Donderdag 21/10/2021

NieuwsWielrennen

Bondscoach Sven Vanthourenhout kijkt met deze Van Aert ambitieus uit naar de Spelen: ‘Wout is rijp voor medaille’

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Van Aert won in Malaucène. Een ontlading, die 800 kilometer verderop in Beernem gretig werd gedeeld. Bondscoach Sven Vanthourenhout weet alvast dat een van zijn olympische kopmannen 100 procent klaar is voor de strijd. ‘Wout is medaillerijp. Goud? Op voorwaarde dat de puzzel ook daar past.’

Kippenvel, bezorgde het Vanthourenhout. “En dat staat nu even geheel los van onze olympische missie die er zit aan te komen”, preciseerde hij. Gewoon blij was de bondscoach voor de mens en de renner Wout van Aert, met wie hij al jaren een warme band onderhoudt. “Wout heeft ondertussen al wel iets op zijn erelijst staan, we mogen niet de neiging hebben om dat te vergeten. Maar een bergrit winnen in de Tour, daags nadat hij in een massasprint nog tweede werd na Mark Cavendish: dat is heel, heel straf. Het moet toch wel een van zijn mooiste zeges ooit zijn. Zeker zal het in zijn persoonlijke top vijf staan.”

En ja natuurlijk geeft het de burger moed in het zicht van die volgende grote doelen, eind juli. Eén week nadat Van Aert in Landerneau, op Mûr-de-Bretagne en in de tijdrit van Laval conditioneel nog net dat tikkeltje tekort kwam, was wat hij gisteren presteerde een gigantische opluchting. “Absoluut. Hij zal 100 procent klaar zijn voor de Spelen”, weet Vanthourenhout. “Eigenlijk verliep die eerste week wat mij betreft al bijzonder hoopvol. En nu dit erbovenop. Vooral de manier waarop hij won toont aan dat hij opnieuw op zijn oude, vertrouwde niveau zit. Niet enkel voor Japan maar ook voor wat daarna nog volgt – het WK in Vlaanderen, Parijs-Roubaix – zal hem dit enorm veel vertrouwen schenken.”

Ook in de tijdrit maakt Van Aert kans. Beeld Photo News
Ook in de tijdrit maakt Van Aert kans.Beeld Photo News

199 kilometer tussen Sorgues en Malaucène, met onderweg de Col de la Liguière en een dubbele beklimming van de legendarische Mont Ventoux: was dit geen vette knipoog richting parcours van de olympische wegrit van 24 juli? Vanthourenhout: “In Tokio wachten 234 kilometer en in totaal 4.865 hoogtemeters. Dat is heel veel. Wout heeft daar zeker wel het profiel voor. Dat heeft hij al een paar keer bewezen. Vorig jaar, op het WK in Imola nog. En ook nu. Met deze topbenen kan hij heel ver komen. Maar we moeten wel nuchter en realistisch blijven. Een medaille of topnotering kan in alle mogelijke scenario’s. Goud? Dan zal ook daar de puzzel perfect in elkaar moeten passen. En de koerssituatie helemaal moeten meezitten.”

Vanthourenhout staaft aan de hand van een voorbeeld. “Als hij de Mikuni Pass (6,5 kilometer klimmen aan een gemiddeld stijgingspercentage van 10,6 procent en dus dé scherprechter, JDK) opdraait in het gezelschap van Pogacar en pakweg Carapaz of Uran, zullen die mannen op de steilere passages met hun gewicht en explosiviteit net iets meer in het voordeel zijn.” Toch. Alvast een van de twee kopmannen blinkt in zijn vel. “Dat is leuk en dient de gemoedsrust”, geeft Vanthourenhout toe. “En ik ben ervan overtuigd dat ook onze andere kopman een heel hoog niveau zal halen. Maar met Remco Evenepoel wil ik uiterst voorzichtig zijn. En zeker geen situatie creëren zoals voor de Giro. Rustig toeleven naar die Spelen, is de boodschap. Hem met niet te veel druk opzadelen. En kijken waartoe hij in staat is.”

Sven Vanthourenhout. Beeld
Sven Vanthourenhout.

Minder goed nieuws kreeg Vanthourenhout tijdens de etappe uit het kamp van Tiesj Benoot. De ‘luxeluitenant’ voor Tokio gaf op. “Ik stuurde hem een berichtje: ‘In zulke momenten worden soms dingen gedaan, gezegd of beslist waar je ’s anderendaags alweer spijt van kunt hebben, Tiesj. Daarom: laat alles eerst even rustig bezinken. We bellen morgen wel’. Maar hij nam meteen zelf contact op. En deed het verhaal, waarvan ik al een stil vermoeden had. Over de rugpijn, de impact van de valpartijen van de eerste dagen. Hij drukte me op het hart dat hij uit de Tour is gestapt met het oog op de Spelen. ‘Ik wil daar niet teleurstellen’, klonk het. Het is geen conditioneel probleem, verre van zelfs. Dus behoud ik tot nader order alle vertrouwen in Tiesj. Puur technisch kan en mag ik vervangen tot drie, vier dagen voor het einde van de Tour. Maar ik ga dat niet zomaar doen. We gaan zijn toestand evalueren en van dag tot dag opvolgen. Geen paniek. Benoots olympische selectie staat voorlopig niet op de helling.”

Tiesj Benoot moest opgeven. Beeld ANP
Tiesj Benoot moest opgeven.Beeld ANP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234