aan Les Praeres, de loeisteile slotklim (3,9 kilometer aan 12,9 procent) van de negende etappe van zondag, Alaphilippe als een soort sprintaandrijver op kop sleuren. Een paar minuten later blijkt waarom. Nog binnen de eerste klimkilometer heeft Evenepoel al zijn concurrenten gelost. Voor de tweede keer in vier dagen kan topfavoriet Primoz Roglic (Jumbo-Visma) hem niet volgen. En in tegenstelling tot de beklimming van de Pico del Jano van donderdag kan Movistar-kopman Enric Mas ditmaal niet mee in het beulstempo.

Spaans kampioen Carlos Rodríguez en Juan Ayuso. Beeld Photo News
Spaans kampioen Carlos Rodríguez en Juan Ayuso.Beeld Photo News

Hoewel Evenepoel zelfs op de stroken met stijgingen boven de 20 procent niet van zijn zadel komt en steevast in zijn lage, aerodynamische houding blijft doortrappen, pakt hij op zondag wederom bijna een minuut op Roglic. Het verschil met de Sloveen in het algemene klassement is al 1:53. Op Mas wint hij 1:12, een voorsprong die specialist Evenepoel minstens lijkt te gaan verdubbelen in de aanstaande tijdrit op dinsdag. “Ik heb er vertrouwen in en wil vooral genieten dat ik de tijdrit mag rijden in de leiderstrui”, vertelt Evenepoel zelf. “Ik ken het parcours, weet wat ik moet doen en mijn familie komt over om me te ondersteunen.”

Voor de Belgische wielerhoop is het nu een kwestie van volhouden. Een flinke opgave voor een 22-jarige renner, met nog een rits loodzware bergritten voor de boeg.

Spaanse hoop

In de eerste Vuelta-week op Spaans grondgebied maakt niet alleen Evenepoel indruk. Na jarenlang wachten op een waardig opvolger van de populaire Alberto Contador heeft Spanje plots niet één maar twee toptalenten voor het klimwerk in huis.

Achter Evenepoel, Mas en Roglic staat momenteel Carlos Rodríguez vierde in het algemeen klassement. Hoewel de 21-jarige klimmer in de sportkranten van zijn thuisland vrijwel wekelijks richting Spaans wielerbastion Movistar wordt geschreven, komt Rodríguez uit voor Ineos-Grenadiers.

Bij die Britse formatie zijn de grote kanonnen voor het klassement, voormalig Giro-winnaars Richard Carapaz en Tao Geoghegan Hart, niet meer boven in het klassement te vinden. Ook Pavel Sivakov lijkt niet om een podiumplek mee te zullen doen. En dus is nu de piepjonge Rodríguez de aangewezen man in het klassement. Opmerkelijk, want nog geen drie jaar geleden reed hij voor de ontwikkelingsploeg van Contador.

Vlak achter Rodríguez in het klassement staat het Spaanse klimtalent van wie het meest wordt verwacht. Na zijn eerste week in een grote ronde staat Juan Ayuso (19) doodleuk in de top vijf. Zo’n jong talent in het profwielrennen is al een noviteit, laat staan een tiener die bergop meekomt met de allerbesten. Niet voor niets heeft UAE Team Emirates, de ploeg van Tadej Pogacar, Ayuso tot 2028 vastgelegd. De ploeg weet dat het goud in handen heeft.

Jay Vine, ontdekt tijdens een competitie op rollen, verbaast bergop. Beeld ANP / EPA
Jay Vine, ontdekt tijdens een competitie op rollen, verbaast bergop.Beeld ANP / EPA

Prijsvraagwinnaar

Tussen al dit aanstormende talent was er ook nog plaats voor een waar wielersprookje in de eerste bergritten van de Vuelta. Zowel op donderdag als op zaterdag kwam de Australische Jay Vine (26) solo aan als ritwinnaar in de dichte Asturische mist.

Dat Vine zulke successen boekt mag een wonder heten. Te midden van de coronapandemie verdiende hij een profcontract bij de Belgische wielerploeg Alpecin-Deceuninck, door te imponeren in de Zwift Academy-competitie. Op een fietstrainer bleek hij profwaardige wattages weg te trappen in zijn woonkamer. Vine en zijn echtgenote verkochten hun Australische huis, verhuisden naar Girona en twee jaar later staat hij plots te boek als een van de gevaarlijkste rittenkapers in het peloton.

Of het nu Evenepoel, Ayuso, Rodríguez of Vine is, in deze editie van de Vuelta is het tijd voor de nieuwe generatie.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234