Zondag 17/01/2021

Belgisch voetbalRacing Genk

Bongonda vol zelfvertrouwen: ‘Ik haal niveau voor Rode Duivels’

Théo Bongonda is de gevaarlijkste man bij Racing Genk.Beeld Photo News

Théo Bongonda is de motor van Racing Genk. Alleen de erkenning ontbreekt, vindt hij. ‘Niemand in België heeft een groter potentieel dan ik.’

Met zeven goals in vier wedstrijden is Bongonda (25) in de vorm van zijn leven. “Ik neem vaker de juiste beslissing op het veld”, verklaart hij. “Bij Celta de Vigo heb ik ook zo’n periode gehad, maar daar begon ik soms aan een dribbel of een actie waarvan ik niet wist waar die zou eindigen. John van den Brom (coach bij Genk, red.) zegt ook dat hij zijn meest creatieve spelers hoog op het veld aan de bal wil hebben, daar heeft hij helemaal gelijk in. Dit systeem ligt me.”

Daarnaast viel Bongonda 3,5 kilogram af, waardoor hij fysiek sterker is. “Ook dat is een reden dat ik geëvolueerd ben als speler. Voetbal op topniveau is niet enkel dribbelen en scoren.”

Als tiener stond Bongonda in de basis bij het Spaanse Celta de Vigo. Hij speelde tachtig wedstrijden in La Liga. “Ik heb altijd meer erkenning gekregen in het buitenland dan in België en dat vind ik jammer", stelt hij. “Maar als ik op deze manier blijf voortdoen, dan zal mijn volgende club nog van een ander kaliber zijn dan Celta. Over vijf jaar wil ik op deze periode terugkijken en zeggen: het was de juiste beslissing om terug te keren naar België.”

Reputatie

Hij ligt naar eigen zeggen niet wakker van een selectie voor de Rode Duivels. “Maar het zou een mooie erkenning zijn voor mijn prestaties bij Genk", meent de offensieve speler. “De bondscoach trekt nu volop de kaart van de jeugd. Toen ik op mijn negentiende bij Celta zat, heeft niemand me gebeld. Als ik dan zie welke spelers nu worden opgeroepen… Kijk, ik beschouw mezelf niet als de beste speler ter wereld en ik zeg ook niet dat ik titularis zou zijn bij de nationale ploeg, maar ik haal nu toch al een hele tijd het niveau dat een selectie zou rechtvaardigen.”

Misschien heeft Bongonda zijn reputatie tegen. Hij wordt soms bestempeld als arrogante jongen. “Mijn zelfvertrouwen wordt vaak gezien als pretentieus. Maar als je weet dat je goed bent, waarom zou je jezelf dan verstoppen? Ik zit lang genoeg in het voetbal. Vandaag ben je de ster, morgen mis je een grote kans en laat iedereen je vallen.”

Het is niet zijn bedoeling om in januari al te vertrekken bij Genk, zegt Bongonda. “Langs de andere kant, ik ben 25. Ik heb de ambitie om in een grotere competitie te spelen en dan mag ik ook geen jaren meer in België blijven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234