Maandag 28/11/2022

NieuwsRode Duivels

Bondscoach Martínez speurt naar verjonging: haalt een ‘wit konijn’ de WK-selectie?

Verdediger Jason Denayer zit zonder club en mag het WK allicht vergeten. Beeld Photo News
Verdediger Jason Denayer zit zonder club en mag het WK allicht vergeten.Beeld Photo News

De Rode Duivels spelen volgende week in de Nations League tegen Wales (22/9) en Nederland (25/9). De laatste selectie voor het WK wordt er een met de gebruikelijke namen. Al speurt Roberto Martínez ook naar verjonging in de defensie.

NP

Er gaat geen week voorbij of er duikt een nieuwe naam op. Na Fulham, Celta de Vigo, Leicester, Valencia, Al-Nasr, Torino en Wolverhampton zou Nottingham Forrest nu geïnteresseerd zijn in Jason Denayer. Hij zit nog steeds zonder club nadat zijn contract bij Lyon is afgelopen. Wil Denayer wel mee naar het WK in Qatar?

De bondscoach omschrijft zijn situatie al enkele maanden als zorgwekkend en houdt alsmaar minder rekening met Denayer. Deels omdat hij tijdens de vorige Nations League-periode een alternatief (her)ontdekte voor zijn defensie. Roberto Martínez schoof Toby Alderweireld naar het centrum en posteerde Leander Dendoncker rechts van hem. Dat werkte opvallend goed tegen Polen. Links in de driemansverdediging stond zoals gebruikelijk Jan Vertonghen.

Elk van hen maakte deze zomer een transfer. Alderweireld en Vertonghen keerden terug naar België, Dendoncker koos op deadline day voor Aston Villa. Dat alleen Alderweireld al veel wedstrijdritme opdeed is een momentopname. Vertonghen zal tegen het WK eveneens gerodeerd zijn en de verwachting is dat ook Dendoncker snel in de ploeg zal komen.

Lavia geblesseerd

Toch blijft de defensie een zorgenkind, en niet alleen door de werkloze Denayer. Twee maanden voor Qatar zit Dedryck Boyata alles samen aan drie volledige wedstrijden met Club Brugge. Dan verteert Arthur Theate zijn overstap van Bologna naar Stade Rennes een pak beter: 8 keer de volle 90 minuten al, inclusief 2 doelpunten.

“Ik sluit zeker niet uit dat een wit konijn de WK selectie haalt”, sprak Martínez een maand geleden. “Want op klasse en progressie staat geen leeftijd.” Het is een publiek geheim dat de bondscoach hoog oploopt met Roméo Lavia (18), de middenvelder van Southampton die bijna voor 58 miljoen euro naar Chelsea was gegaan. Lavia is evenwel nog enkele weken out met een hamstringblessure. Dat maakt de kans dat hij straks mee naar Qatar trekt bijna onbestaande.

Er is nog een wit konijn: Zeno Debast (18), lefgozer en een openbaring dit seizoen bij Anderlecht. Debast heeft het talent en de duelkracht. Martínez gaf de jongste jaren kansen aan Sebastiaan Bornauw, die enkele keren pijnlijk in de fout ging, en riep al meermaals Wout Faes op, die desondanks maar vijf minuten mocht invallen. De bondscoach denkt al langer aan Debast. Alleen was er die voetblessure dit voorjaar.

Voorts is het uitkijken of Martínez zijn spits Romelu Lukaku oproept. Lukaku traint nog steeds individueel na zijn dijbeenblessure. Of moet Christian Benteke uit Washington komen depanneren?

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234