Dinsdag 26/01/2021

Olympische Spelen

Borlées en Thiam trainen in de zon: ‘Mensen moeten niet denken dat we hier op vakantie zijn’

Kevin, Jonathan en Dylan Borlée bereiden de Spelen voor in de zon. Aangezien de winterstage van het BOIC niet doorgaat, opteren ze dit jaar voor Stellenbosch in Zuid-Afrika.Beeld Photo News

In volle coronacrisis kiezen enkele Belgische topsporters voor een buitenlandse stage. Nafi Thiam trekt naar Guadeloupe, de Borlées trainen in Zuid-Afrika. Is dat niet gevaarlijk? ‘In topsport moet je berekende risico’s nemen.’

In Stellenbosch loopt de temperatuur overdag makkelijk op tot dertig graden. In Louvain-la-Neuve, waar de Borlées gewoonlijk trainen, is het vriespunt niet veraf. Daar ligt meteen de belangrijkste reden voor de Borlées om zaterdag toch op stage naar Zuid-Afrika te trekken, ook al circuleert daar de nieuwe en besmettelijkere variant van het coronavirus.

Trainer Jacques Borlée bekent dat hij twijfelde over die beslissing, maar dat het een noodzaak is. “De Britse atleten kozen voor Dubai, de Franse voor Qatar of Guadeloupe en de Nederlanders zitten ook al even in Stellenbosch. Ik stond continu in contact met hen om te horen wat mogelijk is en wat niet. We zijn extreem voorzichtig en komen met haast niemand in contact. Het enige wat we doen is trainen op de piste of in de gym. We leiden een spartaans leven en er is een avondklok. Mensen moeten niet denken dat we hier op vakantie zijn.”

Net dat strenge regime kan zijn atleten nog van pas komen, zegt hij. “Alleen wie sterk is tussen de oren is in staat om over zeven maanden te presteren op de Spelen. In een sport waar het om honderdsten van een seconde gaat, moet je berekende risico’s nemen, moet je de extremen opzoeken. Bij de eerste training op snelheid ging er hier meteen een persoonlijk record aan. Dat lukt niet in een hal waar het twaalf graden is. De machine raakt gewoon makkelijker op dreef in een warm klimaat. De Duitsers en Fransen beschikken in eigen land over fantastische trainingsaccommodaties en toch trekken ze op stage naar het buitenland, omdat het fundamenteel is. We zijn als formule 1-bolides, we moeten buiten kunnen sprinten.”

Sneeuwruimen

Nafi Thiam past dit jaar voor Stellenbosch. De 26-jarige olympische kampioen vliegt vandaag met haar coach Roger Lespagnard en trainingsmaatje Anne Zagré naar Guadeloupe, een archipel in de Caribische Zee die niet rood maar oranje kleurt. “Geen idee hoe de omstandigheden er zullen zijn. Het is daar wel zo’n 27 graden en het is een eiland waar je nog naartoe kunt gaan zonder bang te moeten zijn dat je besmet raakt”, zegt Lespagnard, die twee maanden terug zelf positief testte. Thiam ontsnapte.

Nafi Thiam tijdens een vroegere stage van Team Belgium op Lanzarote.Beeld BELGA

Toch draait het voor Thiam en Lespagnard om slechts één zaak op Guadeloupe: trainen, trainen en nog eens trainen. “In oktober hernamen we de trainingen en de basis is nu gelegd. Nafi is hersteld van haar blessure aan de achillespees. Nu is het tijd om gerichter te trainen, meer op techniek en snelheid. Speerwerpen of kogelstoten is in België nu niet evident. Het kán natuurlijk. Ik herinner me nog hoe Nafi voor een training sneeuw moest ruimen en dat heeft haar niet belet om olympisch goud te winnen. Maar het dagelijkse op en af rijden van Luik naar Louvain-la-Neuve put uit. Op Guadeloupe kunnen we sneller progressie maken.”

Op 1 februari vliegen de broers Borlée terug naar België, Thiam landt al op 26 januari. Het is nog onduidelijk of profsporters bij hun terugkeer ook een week in quarantaine moeten. Vrijdag zou het Overlegcomité daar duidelijkheid over scheppen. “Als het moet, dan moet het. We volgen de regels”, klinkt het bij Lespagnard en Borlée.

Blijft de vraag wanneer ze de competitie hernemen. Thiam gaf eerder al te kennen dat ze past voor het EK indoor in maart in Polen. Lespagnard: “Voor Nafi telt maar één zaak: de Spelen. In Tokio moet ze klaar zijn. Als ze in competitie uitkomt, wil ze het goed doen. Het EK indoor kan er dan niet bij.” De Borlées treden wel aan in Polen, met de 4x400 meter. Alleen Dylan Borlée treedt mogelijk nog individueel aan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234