Donderdag 04/03/2021

CoronacrisisEK voetbal

Bondsvoorzitter Bayat: ‘EK gaat zeker door. Maar zonder fans? En in één land?’

De Rode Duivels vieren hun kwalificatie voor het EK na de laatste voorronde match tegen Cyprus, in november 2019. Op 5 maart weten ze misschien iets meer over hoe het tornooi er zal uitzien. Beeld BELGA
De Rode Duivels vieren hun kwalificatie voor het EK na de laatste voorronde match tegen Cyprus, in november 2019. Op 5 maart weten ze misschien iets meer over hoe het tornooi er zal uitzien.Beeld BELGA

De hevigheid van de coronapandemie zet het format van het EK in juni – in twaalf Europese landen – onder druk. Ook een toernooi zonder of met beperkt publiek dreigt. Bondspreses Mehdi Bayat sluit een uitstel of afgelasting wel uit. ‘Ik heb er vertrouwen in dat het EK doorgaat, maar de UEFA zal geen levens in gevaar brengen.’

De nieuwe besmettelijkere variant van het coronavirus gijzelt Europa momenteel, met strengere reisrestricties als gevolg. Vijf maanden voor een ‘mega-EK’ in twaalf landen is dat een onheilspellend perspectief. “Een EK in juni is waanzin”, zei voormalig Duits bondscoach Berti Vogts al. Hij pleit voor een uitstel tot december, wanneer de vaccinaties voltooid zijn en volle stadions wel kunnen. 

De UEFA wil op 5 maart communiceren over het format. Duits viroloog Karl Lauterbach uitte zich al pessimistisch in t-online. “Ik geloof in een EK-afgelasting. In maart zal de situatie in vele Europese landen nog slechter zijn dan vandaag.” 

Bayern-voorzitter Karl-Heinz Rummenigge zei gisteren in de Duitse pers dat UEFA-voorzitter Aleksander Ceferin eraan denkt om af te stappen van het format in twaalf landen. “Ik weet dat hij zich afvraagt of in een pandemie zoals deze en met het huidige gezondheidsprotocol het niet beter zou zijn het EK toch in één land te organiseren.”

De UEFA hoedt zich voor drastische beslissingen omdat de evolutie van de pandemie moeilijk te voorspellen valt. In België zit bondsvoorzitter Mehdi Bayat, die zich kandidaat wil stellen voor het Uitvoerend Comité van de UEFA, op dezelfde lijn. Hij countert wel de kritiek van Vogts dat een EK in juni waanzin is. “De UEFA is niet gek. De UEFA neemt de situatie extreem ernstig en weet wat er op het spel staat. Ik ben overtuigd dat ze werken aan een plan A, B, C en D.”

Mehdi Bayat: ‘De UEFA is niet gek. Ze neemt de situatie extreem ernstig en weet wat er op het spel staat. Ze werken zeker aan een plan A, B, C en D.’
 Beeld Wouter Van Vooren
Mehdi Bayat: ‘De UEFA is niet gek. Ze neemt de situatie extreem ernstig en weet wat er op het spel staat. Ze werken zeker aan een plan A, B, C en D.’Beeld Wouter Van Vooren

Over een mogelijk uitstel kreeg Bayat geen signalen. Financieel en organisatorisch lijkt hem dat niet haalbaar. “Het EK zal in elk geval doorgaan, dat is onmiskenbaar. Maar in twaalf steden of in één land? Met of zonder publiek? De UEFA denkt wellicht verschillende oplossingen uit. We moeten hen vertrouwen. Natuurlijk zien we liever een EK met publiek, maar de gezondheid primeert. Als je publiek toelaat, moet je zeker zijn dat de fans geen risico lopen. De UEFA zal geen levens in gevaar brengen.”

Over de wijziging van het EK in één land te organiseren – en welk land? – is Bayat niet op de hoogte. “Rusland heeft het WK heel goed georganiseerd, maar of ze het EK kunnen doen? Dat weet ik niet. De UEFA zal wel alles doen zodat het voetbal kan voortleven, met de gezondheid als prioriteit. Het profvoetbal bewees al dat het zich kan organiseren, zonder gevaar.”

Niet overrulen

De medische commissie van de UEFA kan aanbevelingen doen. “Er bestaat een aparte werkgroep over corona”, zegt dr. Elke Van den Steen, opvolgster van dr. Michel D’Hooghe in de commissie. “Die werkgroep stelde al een waterdicht protocol op om het besmettingsrisico bij spelers en staf te minimaliseren bij de heropstart van de competities. Ze werkt die bij naar de laatste wetenschappelijke richtlijnen.” 

Dat protocol staat wel los van het publiek. “Daar heeft de UEFA minder zeggenschap over. De organisatie moet rekening houden met de coronapolitiek in de vele landen. De UEFA kan niet overrulen. Beslissingen over het format liggen wel bij het UEFA-bestuur. Er spelen behalve medische ook commerciële belangen.”

Viroloog en woordvoerder van de Belgische coronastrijd Steven Van Gucht kan de situatie in juni moeilijk inschatten. “Het kan alle kanten uit. Tegen dan staan we wel al een pak verder met de vaccinaties, maar ik durf geen uitspraken doen of in juni publiek toegelaten zal zijn.”

Van Gucht zegt wel dat de hele bevolking in België en Europa tegen juni vaccineren niet lukt. “In juni zouden in België wel al alle risicogroepen gevaccineerd moeten zijn. Alles samen spreken we dan over 4 miljoen mensen. Maar dan is er nog veel viruscirculatie mogelijk bij de actieve jongere bevolking. Bij hen is het virus ook niet altijd onschuldig... Hoe ga je daarmee om?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234