Zondag 27/11/2022

InterviewVoetbal

Boniface zoekt faam bij Union: ‘In de kleedkamer noemen ze me Lukaku’

Victor Boniface in duel met keeper Moser van KAS Eupen. Boniface: 'Ik moest me aanpassen aan een nieuwe stijl maar ik ben trots dat ik Union kan helpen.' Beeld BELGA
Victor Boniface in duel met keeper Moser van KAS Eupen. Boniface: 'Ik moest me aanpassen aan een nieuwe stijl maar ik ben trots dat ik Union kan helpen.'Beeld BELGA

Victor Boniface (21) is de revelatie bij Union, een sterke beer in de aanval en beslissend in de competitie en de Europa League. In 2020 joeg Club Brugge al op hem, maar een blessure lag toen dwars. Nu zit hij toch waar hij wil: ‘België is een goede plek om naam te maken.’

Bart Fieremans

Union heeft in augustus kort op de bal gespeeld met de transfer van Boniface, de spits met het beste profiel om Deniz Undav en zijn 26 competitiegoals vorig seizoen te doen vergeten. Boniface viel deze zomer Europees al op bij zijn Noorse club Bodo/Glimt met vijf goals - inclusief een hattrick in vier voorrondeduels van de Champions League. Drie jaar al speelde de Nigeriaanse bonk van 1m89 bij Bodo/Glimt, maar twee zware kruisbandblessures met een lange revalidatie remden zijn opmars af.

Hoe ben je als ambitieuze spits bij Union beland?

“Eerlijk, toen mijn manager over de interesse van Union sprak, kende ik de ploeg niet. Maar kort voor mijn laatste kruisbandblessure (eind 2020, BF) had ik al een bod vanuit België, van Club Brugge. Dat ging door die blessure niet door. Ik was triest - niet zozeer om de gemiste transfer, maar door die blessure. Recenter dit seizoen was ik goed bezig bij Bodo/Glimt. Mijn agent sprak over interesse van Union, Anderlecht en Groningen. Union was misschien niet het meest bekend, maar ik sprak met de sportief directeur Chris (O’Loughlin, BF.) en het project stond me aan. Ik had het gevoel dat Union de juiste stap voor mij zou zijn. België is een goede plek om een naam te maken.”

Je kiest Union boven Anderlecht? Dat zullen de fans van Union graag horen.

“Ik zeg niet dat ik Union boven Anderlecht verkoos. Maar Anderlecht had nog geen officieel bod gedaan. Ik liet de andere clubs verstaan dat ik naar Union zou gaan. Met mijn vorige club Bodo/Glimt speelde ik ook in de Champions League-voorronde, net als Union. De club heeft in mijn ogen de kans om in België de titel te winnen en Europees voetbal te halen. Dat is mijn doel. Ik schat het niveau in België hoger in dan de Noorse competitie, het tempo ligt hier nog hoger.”

null Beeld ANP / EPA
Beeld ANP / EPA

Hoe verliep de overstap van Nigeria naar het koude hoge noorden in Noorwegen?

“Het was wel een schok. Voor ik naar Europa kwam, wist ik niet veel over het weer hier. Mijn manager kocht op de eerste dag in de luchthaven een warme jas voor me omdat ik alleen een t-shirt droeg. Ik zag in Noorwegen voor de eerste keer in mijn leven sneeuw. Bodo is een van de koudste plaatsen ter wereld. Na een training deed ik rond 14 uur een dutje, bij het ontwaken leek het al middernacht terwijl het maar 16 uur was. Na de training bleef ik binnen. Je kon niets doen, er was overal ijs. Mijn aanpassing verliep extra moeilijk omdat ik al snel mijn eerste kruisbandblessure opliep. Ik miste het WK onder 20 jaar met Nigeria. In die periode verloor ik ook mijn mama, dat was heel zwaar. Maar vanwaar ik kom, heb ik geleerd om altijd terug te vechten.”

Bij Union speelde je je meteen in de kijker met beslissende acties en goals in België en de Europa League. Hoe evalueer je nu jezelf?

“Ik ben blij dat ik hier bij Union kwam. Het bevalt me hoe ze spelen als team. Ik moest me aanpassen aan een nieuwe stijl, maar ik ben blij als ik het team kan helpen.”

Het is niet evident om Undav op te volgen. Bij je komst kende je hem niet, maar wou je op YouTube zijn goals zien. Steekt er één bovenuit?

“Ik heb zijn goals intussen gezien. Hij is echt een goede aanvaller waar ik veel van kan leren. Maar voor mij bestaan er geen speciale doelpunten, elke goal is een goal.”

Vanzeir verstond zich blindelings met Undav. Hoe zie jij het samenspel met Vanzeir, die nog niet zijn beste niveau haalde?

“Dante is echt een goede speler. Maar ik ben redelijk nieuw en moet alle spelers, niet alleen Dante, nog beter leren kennen. Ik ben hier om Dante te helpen, en Dante is hier om mij te helpen.”

Met Hauge van Gent en Zinckernagel van Standard spelen twee ex-ploegmaats van Bodo/Glimt in België. Hoe schat je hen in?

“Als de twee beste spelers waarmee ik in Noorwegen gespeeld heb. Bijna al mijn goals bij Bodo/Glimt zijn voorbereid door Zinckernagel.”

Met je vijf Europese goals voor Bodo/Glimt en de winninggoal van Union tegen Malmo ben je al wat ‘Mister Europe’. Helpt dat om je in de kijker te spelen voor de nationale ploeg?

“Dat zit nu niet in mijn hoofd. Ik wil Union zo goed mogelijk vertegenwoordigen. Ik ga mezelf niet ‘pushen’ voor de nationale ploeg. Ik wil mezelf beter maken, en als ik goed blijf spelen, zal de kans misschien komen.”

Nigeria telt met Awoniyi, Osimhen en Mossi sterke aanvallers die eerder nog in België speelden. Hoe verklaar je dan dat Nigeria het WK niet haalde?

“We hebben in Nigeria zoveel goede aanvallers... Het is niet makkelijk kiezen voor de coach. Jammer dat Nigeria op het WK ontbreekt maar dat is voetbal en je kan er nu niets meer aan veranderen.”

Voor wie ga je op het WK supporteren?

“Voor Brazilië want Neymar is mijn idool. Maar België steun ik ook. Hazard zie ik zeer graag spelen.”

En Romelu Lukaku? Je was het eens met de vergelijking dat je lichaam even sterk lijkt.

“Ja. Dante (Vanzeir, BF) noemt me ook ‘Lukaku’ in de kleedkamer. Natuurlijk hou ik van die vergelijking. Lukaku is een voetbalbeest.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234